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 第16章

要行公正,与上帝同行

要行公正,与上帝同行

1-3.(甲)耶和华对我们有什么厚恩?(乙)仁爱的救主耶和华对我们有什么要求?

请想象你正置身在一艘快要沉没的船上,苦无办法逃生,你以为必死无疑了。就在这个时候,有人把你救出险境,带到安全的地方去,说:“你平安无事了!”你对那人岂不感恩戴德吗?没错,他对你有活命之恩。

2 在某种意义上,我们仿佛都遇了险,却幸得耶和华救我们脱离险境,他对我们实在恩重如山。耶和华提供赎价,作出重大牺牲,为要拯救我们脱离罪和死亡的魔爪。我们感到安全,因为知道只要继续对上帝提供的赎价有信心,他就会乐于宽恕我们的罪,让我们享有永远光明的前途。(约翰一书1:7;4:9)正如第14章表明,赎价的安排证明耶和华的爱心多么伟大,他的公正标准多么超卓。那么,我们该怎样报答上帝的厚恩呢?

3 仁爱的救主耶和华已清楚表明他对我们有什么要求。听听他怎样说确实再适当不过。耶和华通过弥迦先知说:“世人啊,上帝已经指示你什么是善。耶和华对你有什么要求呢?无非是要你行公正,爱仁慈,谦逊地与你的上帝同行。”(弥迦书6:8)请注意,耶和华对我们的一个要求是:要“行公正”。怎样做才是“行公正”呢?

切实秉公行义

4.我们怎么知道耶和华要求我们符合他的正义标准?

4 耶和华要求我们符合他的善恶标准。上帝的标准绝对 正义,完全公正。我们努力秉公行义,就是追求公正、追求正义了。以赛亚书1:17说:“要学习行善,寻求公正”。圣经也劝勉我们要“追求正义”。(西番雅书2:3)此外,我们还要“穿上新品格。这新品格是按照上帝的旨意创造的,体现真实的正义”。(以弗所书4:24)人切实秉公行义,就会远离暴力、不洁和不道德的事,因为这样的事跟上帝的圣洁标准背道而驰。(诗篇11:5;以弗所书5:3-5

5,6.(甲)顺从耶和华的正义标准为什么不是苦事?(乙)圣经怎样表明人必须持续不断地追求正义?

5 顺从耶和华的正义标准是苦事吗?爱戴耶和华的人绝不这样看。我们深爱上帝,对他各种无与伦比的美德钦佩不已。由于这缘故,我们努力做他所嘉许的事。(约翰一书5:3)我们记得,耶和华“喜爱正义的行为”。(诗篇11:7)因此,我们必须学会喜爱耶和华所爱的,恨恶他所恨的,这才是真正效法上帝,切实秉公行义。(诗篇97:10

6 人是不完美的,要追求正义并不容易。我们必须除去种种旧品格和违反上帝标准的行为,并以新品格取而代之。圣经表明新品格是借着确切的知识“渐渐更新”的。(歌罗西书3:9,10)“渐渐更新”这句话意味着,培养新品格的过程是持续不断的,当事人必须努力不懈才行。然而,无论我们怎样竭力做对的事,有时仍会被与生俱来的罪性压倒,以致在思想和言行上失足。(罗马书7:14-20;雅各书3:2

7.我们对于自己未能符合耶和华的正义标准,该有什么看法?

7 我们对于自己未能符合耶和华的正义标准,该有什么 看法呢?我们固然不想轻视罪的严重性,却也不用灰心丧气,自惭形秽,觉得自己不配事奉耶和华。充满恩典的上帝已作出安排,让衷心悔改的人能够复得他的悦纳。使徒约翰说:“我把这些话写给你们,免得你们一时犯罪。”由于我们生来就不完美,不免犯错,因此约翰现实地指出:“可是,谁真的一时犯罪,在父亲那里有一位帮助我们的,就是正义的耶稣基督。”(约翰一书2:1)没错,耶和华差遣耶稣作为赎价祭物,叫生来有罪的人也可以事奉他,蒙他悦纳。我们岂不为此深受感动,决心要使耶和华的心欢喜吗?

王国好消息与上帝的公正

8,9.耶和华使好消息传遍天下,怎样表明他是公正的上帝?

8 行公正也包括要积极传讲上帝王国的好消息。事实上,我们这样做就是效法上帝,行事公正了。传讲好消息跟耶和华的公正有什么关系呢?

9 耶和华定意在毁灭这个邪恶的制度之前发出警告。耶稣预言在这个制度的末期会有什么事发生,说:“好消息必须先传遍万国万族。”(马可福音13:10;马太福音24:3)“先”一词暗示,传道工作扩展至全球以后,必有其他事件接踵而来。这些事件包括圣经所预告的大患难,这场患难会使恶人遭受毁灭,为正义的新世界铺路。(马太福音24:14,21,22)谁也不能指控耶和华对恶人不公正,因为他已发出警告,让恶人有充分的机会改弦易辙,逃过毁灭。(约拿书3:1-10

我们一视同仁地向人传讲好消息,就是效法上帝,行事公正

10,11.我们努力传讲好消息,怎样表明我们效法上帝,行事公正?

 10 我们向人宣扬好消息,怎样表明我们效法上帝,行事公正呢?首先,我们尽力帮助别人得救,是义不容辞的。请再想想从沉船获救的比喻:你已在救生艇上安然无恙,无疑也希望帮助那些还在大海里挣扎呼救的人。同样,有很多人还在这个邪恶的世界里挣扎求存,我们有义务帮助他们脱离苦海。虽然不少人拒绝我们的信息,但只要耶和华继续对他们表现耐心,我们就应当给他们机会,让他们“最终都悔改”而得救。(彼得后书3:9

11 此外,我们向各种各样的人传讲好消息,就能够在另一个重要的意义上行公正:对人一视同仁。要记住,“上帝是不偏心的,无论哪个国族的人,只要敬畏他,行正义,都蒙他悦纳”。(使徒行传10:34,35)我们效法上帝,行事公正,就不会对人有偏见。无论别人属于什么种族,社会或经济地位如何,我们都应当一视同仁地向他们传讲王国的信息。这样,所有愿意聆听的人都有机会认识真理而作出回应。(罗马书10:11-13

待人接物

12,13.(甲)为什么我们不该妄断别人?(乙)耶稣劝我们“不要再定人有罪”“不要再谴责人”,他的话是什么意思?(参看脚注)

12 我们行事公正,就会在待人接物方面效法耶和华。人很容易妄断、挑剔别人,或猜疑别人的动机。然而,谁愿意耶和华冷酷无情地猜疑他们的动机、挑剔他们的弱点呢?耶和华绝不会这样对待我们。诗篇执笔者说:“耶和华,耶和华啊,要是你审察罪过,谁能站得住呢?” 诗篇130:3)公正慈悲的上帝不是只留意我们的缺点,这岂不叫我们满怀感激吗?(诗篇103:8-10)那么,我们该怎样看待别人呢?

13 要是我们真的领悟上帝怎样既公正,又慈悲,就不会在一些无关紧要、跟自己没关系的事上妄断别人。耶稣在“登山宝训”中警告说:“你们不要再定人有罪,免得你们被定为有罪。”(马太福音7:1)根据路加的记载,耶稣还说:“不要再谴责人,你们就必不被谴责。” *路加福音6:37)耶稣的话显示,他深知不完美的人很容易妄断别人。人如果惯于苛责别人,喜欢挑别人的错,听了耶稣的教训以后,就不该再这样做了。

14.为什么我们“不要再定人有罪”?

14 为什么我们“不要再定人有罪”呢?理由之一是,我们根本无权定别人的罪。门徒雅各提醒我们,“赐律法、行审判的,只有一位”,就是耶和华。因此,雅各提出以下尖锐的问题:“你是谁,竟敢妄断邻人呢?”(雅各书4:12;罗马书14:1-4)此外,由于与生俱来的罪性,我们作判断时很容易欠公允。自尊心受损、偏见、妒忌心、自以为义的态度等,都会妨碍我们用正确的眼光看待别人。我们还有其他许多局限,只要加以细想,就不致对别人动辄妄断。我们既不能洞悉人心,也无法完全清楚别人的处境。既然如此,我们凭什么猜疑其他信徒的动机, 或妄论他们为上帝所作的服务呢?要效法耶和华,留意弟兄姊妹可取之处,而非挑剔他们的过错,这样做无疑好得多!

15.崇拜上帝的人绝不该有怎样的言行?为什么?

15 我们又是怎样看待家人的呢?家,本应是个安乐窝,可惜今天家无宁日的情况屡见不鲜。在家庭圈子里,恶言相向已成家常便饭,虐待配偶或虐待儿女的事也无日无之。可是,崇拜上帝的人绝不可以说污言秽语、对人冷嘲热讽,或行为粗暴蛮横。(以弗所书4:29,31;5:33;6:4)因此,即使在家里,我们也应该听从耶稣的劝告,“不要再定人有罪”,“不要再谴责人”。要记住,我们 要行公正,就该以耶和华对待我们的方式待人。上帝从不会苛酷不仁地对待我们,他对爱戴他的人是充满温情的。(雅各书5:11)耶和华确实值得我们效法!

长老“主持公正”

16,17.(甲)耶和华对长老有什么要求?(乙)如果犯过的人不肯悔改,长老该怎么办?为什么?

16 我们所有人固然都要秉公行义,但身为长老的基督徒更加有责任要行事公正。以赛亚预言说:“看哪!必有一王掌权,伸张正义;又有众领袖治国,主持公正。”(以赛亚书32:1)“众领袖”就是指会众中的长老。没错,耶和华要求长老按照他的公正标准履行职责。长老怎样才能做到这点呢?

17 这些具备属灵资格的男子明白,要主持公正,伸张正义,就必须使会众在道德和灵性上保持洁净。如果会众里有人犯了严重的过错,长老有责任审理事件。长老记得,要效法公正的上帝,就应当尽可能对人表现慈悲。因此,他们会设法劝导犯过的人,使他幡然悔悟。如果长老已尽力而为,对方却不肯悔改,长老该怎么办呢?耶和华是完全公正的,他吩咐要采取坚决的行动:“要除去你们当中的恶人。”换句话说,要把不肯悔改的人从会众里开除。(哥林多前书5:11-13;约翰二书9-11)这样的事虽叫长老十分难过,可是他们明白,为了使会众在道德和灵性上保持洁净,这样做是必需的。尽管如此,长老仍然希望犯过的人最终醒悟过来,得以重新被接纳为会众的成员。(路加福音15:17,18

18.长老提出圣经劝告时会谨记什么?

 18 长老克尽厥职,主持公正,也会在必要时向信徒提出基于圣经的劝告。当然,长老不会刻意在信徒身上寻找 过错,也不会动不动就纠正别人。但信徒可能“不知不觉失足了”。长老深知,要按照上帝的公正标准行事,就不该对人苛酷不仁或漠不关心,倒该“用温和的态度,设法纠正”失足的人。(加拉太书6:1)因此,长老不会怒气冲冲地责骂犯过的人,也不会言语尖刻地指责他们。长老仁爱地提出劝告,对方就会比较乐于接受纠正。即使长老不得不坦率地责备犯过的人,直言不讳地指出对方的不智行径会有什么恶果,但也不会忘记,犯过的信徒仍然是耶和华的羊。 *路加福音15:7)长老提出劝告或责备时只要出于爱心,而且态度仁慈,就更能感动犯过的人改弦易辙。

19.长老往往要作怎样的决定?他们必须按照什么去作决定?

19 长老往往要作一些对信徒同工有影响的决定。比如说,长老团会定期商议会众中哪些弟兄符合资格,可被推荐做长老或助理仆人。长老深知,在这方面大公无私十分重要。上帝在圣经里清楚表明,奉派做长老或助理仆人的基督徒必须符合什么资格。长老必须按照上帝所定的标准,而不是凭着自己的感觉去推荐人。这样, 他们才能听从圣经的指示,“不可有成见,做事也不可偏心”。(提摩太前书5:21

20,21.(甲)长老尽力怎样做?为什么?(乙)长老可以做些什么去“安慰忧郁的人”?

20 长老还以其他方式伸张上帝的公正。以赛亚预言做长老的会“主持公正”之后,说:“各领袖有如避风之所和避暴雨之处,像河流在干旱之地,又像大磐石的影子在久旱疲乏之地。”(以赛亚书32:2)因此,长老尽力使信徒在灵性上感到舒畅,得着安慰。

21 这个世界充满忧患,令人沮丧,很多人都需要得着鼓励。长老可以做些什么去“安慰忧郁的人”呢?(帖撒罗尼迦前书5:14)要怀着体恤之心聆听他们的倾诉。 雅各书1:19)这些人也许需要一些自己信任的人跟他们分忧。(箴言12:25)要让他们知道,耶和华和弟兄姊妹都珍视他们,深爱他们。(彼得前书1:22;5:6,7)长老也可以跟他们一起祷告,并在祷告里祈求上帝赐恩给他们。忧郁的人听见长老衷心地为他们向上帝祈求,必定会深感安慰。(雅各书5:14,15)上帝是公正的,长老只要怀着爱心帮助忧郁的信徒,就必定会蒙他嘉许。

长老扶助和安慰忧郁的人,从而体现上帝的公正

22.我们可以怎样效法耶和华,行事公正?这会带来什么美好的结果?

22 我们效法耶和华,秉公行义,就会与他越来越亲近。只要我们拥护上帝的正义标准,努力传讲救生的好消息,并且留意别人的优点而非一味挑错,就能反映出上帝的公正。长老力求使会众在道德和灵性上保持洁净,提出基于圣经的劝告去强化信徒的灵性,在会众决策上大公无私,并扶助和鼓励忧郁的人,就能体现上帝的公正。耶和华在天上垂看他的子民,看见他们努力秉公行义,与他同行,必定会心花怒放!

^ 13段 在原文里,圣经执笔者写“不要再定人有罪”“不要再谴责人”时,用的是表示动作持续的现在时态。因此,经文所说的,是正在进行但必须停止的事。

^ 18段 圣经的提摩太后书4:2指出,有时长老必须“责备人,训斥人,劝勉人”。译做“劝勉”的希腊语词(帕拉卡莱奥)含有“鼓励”的意思,跟另一个希腊语词(帕拉克莱托斯)有关。“帕拉克莱托斯”可以指在法律案件中出庭为人辩护的人。因此,即使长老必须提出严厉的责备,目的也是向犯过的人提供属灵的帮助。