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圣经中的“天”有什么含义?

圣经的答案

圣经中“天”这个词有三个基本含义:(1)实际的天;(2)属灵的天;(3)象征极高或崇高的地位。每种情况下,“天”的含义往往需要根据上下文判断。 *

  1. “天”可以指大气层覆盖的整个范围。在这个空间内有大风刮起,有鸟儿飞翔,有云彩飘浮,有雨雪降下,有闪电划过。(诗篇78:26;箴言30:19;以赛亚书55:10;路加福音17:24)“天”也可以指外太空,是“太阳、月亮、星星”所在的地方。(申命记4:19;创世记1:1

  2. “天”也可以指属灵的天,或灵界,这是一个比物质宇宙更高的范畴。(列王纪上8:27;约翰福音6:38)那里有耶和华上帝,也有他所创造的天使,上帝和天使都是灵体。(约翰福音4:24;马太福音24:36)有时,圣经执笔者通过拟人法,用“天”代表忠心天使所组成的“圣民的会众”。(诗篇89:5-7

    圣经也用“天”特指灵界中耶和华实际居住的部分,即上帝在天上的“定居之所”。(列王纪上8:43,49;希伯来书9:24;启示录13:6)例如,圣经预告,撒但邪灵会被赶走,离开天上,不能再到上帝面前来。尽管如此,撒但和邪灵仍是在灵界活动。(启示录12:7-9,12

  3. 圣经使用“天”来代表崇高的地位,通常与统治权有关。请看以下例子:

天上是什么样的?

按照圣经的描述,天上有数以亿计的天使“遵行[耶和华的]话语”,在那里勤恳工作。(诗篇103:20,21;但以理书7:10

圣经描述天上光芒万丈。(提摩太前书6:15,16)先知以西结在异象中看到天上充满“光芒”,先知但以理在异象中看到天上“有一道火河”。(以西结书1:26-28;但以理书7:9,10)天上洁净、圣洁而又美丽。(诗篇96:6;以赛亚书63:15;启示录4:2,3

其实,凡人无法完全了解天上是什么样的,不过总的来说,圣经里“天”给我们的整体印象是令人生畏的。(以西结书43:2,3

^ 3段 译作“天”的希伯来语词,源自一个意思是“高”或“崇高”的词根。(箴言25:3)参看《新编旧约希伯来语英语词典》,布朗、德赖弗与布里格斯合编,1029页。

^ 9段 麦克林托克和斯特朗合编的《百科全书》(英语,第四卷,122页)指出以赛亚书65:17所说的“新天”代表“新的政府、新的王国”。