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 第7章

上帝施展大能保护子民

上帝施展大能保护子民

1,2.公元前1513年,以色列人来到西奈山,处境如何?耶和华怎样提醒他们,让他们安心?

公元前1513年初,以色列人来到西奈山,处境堪虞。他们将要穿过“辽阔可畏的旷野,就是有毒蛇蝎子出没之地”,路途艰险重重。(申命记8:15)此外,有些国家也敌视他们,可能会攻击他们。耶和华上帝令自己的子民陷于这个境地,他有能力保护他们吗?

2 耶和华对以色列人说:“你们亲眼看见我处置了埃及人,像鹰一样展翅背着你们,带你们来归我。”(出埃及记19:4)这番话叫以色列人如释重负。耶和华提醒他们,他像鹰一样用翅膀背着他们,救他们脱离埃及,把他们带到安全的地方。耶和华用鹰的翅膀来象征他的保护,十分恰当,但理由不止一个。

3.为什么圣经用鹰的翅膀来比喻上帝的保护很恰当?

3 鹰的翅膀宽达2米,强壮有力,除了有利于在天际翱翔,还有别的用途。雏鸟破壳而出,娇小幼嫩。烈日当空时,母鹰会弓起翅膀,让雏鸟伏在荫下,不致被阳光灼伤。冷风吹袭时,母鹰又会用翅膀围护,让雏鸟不致受寒。母鹰爱护雏鸟,耶和华也爱护羽毛未丰的以色列人。在旷野里,他们只要忠于上帝,上帝大能的翅膀就会继续荫庇他们。(申命记32:9-11;诗篇36:7)但今天又怎样呢?期望上帝保护我们是恰当的吗?

 上帝应许保护子民

4,5.上帝应许保护我们,为什么我们大可深信不疑?

4 耶和华绝对有能力保护他的仆人。他是“全能的上帝”,顾名思义,他的力量无穷,无可抵挡。(创世记17:1)惊涛拍岸,没有谁阻止得来;耶和华要施展大能,更没有谁阻止得了。耶和华有能力成就他的一切旨意。那么,保护自己的子民是不是上帝的旨意呢?

5 简单来说,是的!耶和华向我们保证,他必定会保护他的子民。诗篇46:1说:“上帝是我们的庇护所,是我们的力量;我们遭遇苦难,随时能得他的帮助。”上帝是“不可能说谎”的,我们对他的保证大可深信不疑。(提多书1:2)让我们想想一些生动的比喻,看看耶和华多么爱护我们。

6,7.(甲)在圣经时代,牧人怎样保护绵羊?(乙)圣经用什么比喻说明,耶和华由衷渴望照料和保护他的羊?

6 耶和华是伟大的牧者。“我们是他的子民,也是他牧场的绵羊。”(诗篇23:1;100:3)在家畜中,绵羊要算是最柔弱、最需要悉心呵护的了。在圣经时代,牧人为了保护绵羊,有时得刚强勇敢,跟狮子、豺狼和熊搏斗,有时还得提防盗贼来偷窃。(撒母耳记上17:34,35;约翰福音10:12,13)不过,牧人有时也得温柔体贴才行。如果羊在远离羊栏的地方生产,生产前后,牧人都会在旁守护。等到小羊呱呱坠地,牧人就把小羊抱回羊栏去。

他“把它们抱在怀里”

 7 耶和华说自己好像牧人,是要我们知道,他由衷渴望保护我们。(以西结书34:11-16)请回想一下,本书第2章提到以赛亚书40:11怎样描述耶和华:“上帝要像牧人一样,牧养自己的羊群。他张开臂膀招集绵羊羔,把它们抱在怀里”。小羊为什么会被牧人抱在“怀里”,揣在他的衣襟里呢?起初,可能小羊走近牧人,甚至轻碰牧人的腿。不过,牧人也得弯下身子,捧起小羊,才能把它温柔地抱在怀里。伟大的牧者耶和华就是这么乐意保护我们,叫人多么感动!

8.(甲)上帝应许保护哪些人?箴言18:10怎样表明这点?(乙)我们要怎样做才能凭上帝的名受到保护?

8 不过,上帝应许保护人不是无条件的。只有那些亲近上帝的人,才会得到上帝的保护。箴言18:10说:“耶和华的名是坚固的高台,义人投奔就得安全。”在圣经时代,旷野里有时会建造高台作为庇护所。但是,人要是遇上危险,会不会逃到高台来寻求庇护,就纯粹是个人的决定了。人能不能凭上帝的名受到保护,情形也差不多。上帝的名字本身并没有任何神奇的力量,反复念诵这个名字,意义不大。相反,人要认识上帝,信赖上帝,按照上帝的正义标准生活,才能受上帝所保护。耶和华提出保证,只要我们怀着信心向他求助,他就会像高台一样保护我们!

上帝有能力搭救我们

9.耶和华不但应许保护人,还怎样做?

9 耶和华不但应许 保护人,在圣经时代还屡次施行 奇迹,证明他有能力保护自己的子民。翻查以色列国的历史,就能看出耶和华大能的“手”常常保护他们,就算仇敌人强马壮,耶和华也能控制情势,叫仇敌无法得逞。(出埃及记7:4)不过,耶和华也会施大能保护手下个别的忠仆。

10,11.我们从什么圣经事例看出,耶和华曾施展大能保护某些人?

10 巴比伦王尼布甲尼撒一度雄霸天下。三个希伯来青年——沙得拉、米煞和亚伯尼哥,却竟敢拒绝向他所造的金像下拜,令他愤怒若狂。尼布甲尼撒威胁要把三人扔进炽热的火炉里,还出言讥讽,说:“试问哪个神能搭救你们脱离我的手呢?”(但以理书3:15)沙得拉、米煞和亚伯尼哥深信上帝有能力保护他们,却没有认定他一定会这样做。因此,他们回答说:“即使你把我们扔进火炉里去,我们所事奉的上帝也有能力搭救我们。”(但以理书3:17,18)不错,炽热的火炉,即使比平日加热七倍,在全能的上帝眼中也根本算不得什么。最后,上帝果然伸手保护他们,叫尼布甲尼撒不得不承认:“没有别的神能这样拯救人。”(但以理书3:29

11 耶和华把独生子的生命转移到犹太裔处女马利亚的腹中,同样显出超凡的力量。天使告诉马利亚,她必“怀孕生子”,又说:“圣灵必临到你身上,至高者的力量必荫庇你”。(路加福音1:31,35)上帝的儿子以前一直在天上,看来从未陷于这么危险的境地。马利亚生来有罪,身心都有缺陷,这会对胚胎造成不良影响吗?耶稣出生前,撒但能向他施毒手,伤害他甚至杀死 他吗?绝不能!事实上,从马利亚怀孕的那一刻起,耶和华就保护着她。遗传缺陷也好,各种有害力量也好,恶人邪灵也好,都伤害不了马利亚腹中的孩子。当耶稣年少的时候,耶和华继续保护他。(马太福音2:1-15)在上帝指定的时候来到以前,上帝都会确保爱子安然无恙。

12.在圣经时代,为什么耶和华神奇地保护某些人?

12 为什么耶和华以神奇的方式保护某些人呢?耶和华保护他们,往往是为了确保他的旨意实现,这是很重要的。例如,襁褓中的耶稣得以死里逃生,跟实现上帝旨意一事有重大关系。这个旨意实现时,全人类都受益无穷。圣经把上帝施展大能保护子民的种种事例记下来,是为了教导我们,“好让我们借着忍耐,借着圣经所带来的安慰,可以怀有希望”。(罗马书15:4)不错,看到这些记载,我们对全能上帝的信心就更加坚定了。不过,今天我们可以期望上帝怎样保护人呢?

对上帝的保护有合理的期望

13.耶和华有义务要行奇迹为人解困吗?请解释。

13 耶和华应许保护人,并不表示他有义务要行奇迹为人解困。上帝并没有保证,我们在这个旧制度里会一帆风顺,全无烦恼。上帝的不少忠仆都面对逆境,例如战火、贫困、疾病和死亡。耶稣坦白告诉门徒,他们可能要以身殉道。因此,耶稣强调人必须忍耐到底。(马太福音24:9,13)如果人每逢遭遇困难,耶和华都以神奇 的方式予以援手,撒但就可以讥嘲耶和华,并且提出质疑,声称人效忠上帝不是出于真心的了。(约伯记1:9,10

14.我们可以从什么事例看出,耶和华不会以同一方式保护所有仆人?

14 就算在圣经时代,耶和华也没有保护每个忠仆,叫他们不致死于非命。例如,使徒雅各于公元44年左右被希律处决,但没多久,彼得却得以“脱离希律的手”。(使徒行传12:1-11)雅各的兄弟约翰,比雅各和彼得都要长寿。可见,我们不能期望上帝以同一方式保护他所有的仆人。此外,人的经历往往取决于“时间和不能预见的遭遇”。(传道书9:11)那么,耶和华今天怎样保护我们呢?

保护我们不致灭绝,得享健康

15,16.(甲)什么证据表明耶和华一直保护基督徒群体?(乙)为什么我们可以确信,不管是现在还是“大患难”期间,耶和华都会保护他的仆人?

15 首先,我们可以期望,上帝会保护真基督徒群体。否则,我们就很容易成为撒但的猎物了。请想想,撒但是“统治全世界的王”,他巴不得铲除正确的宗教。(约翰福音12:31;启示录12:17)世上一些强国曾禁止我们传道,并试图把我们赶尽杀绝。可是,真基督徒却坚守信仰,锲而不舍地继续传道!上帝的子民数目不多,手无寸铁,为什么连强国也无法遏止我们的活动呢?因为耶和华一直以大能的翅膀荫庇着我们!(诗篇17:7,8

 16 在未来的“大患难”又怎样呢?我们无需害怕上帝执行判决。毕竟,耶和华“知道怎样拯救敬虔的人脱离考验,也知道怎样把不义的人留到审判的日子,加以剪除”。(启示录7:14;彼得后书2:9)目前,有两件事是肯定的。首先,耶和华绝不会让他的忠仆在世上绝迹,被彻底铲除。其次,耶和华会奖赏那些紧守忠义的人,让他们在正义的新世界里享永生。上帝的忠仆可以确信,纵然死去,上帝仍会记得他们,把他们复活过来。(约翰福音5:28,29

17.耶和华怎样通过他的话语保护我们?

17 即使是现在,耶和华也通过他的“话语”保护我们。圣经能发挥力量,医治心灵创伤,改善人的生活。(希伯来书4:12)人实践圣经原则,就能避免若干伤害身体的事。以赛亚书48:17说:“我耶和华……教导你使你得益处”。毫无疑问,人按照上帝的话语而生活,就会健康更佳,寿命更长。举例说,我们听从圣经的劝告洁净自己,禁戒淫乱,就不会像许多不事奉上帝的人那样,因为罔顾道德或染上恶习,毁了自己的一生。(哥林多后书7:1;使徒行传15:29)我们多么感激上帝通过他的话语保护我们!

保护我们的属灵生命

18.耶和华怎样保护我们的属灵生命?

18 最重要的是,耶和华给我们属灵的保护。仁爱的上帝提供我们所需的一切,使我们能忍受考验,跟他保持良好的关系。这样,我们的灵性就不致受损,性命 也得以保全;不是多活短短几年,而是永远活下去。让我们看看上帝提供什么去保护我们的属灵生命。

19.圣灵怎样使我们有能力面对考验?

19 耶和华是“听祷告的主”。(诗篇65:2)有时,生活压力逼人,向上帝尽情倾诉,我们的心就感到舒畅。(腓立比书4:6,7)上帝不会神奇地使考验消失,却会回应我们衷心的祷告,赐智慧给我们去面对考验。(雅各书1:5,6)此外,耶和华也会赐圣灵给那些恳求他的人。(路加福音11:13)圣灵给人“超凡的力量”,帮助人应付任何考验或难题,使人能保持忍耐,直到新世界来临。(哥林多后书4:7)到时,耶和华就会把所有令人痛苦的事情全都除去。这件事快要实现了。

20.耶和华可能怎样通过基督徒同工来看顾我们?

20 有时,耶和华也通过基督徒同工保护我们。上帝把他的子民召集起来,形成“整个弟兄团体”。(彼得前书2:17;约翰福音6:44)圣灵帮助人养成各种美德,像 爱心、仁慈和良善。(加拉太书5:22,23)弟兄相亲相爱,就是活生生的证据,证明圣灵能使人脱胎换骨、判若两人。因此,每当我们感到苦恼,信徒同工伸出援手,鼓励我们或提供有用的建议,我们都当感激上帝通过这种方式来看顾我们。

21.(甲)耶和华通过“忠信睿智的奴隶”,在适当的时候提供什么灵粮?(乙)耶和华作了各种安排去保护人的灵性,你曾怎样从中得益?

21 此外,耶和华也在适当的时候提供灵粮,借此保护我们。耶和华希望人从他的话语得着力量,于是委派“忠信睿智的奴隶”向人分发灵粮。忠信的奴隶运用各种出版物,包括《守望台》和《警醒!》,还有聚会和大会,在适当的时候给我们“食物”,满足我们的灵性需要。(马太福音24:45)在聚会里,你可曾听到某个评论、演讲或祷告,因而得着自己正需要的鼓励和力量?杂志里某篇文章曾让你深深感动,改写了你的一生吗?要记得,这种种安排都来自耶和华,为的是要保护我们的灵性。

22.耶和华总是运用他的大能去达成什么目的?为什么他这样做是以我们的永久福利为念?

22 耶和华绝对有能力保护“向他寻求庇护”的人。(诗篇18:30)不错,上帝虽不会使我们一生顺遂,无风无浪,却总是施展大能予人保护,以确保他的旨意实现。耶和华这样做,是以我们的永久福利为念的。我们亲近上帝,留在他的爱里,就能得着完美的身心,永永远远活下去。我们紧记这个美好的前景,就能把今天所受的苦看成是“短暂而轻微”的了。(哥林多后书4:17