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 第4章

耶和华大有力量

耶和华大有力量

1,2.以利亚曾见过什么奇事?他在何烈山的洞口又有什么奇特的经历?

以利亚见过不少奇事。他在荒野躲藏的时候,渡鸦每天给他送食物两次;饥荒连年的时候,面粉和油用之不竭。以利亚甚至见过,有火从天而降,回应他的祷告。(列王纪上17,18章)但以下的奇特经历,以利亚可真从没有过。

2 在何烈山的洞口附近,以利亚目睹一连串奇事。首先是强风大作,山崩石碎;风声必定响彻云霄,震耳欲聋。接着是地震,地下隐伏着的巨大能量骤然释放。最后是火。火舌向四周蔓延时高温扑面,可能叫以利亚感到灼热难熬。(列王纪上19:8-12

“那时候,耶和华经过那里”

3.以利亚目睹种种奇事,看出上帝具有什么特质?我们可以从什么看出上帝具有这种特质?

3 以利亚目睹的奇事虽各不相同,却也有共通之处:它们全都显示耶和华上帝的确大有力量。当然,上帝的大能清楚可见,人无需目睹奇迹,也能看出这点。圣经说,受造万物全都为上帝的“永恒力量和神性”作证。(罗马书1:20)请想想耀目的闪电、轰隆的雷声、壮丽的瀑布、浩瀚的星空!这些不都是上帝大能的明证吗?可惜,在现代社会里,真正承认上帝的大能的人不多,正确地看待这件事的人就更少。不过,我们要是认识上帝的这种特质,就会看出人实在大有理由要亲近上帝。在这部分,我们将详细论述耶和华无比的大能。

 上帝的主要特质之一

4,5.(甲)耶和华的名字跟他的大能有什么关系?(乙)上帝用公牛象征他的力量,为什么十分恰当?

4 耶和华的力量强大,无与伦比。耶利米书10:6说:“耶和华啊,没有谁能跟你相比。你是伟大的,你的名大有能力。”请留意,经文把上帝的名字跟能力或力量相提并论。要记得,耶和华这个名字的意思是“成事者”。耶和华想创造什么就能创造什么,想做什么就能做到。为什么呢?原因之一是他大有能力。不错,耶和华的一个主要特质,是拥有无穷的力量,因此能采取任何行动,去实现他的一切旨意。

5 耶和华的大能大力,人无法理解深透,因此上帝运用比喻加以阐明。上文提到,耶和华用公牛象征他的力量,这样的比喻十分恰当。(以西结书1:4-10)即使是驯化了的公牛,仍然是庞然巨物,并且孔武有力。在圣经时代,巴勒斯坦的居民大多没见过力气比公牛更大的生物。不过,他们倒知道有种已绝种的野牛(原牛),比一般公牛更可怕。(约伯记39:9-12)罗马皇帝尤利乌斯·凯撒说,这种野牛的大小跟大象差不多,而且“力气大,跑得也快”。人站在这种野牛旁边,会感到自己多么弱小无能!

6.为什么只有耶和华才配称为“全能者”?

6 跟野牛相比,人尚且如此弱小,何况是跟大能的上帝比呢?在上帝看来,强盛的国家也不过像天平上的一层尘埃。(以赛亚书40:15)耶和华跟任何受造物都不一样; 他的力量无穷无尽,只有他才配称为“全能者” *。(约伯记37:23)上帝“能力充沛,力量强大”。(以赛亚书40:26)源源不绝的力量自他发出,没有穷尽,永不枯竭。既然“能力来自 上帝”,耶和华自然无需向外界求援。(诗篇62:11)那么,耶和华通过什么方式运用他的力量呢?

运用力量的各种方式

7.圣灵是什么?在圣经原语里,“灵”这个词隐含什么意思?

7 耶和华源源不绝地提供圣灵。圣经在创世记1:2说,圣灵是上帝发出的动力。在圣经原语,即希伯来语和希腊语里,“灵”这个词有时也翻做“风”“气息”或“吹气”。一些原语词典说,这个词隐含一股活跃的隐形力量的意思。由此可见,圣灵像风一样,虽然肉眼看不见,其影响却是实实在在、可辨可鉴的。

8.圣经把上帝的灵比作什么?为什么这些比喻十分恰当?

8 圣灵无所不能。耶和华定意要做的事,圣灵都能成就。因此,圣经把上帝的灵比作他的“指头”“强壮的手”或“伸出的臂膀”,实在十分恰当。(路加福音11:20;申命记5:15;诗篇8:3)人运用一双手,以不同的力度技巧,去做各种各样的工作。同样,上帝也运用圣灵去成就他的一切旨意,例如创造微小的原子、把红海的水分开,或者使公元1世纪的基督徒能说外语等。

9.耶和华的统治权力有多大?

9 耶和华运用力量的另一个方式,是以至高主宰的 身份行使权力。试想象一下,你有千千万万个手下,他们全都聪慧能干、乐意听命、任凭差遣。耶和华上帝正是这样,统管着亿万天使。此外,上帝在地上也有仆人,圣经常常把他们比作军队。(诗篇68:11;110:3)不过,人的力量跟天使比起来就弱得多了。当亚述军队攻击上帝的子民时,一个天使在一夜之间就杀了18万5000个亚述士兵!(列王纪下19:35)上帝的天使的确“大有能力”。(诗篇103:19,20

10.(甲)为什么全能者又称为“万军之主耶和华”?(乙)在受造的万物中,谁的能力最强?

10 那么,天使有多少呢?但以理先知曾在异象里见到,超过一亿个天使站在上帝的宝座前,但经文没说他已看到了所有天使。(但以理书7:10)天使可能数以亿计。因此,上帝又称为“万军之主耶和华”。顾名思义,耶和华位高权重,他统领着无数的大能天使;天军阵容强大,秩序井然。此外,耶和华也委任受造万物中“头生”的爱子耶稣,为众天使的首领。(歌罗西书1:15)耶稣是天使长,他领导所有天使,包括撒拉弗和基路伯。在受造的万物中,耶稣是能力最强的。

11,12.(甲)上帝的话语怎样发挥力量?(乙)耶稣的话怎样表明,耶和华的确大有能力?

11 耶和华还以另一个方式发挥力量。希伯来书4:12说:“上帝的话语是活的,是有力量的”。你可留意到,上帝用圣灵启示的信息——他的话语圣经能发挥超凡的力量?圣经能增添人的力量、巩固人的信心,甚至彻底改变人的思想品格。使徒保罗曾警告基督徒同工,要提防 生活放荡的人,然后说:“你们有些人从前也做这样的事”。(哥林多前书6:9-11)不错,“上帝的话语”曾在这些人的身上发挥力量,帮助他们改过自新。

12 耶和华大有力量,运用力量的方式也卓有成效,因此他行使力量时,谁也拦阻不来。耶稣说:“在上帝,凡事都可能。”(马太福音19:26)那么,耶和华运用他的力量去达成什么旨意呢?

运用力量实现旨意

13,14.(甲)为什么我们可以说,耶和华绝不是一股不受思想感情控制的力量?(乙)耶和华运用他的力量去成就些什么事?

13 圣灵比任何力量都大。耶和华绝不是一股不受思想感情控制的力量,也绝不仅仅是力量的来源。耶和华上帝有思想也有感情,而且能完全支配自己的力量。那么,耶和华运用他的力量去成就什么事呢?

14 在随后几章,我们会看到耶和华怎样施展大能创造天地,消灭恶人,保护子民,复兴万物。总的来说,就是要实现他的完美旨意。(以赛亚书46:10)上帝运用力量,有时候是为了让人看出他的品格和标准,而更重要的是,为了达成他的旨意:通过弥赛亚王国,昭雪他的至高统治权,使他的名彰显为圣。这个旨意必然实现,无可改变。

15.耶和华为他的仆人施展大能,目的是什么?以利亚的经历怎样表明这点?

15 此外,耶和华也施展大能去造福世人。历代志下16:9说:“耶和华的眼目环顾全地,要显大能帮助那些 全心归向他的人。”本文起头提到以利亚的经历,正好说明这点。耶和华为什么要向以利亚先知展示大能呢?当时,邪恶的王后耶洗别发誓要把以利亚置诸死地。以利亚仓皇逃命之际,感到孤单恐惧、心灰意冷。他苦恼极了,仿佛前功尽弃似的。于是,耶和华使强风、地震、烈火相继出现,有力地提醒以利亚,全能的上帝,宇宙中能力最强的一位,正与他同在。这样,以利亚还有什么理由要害怕耶洗别呢?(列王纪上19:1-12 *

16.为什么我们仔细想想耶和华的大能,就深感欣慰?

16 当然,今天并不是上帝施行奇迹的时候,但耶和华始终如一,从没改变;他在以利亚的日子怎样,今天也怎样。(哥林多前书13:8)耶和华很乐意为爱他的人出力。不错,耶和华上帝虽然生活在远高于地的灵界里,却离我们不远。他的力量无穷,无远弗届。凡呼求耶和华的,“上帝都亲近他们”。(诗篇145:18)有一次,但以理先知向上帝求助,他还没祷告完,天使就出现了!(但以理书9:20-23)耶和华要强化他所爱的人,向他们伸出援手,谁也阻止不了。(诗篇118:6

力量无穷,难以亲近?

17.耶和华具有大能大力,为什么该使我们敬畏他,而不是害怕他?

17上帝具有大能大力,我们是不是因此就该畏惧他 呢?答案可以说“是”,也可以说“不是”。上一章提到,耶和华大有力量,我们敬畏他、尊崇他,是天经地义的。圣经说,敬畏耶和华是“智慧的开端”。(诗篇111:10)可是,我们却不该因为上帝大有力量,而感到惶恐不安,或者敬而远之。

18.(甲)为什么许多人都不信任当权的人?(乙)我们怎么知道耶和华绝不会被权力腐化?

18 英国贵族洛德·阿克顿于1887年说:“权力能腐化人,绝对的权力能绝对腐化人。”这句话大概已被视为不争的事实,因此三番五次被人援引。历史一再表明,不完美的人常常滥用权力。(传道书4:1;8:9)结果,许多人都不信任当权的人,更遑论亲近他们了。那么,耶和华拥有无上的权力,他又有没有被权力腐化呢?绝没有!上帝是圣洁的典范,绝不会被任何事物所腐化。在今天腐败的世界里,当权的人都是身心有缺陷的。耶和华跟他们不一样,他从不也永不会滥用权力。

19,20.(甲)耶和华运用他的力量时,总是跟其他什么特质协调一致的?这为什么叫人安心?(乙)你可以运用什么比喻,帮助人看出上帝具有自制能力?这一点为什么吸引你?

19 要记得,耶和华除了拥有大能大力,还有公正、智慧和爱心等特质。不过,我们要是以为上帝处事刻板,每次只显露一种特质,就大错特错了。在随后几章,我们会看到耶和华运用力量时,总是 跟公正、智慧和爱心相辅相成的。现在,让我们再想想上帝另一种美德:自制。这种美德在今天的统治者身上实在罕见。

 20 试想象一下,有个身材魁梧、孔武有力的人,让你望而生畏。但你认识他久了,发现他性情温和,并且乐于助人。别人遭遇困难,他总是仗义相助;如果要帮忙的是老弱妇孺,就更不用说了。他从不轻举妄动。即使无故遭人诽谤,他仍然冷静自持,安之若素。你不禁暗忖,如果易地而处,自己能不能同样按捺得住,这么泰然自若呢?要是认识这么一个人,难道你不喜欢亲近他吗?耶和华是全能的上帝,我们自然更有理由要亲近他。本章的题目取自那鸿书1:3。经文的头两句说:“耶和华不轻易发怒,大有力量。”上帝不会随便以他的力量对付人;就算是恶人,他也不会动辄加以严惩。耶和华性情温和,宅心仁厚。圣经一再表明,即使形势恼人,上帝仍“不轻易发怒”。(诗篇78:37-41

21.为什么耶和华从不勉强人遵行他的旨意?我们从这件事看出他是一位怎样的上帝?

21 我们还可以从另一个角度,再想想上帝怎样表现 自制这种特质。要是你拥有无限的权力,有时会不会想强迫别人依从你呢?耶和华是全能的上帝,却从没有强迫人事奉他。即使人要事奉上帝才能得享永生,上帝也没有勉强人这样做。他尊重我们,让我们自行决定。他告诉人,决定正确就会得着奖赏;也警告人,选择错误就要承受恶果。他把选择权交到我们手里。(申命记30:19,20)耶和华不想勉强人事奉他,也不希望人因为害怕他才敬拜他。耶和华希望人爱他,甘心乐意地事奉他。(哥林多后书9:7

22,23.(甲)我们怎么知道耶和华乐意授权给人,增添人的力量?(乙)下一章会论述什么?

22 我们无需因为上帝拥有大能而惶恐不安,还有另一个理由。古往今来,当权的人多半都害怕下放权力,但耶和华却很乐意授权给他的忠仆。例如,他把不少权力下放给爱子耶稣。(马太福音28:18)除了下放权力,耶和华也乐意以他的力量巩固人、强化人。圣经说:“耶和华啊,尊贵、大能、华美、光荣、尊严都是你的,因为天上地下的一切都是你的;……你手里有大能大力,你的手能使众生得尊荣得力量。”(历代志上29:11,12

23 不错,耶和华乐意增添你的力量,甚至会赐“超凡的力量”给那些渴望事奉他的人。(哥林多后书4:7)耶和华大有力量,而且运用力量时总是仁慈体贴,与他的正义原则一致。你是不是喜欢亲近这样的上帝呢?下一章,我们将主要论述上帝怎样施展大能创造天地。

^ 6段 在希伯来语里,“全能者”的词根有“力量超越一切、主宰一切力量权能”的意思。

^ 15段 圣经说,耶和华“不在 风中……不在 地震中……也不在 火中。有些人崇拜虚构的自然之神,上帝的仆人却不会在自然力量中寻找他。耶和华伟大绝伦,他创造的任何东西都不够容纳他。(列王纪上8:27