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 第6章

上帝施展大能消灭恶人

上帝施展大能消灭恶人

1-3.(甲)以色列人面对埃及人的什么威胁?(乙)耶和华怎样为他的子民争战?

以色列人进退维谷。一边是陡峭悬崖,一边是茫茫大海,杀人如麻的埃及军队还在后面穷追不舍,誓要歼灭他们。 *尽管这样,摩西仍勉励上帝的子民不要绝望。他保证说:“耶和华要亲自为你们争战”。(出埃及记14:14

2 摩西安抚同胞之余,显然也曾高声向耶和华求助。耶和华对摩西说:“你怎么不断向我呼喊呢?……举起你的杖,伸出手来指着海,把海分开”。(出埃及记14:15,16)请想象一下接着发生的事:耶和华指挥天使,云柱马上转到以色列人后面,可能是扩大散开,像墙一样挡着要攻上来的埃及士兵。(出埃及记14:19,20;诗篇105:39)摩西伸出手来指着海,忽然强风大作,把海水逐渐分开。后来海水凝固,耸立如墙,海中出现一条宽敞大道,让以色列人通通走过!(出埃及记14:21;15:8

3 法老目睹上帝施展大能,理应下令撤兵,但他心高气傲,反而下令进攻。(出埃及记14:23)于是,埃及士兵想也没想,就冲进海中去追赶以色列人。可是,他们不久就阵营大乱了。他们的车轮开始脱落,弄得人仰马翻。 以色列人一安全抵达红海对岸,耶和华就命令摩西,说:“你向海伸出手来,使水回流,淹没埃及人和他们的战车、马兵。”结果水墙塌下,法老全军覆没!(出埃及记14:24-28;诗篇136:15

在红海,耶和华显明自己是“战士”

4.(甲)在红海,耶和华显明自己是一位怎样的上帝?(乙)圣经说耶和华是战士,有些人可能有什么感觉?

4 以色列人在红海获救,是人类历史上一桩跟上帝有关的大事。当日,耶和华显明自己是“战士”。(出埃及记15:3)不过,圣经这样描述耶和华,你有什么感觉呢?战火无情,涂炭生灵,这是铁一般的事实。那么,上帝运用大能消灭人,会不会使你对他敬而远之,而不是亲近他呢?

上帝的战争异于人间的冲突

5,6.(甲)为什么上帝是名副其实的“万军之主耶和华”?(乙)上帝发动的战争跟人发动的有什么不同?

5 “万军之主耶和华”这个词,在《希伯来语经卷》出现了接近三百次,在《希腊语经卷》则出现过两次。(撒母耳记上1:11)耶和华是至高统治者,手下有一支由天使组成的大军。(约书亚记5:13-15;列王纪上22:19)这支军队一旦出动,威力极为惊人。(以赛亚书37:36)上帝运用大能消灭人,可能叫某些人感到不快。可是,有一件事我们应该记住:上帝发动的战争,跟人发动的无谓战争,迥然有别。列国的政治或军事领袖发动侵略,总喜欢找个冠冕堂皇的理由,但其实压根儿离不开贪婪和自私。

 6 耶和华上帝却不一样。他绝不会不辨是非,轻举妄动。申命记32:4说:“他是磐石,所做的完美无瑕,所行的尽都公正。他是信实的上帝,大公无私,又正义又正直。”上帝的话语谴责一切大发雷霆、残忍暴戾的人。(创世记49:7;诗篇11:5)因此,耶和华绝不会乱动干戈。他运用毁灭的能力极其慎重,往往是别无选择,才采取行动。他启示以西结先知写了这番话:“至高主宰耶和华说:‘难道我喜欢恶人死亡吗?我不是喜欢他回头,离弃恶行而活下去吗?’”(以西结书18:23

7,8.(甲)约伯以为自己所受的苦是谁促成的?(乙)以利户怎样指出约伯的不是?(丙)我们可以从约伯身上学到什么教训?

7 那么,耶和华为什么要运用大能消灭人呢?回答这个问题之前,请先想想义人约伯。撒但提出质疑,声称约伯以至全人类,都不能在考验下紧守忠义。于是,耶和华容许撒但考验约伯。结果,约伯恶疾缠身、家财尽失、儿女全都死去。(约伯记1:1-2:8)约伯饱受打击,却不知底蕴,以为上帝无缘无故惩罚他。他问上帝为什么要把他当做“箭靶子”,看做“仇敌”。(约伯记7:20;13:24

8 一个名叫以利户的年轻人看出约伯的想法不对。以利户指出,约伯这样想,就等于说自己的正义胜过上帝的正义了。(约伯记35:2)不错,人怎能比上帝懂得更多,怎能妄论上帝,说他处事不公呢?以利户说:“上帝绝不会行恶,全能者绝不会不公正。”又说:“全能者我们无法追寻;他力量强大,重视公正,充满正义。” 约伯记34:10;36:22,23;37:23)因此,我们可以肯定,上帝一定有正当、充分的理由才争战。请记住这点。接着我们会看看,喜爱和平的上帝发动战争的一些理由。(哥林多前书14:33

喜爱和平的上帝为何要争战

9.喜爱和平的上帝为什么要争战?

9 摩西赞颂上帝是“战士”之后,说:“耶和华啊,众神当中谁能及你?谁能及你,圣洁超凡?”(出埃及记15:11)哈巴谷先知也说:“你眼目纯洁,不能容忍恶事,也不能目睹苦难而坐视不理。”(哈巴谷书1:13)耶和华宅心仁厚,但也是圣洁、正义、公平的上帝。因此,他有时不得不挺身而出,消灭恶人。(以赛亚书59:15-19;路加福音18:7)上帝争战,无损他的圣洁。相反,他是为了 圣洁的缘故才争战。(出埃及记39:30

10.(甲)上帝在什么时候首次宣战?他为什么要这样做?(乙)创世记3:15预告的正邪之争,要怎样才能解决?正义的人会怎样因而受益?

10 请想想,人类的始祖亚当夏娃反叛上帝后所引起的问题。(创世记3:1-6)耶和华要是宽容他们,不予追究,就会削弱自己的至高统治权。耶和华是正义的上帝,不得不把他们判处死刑。(罗马书6:23)在圣经的第一个预言里,上帝预告他的仆人会与跟从“蛇”(撒但)的人为敌。(启示录12:9;创世记3:15)最后,撒但要被消灭,问题才能解决。(罗马书16:20)耶和华处决撒但会大大造福正义的人,因为到时撒但就无法再影响人类,地球也有望成为乐园了。(马太福音19:28)不过,在预言 应验之前,撒但的党羽会一直威胁上帝的子民,试图戕害他们的身心。为了保护自己的子民,上帝有时不得不采取行动。

采取行动诛奸除恶

11.为什么上帝决定降下洪水,淹没全地?

11 上帝在挪亚的日子降下洪水,就是一个例子。创世记6:11,12说:“大地在上帝眼前败坏了,暴行遍及全地。上帝观看大地,见全地都败坏了,凡有血肉的都在地上败坏行恶。”罪恶充斥人间,道德几近沦亡,耶和华会袖手旁观吗?绝不会!他决定降下洪水,淹没全地,把凶残成性、罔顾道德的人消灭净尽。

12.(甲)关于亚伯拉罕的“苗裔”,耶和华作了什么预言?(乙)为什么耶和华要消灭亚摩利人?

12 上帝对迦南人执行判决,原因也类似。耶和华透露,地上的万族都必因亚伯拉罕的“苗裔”而得福,又宣布会把迦南这片土地,赐给亚伯拉罕的子孙。不过,当时亚摩利人正住在迦南。上帝有没有正当的理由,把他们强行逐出原居地呢?耶和华预言,大约四百年后,当“亚摩利人的罪过”满盈时,才会驱逐他们。 *创世记12:1-3;13:14,15;15:13,16;22:18)其间,亚摩利人的道德日见腐败。崇拜偶像、杀人流血、淫乱放荡等败行,在迦南比比皆是。(出埃及记23:24;34:12,13;民数记33:52)当地的居民甚至杀死儿童,当祭品焚烧。他们如此 邪恶,圣洁的上帝怎能让自己的子民在他们当中生活,被他们所腐化呢?他宣布说:“他们的土地是不洁净的。我要给那块土地治罪,那块土地必吐出其中的居民。”(利未记18:21-25)不过,耶和华并没有不分皂白,滥杀无辜。有些迦南人秉性善良,像喇合和基遍的居民,就得以逃过毁灭,保全性命。(约书亚记6:25;9:3-27

为自己的圣名争战

13,14.(甲)为什么耶和华要彰显自己的名?(乙)耶和华怎样还自己的名一个公道?

13 耶和华是圣洁的上帝,他的名同样圣洁。(利未记22:32)耶稣教导门徒祷告说:“愿你的名彰显为圣。”(马太福音6:9)亚当夏娃在伊甸园反叛上帝,亵渎他的圣名,污蔑他的名声,令人对他的统治方式生疑。对于这一切,耶和华决不能坐视不理。他一定要还自己的名一个公道。(以赛亚书48:11

14 请再想想以色列人。他们在埃及为奴时,上帝应许地上万国都必因亚伯拉罕的苗裔而得福的事,看来落空了。但后来,耶和华拯救他们,为他们立国,还自己的名一个公道。但以理先知在祷告中忆述这件事,说:“耶和华我们的上帝啊,你曾经用强壮的手带领你的子民出埃及地,为自己建立了名声”。(但以理书9:15

15.为什么耶和华拯救被掳到巴比伦去的犹太人?

15 事实上,但以理作以上祷告时,正值犹太人需要耶和华再次为自己的名采取行动。犹太人因忤逆上帝,被掳到巴比伦去;国都耶路撒冷,沦为颓垣断壁。但以理 知道,犹太人要是能重返故土,耶和华的名就会彰显为大。因此,他祷告说:“耶和华啊,求你宽恕。耶和华啊,求你听允,采取行动。为了你自己的缘故,求你不要耽延。我的上帝啊,你的城和你的子民都是称为你名下 的。”(但以理书9:18,19

为自己的子民争战

16.请解释为什么耶和华着意维护自己的名声,并不是惟我独尊,毫不关心人。

16 耶和华着意维护自己的名声,那是不是说,他惟我独尊,毫不关心人呢?不。耶和华为了谨守圣洁的标准,维护公正,一定会挺身保护他的子民。请看看创世记14章。经文描述四个王把亚伯拉罕的侄儿罗得一家掳去。凭着上帝的帮助,亚伯拉罕以寡敌众,大败四王,凯旋而归!有一本史书叫《耶和华的战记》,可能记载了圣经没提到的若干战役。(民数记21:14)书上所记的第一场战争,大概就是上帝帮助亚伯拉罕战胜四王。但耶和华的战绩辉煌,可不止这一桩。

17.我们怎么知道,以色列人进入迦南后,耶和华仍然为他们争战?请举例说明。

17 以色列人快要进入迦南时,摩西向他们提出保证,说:“你们的上帝耶和华要走在你们前头,在你们眼前为你们争战,就像他在埃及为你们所做的一切事。”(申命记1:30;20:1)摩西去世后,约书亚成为以色列人的领袖。从那时起,无论是士师时代,还是犹大贤君统治的时候,耶和华都确曾为他的子民争战,使他们屡战屡胜, 频频告捷。(约书亚记10:1-14;士师记4:12-17;撒母耳记下5:17-21

18.(甲)耶和华始终如一,从没改变,为什么我们该感到欣幸?(乙)创世记3:15所描述的正邪之争达到高潮时,会有什么事发生?

18 耶和华始终如一。他定意要使地球成为乐土,天下太平,这个旨意从没有改变。(创世记1:27,28)上帝恨恶罪恶,却深爱自己的子民,因此快要为他们采取行动了。(诗篇11:7)事实上,创世记3:15所描述的正邪之争,不久就要进入高潮,把问题永远解决。为了使自己的名彰显为圣,同时也保护手下的子民,耶和华会再次披上战衣,粉碎仇敌!(撒迦利亚书14:3;启示录16:14,16

19.(甲)请用比喻说明,上帝消灭恶人,为什么反叫人更亲近他。(乙)上帝乐意为我们争战,我们该有什么感觉?该怎样做?

19 请想想这个比喻:有一家人被猛兽袭击,一家之主跟猛兽奋勇搏斗,把它杀死。这件事会令他的妻儿反感 吗?当然不会!看到他奋不顾身,保护他们,妻儿只会深深感动。同样,上帝消灭恶人,也不该叫我们反感。他乐意为保护我们而战,我们只该更爱他,对他的大能更肃然起敬。这样,我们就能够“怀着敬畏之心,战战兢兢地敬奉上帝”。(希伯来书12:28

要亲近“战士”耶和华

20.如果我们阅读圣经时,未能完全明白上帝争战的理由,该有什么反应?为什么?

20 当然,圣经并没有详细解释耶和华每次争战的原因。可是,耶和华绝不会行事不公,残酷不仁,无缘无故就消灭人,这是毋庸置疑的。我们查考圣经的上下文或背景资料,往往就可以弄清楚事情的来龙去脉。(箴言18:13)即使所知有限,我们只要继续对上帝加深认识,沉思他各种可贵的特质,就会疑虑尽消,看出我们理当全心信赖上帝耶和华。(约伯记34:12

21.虽然耶和华有时不得不奋起争战,他其实是一位怎样的上帝?

21 有时,耶和华不得不奋起争战,但这并不是说,他是一位好战的上帝。在异象中,以西结看到耶和华坐在战车上,作妥准备要跟敌人争战。不过,以西结也同时看见,上帝身边有一道彩虹,而彩虹是和平的象征。(创世记9:13;以西结书1:28;启示录4:3)显然,耶和华处事冷静,喜爱和平。使徒约翰说:“上帝就是爱。”(约翰一书4:8)耶和华的各种特质协调一致,相辅相成。他大有能力,却宅心仁厚。我们能与他亲近,真是莫大的荣幸!

^ 1段 据犹太历史家约瑟夫斯说,当日有“战车600辆、骑兵5万名和全副武装的步兵20万名”追赶以色列人。(《犹太古事记》第2卷324节[第15章3段])

^ 12段 这里所说的“亚摩利人”显然包括迦南的所有居民。(申命记1:6-8,19-21,27;约书亚记24:15,18