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约柜是什么?

圣经的答案

约柜是个神圣的柜子,这个柜子是古代以色列人按照上帝的指示与设计打造出来的。约柜里面装有“圣谕版”,也就是两块写了十诫的石版。(出埃及记25:8-10,16;31:18

  • 构造与设计 约柜长2.5肘尺,宽1.5肘尺,高1.5肘尺(约111×67×67厘米[公分],以金合欢木制成,内外都包上纯金,还有雅致优美的金边。柜盖用纯金打造,两端各有一个纯金的基路伯天使像,彼此正面相对,脸朝柜盖,翅膀向上张开遮住柜盖。约柜柜脚的上方有四个金环,有两根包了金的金合欢木杠子穿过约柜两侧的金环里,方便扛抬约柜。(出埃及记25:10-21;37:6-9

  • 放置地点 约柜最初放在圣幕的至圣所里。圣幕是可以拆卸搬运的崇拜场所,跟约柜制造的时间差不多。至圣所被布幔遮住,防止祭司和一般民众看到约柜。(出埃及记40:3,21)每年赎罪日时,只有大祭司才可以进入至圣所看到约柜。(利未记16:2;希伯来书9:7)后来,约柜被移到所罗门圣殿的至圣所里安放。(列王纪上6:14,19

  • 用途 约柜内存放的神圣物品是要提醒以色列人,上帝曾在西奈山跟他们立约。约柜在赎罪日的仪式里也有很重要的作用。(利未记16:3,13-17

  • 存放物 起初,约柜里存放着两块刻有十诫的石版。(出埃及记40:20)之后还放入了“有装吗哪的金罐”和“亚伦那根发过芽的杖”。(希伯来书9:4;出埃及记16:33,34;民数记17:10)但金罐和亚伦的杖后来都被人拿走了。根据圣经记载,当约柜被搬到圣殿里时,里面并没有这两样东西。(列王纪上8:9

  • 搬运 只有利未人可以搬运约柜,搬运时他们会挑起约柜上的合欢木杠子,放在肩上。(民数记7:9;历代志上15:15)这两根杠子会一直附在约柜上,这样利未人扛抬时就不会碰触到约柜。(出埃及记25:12-16)搬运时,分隔圣所与至圣所的布幔会用来遮盖约柜。(民数记4:5,6 *

  • 象征意义 约柜跟上帝的临在有关。举个例,云彩会停在约柜所在的至圣所上方,也就是以色列营地的中央,象征上帝赐福和他的临在。(利未记16:2;民数记10:33-36)另外,圣经也说耶和华“坐在基路伯天使像上面”,这里指的是约柜盖上的两个基路伯天使像。(撒母耳记上4:4;诗篇80:1)因此,这两个基路伯天使像也“象征[耶和华的]战车”。(历代志上28:18)由于约柜象征耶和华的临在,所以大卫王将约柜移到耶路撒冷后,说耶和华“住在锡安”。(诗篇9:11

  • 名称 圣经用不同的名称来指这个神圣的柜子,包括“圣谕柜”、“约柜”、“耶和华约柜”、“象征你[耶和华]能力的约柜”。(民数记7:89;约书亚记3:6,13;历代志下6:41

    约柜的盖子又叫“求恩盖”或“施恩所”,这个名称表示约柜的盖子在赎罪日有特殊的作用。(历代志上28:11,《新标点和合本》)在赎罪日,以色列的大祭司会把动物的血洒在约柜的柜盖前。大祭司的举动表示他“为自己、为家人、为以色列全会众”求恩,遮盖罪过。(利未记16:14-17

今天约柜还存在吗?

没有任何证据显示约柜今天还存在。圣经说“新约”,也就是凭耶稣的牺牲而订立的约,取代了跟约柜有关的约,所以就不需要约柜了。(耶利米书31:31-33;希伯来书8:13;12:24)因此,圣经预告,终有一天约柜会不再存在,上帝的子民也不会想念它。(耶利米书3:16

新约订立之后,使徒约翰在异象中看到约柜出现在天上。(启示录11:15,19)这个象征性的约柜代表上帝的临在,以及上帝会赐福给新约。

约柜有神奇的力量吗?

没有。拥有约柜并不保证做什么都会成功。例如,以色列人攻打艾城的时候,虽然有约柜在营中,但因为有一个以色列人不忠,结果他们还是吃了败仗。(约书亚记7:1-6)后来,尽管以色列人把约柜抬到战场,他们还是被非利士人打败,原因是以色列的祭司何弗尼和非尼哈肆意作恶。(撒母耳记上2:12;4:1-11)结果非利士人把约柜抢去,上帝就降下灾祸打击他们。最后,非利士人把约柜送还给以色列人灾祸才停止。(撒母耳记上5:11-6:5

约柜的历史

年份(公元前)

事件

1513

比撒列和他的助手用以色列人捐出的材料制作约柜。(出埃及记25:1,2;37:1

1512

摩西为圣幕举行启用礼,同时也为祭司举行就职礼。(出埃及记40:1-3,9,20,21

1512——1070之后

搬到不同的地点。(约书亚记18:1;士师记20:26,27;撒母耳记上1:24;3:3;6:11-14;7:1,2

1070之后

被大卫王带到耶路撒冷。(撒母耳记下6:12

1026

移到耶路撒冷所罗门的圣殿安放。(列王纪上8:1,6

642

约西亚王命人把约柜放回圣殿里。(历代志下35:3 *

607之前

这时约柜看来已经不在圣殿里了。因为圣殿在公元前607年被巴比伦毁灭时,被拿走的器具里并未包含约柜,而之后以色列人回到耶路撒冷时,圣经也没有提到约柜被带回故土。(列王纪下25:13-17;以斯拉记1:7-11

63

罗马将军庞培占领耶路撒冷,搜查圣殿的至圣所时,宣称找不到约柜。 *

^ 8段 关于搬运和遮盖约柜,上帝的律法有严格的规定,以色列人因为没有遵守相关法律结果得到惨痛的教训。(撒母耳记上6:19;撒母耳记下6:2-7

^ 31段 圣经并没有说约柜在什么时候被移走或为什么被移走,也没有说谁移走约柜。

^ 35段 请参看《历史》,塔西佗著,第5卷,第9段。