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基督徒要守安息日吗?

圣经的答案

基督徒不需要每个星期都守安息日。基督徒要遵守的是“基督的律法”,而这套律法并没有规定人要守安息日。(加拉太书6:2;歌罗西书2:16,17 *我们怎么知道呢?我们需要先了解安息日的规定是怎么开始的。

什么是安息日?

译做“安息日”的希伯来语词源自一个动词,意思是“安歇,止息”。在圣经里,“安息日”这个词最早出现在上帝给以色列人的诫命里。(出埃及记16:23)十诫当中的第四条说:“当记念安息日,守为圣日。六日要劳碌做你一切的工,但第七日是向耶和华——你的上帝当守的安息日。这一日……不可做任何的工。”(出埃及记20:8-10)安息日从星期五日落开始,到星期六日落结束,其间以色列人不可离开住处,也不可以捡柴、生火或挑担子。(出埃及记16:29; 35:3;民数记15:32-36;耶利米书17:21)古代的以色列人如果违反安息日的规定,就会被处死。(出埃及记31:15

犹太历的某些日子也称为安息日,此外,每个第七年都是安息年,每个第五十年都是禧年。在安息年和禧年,土地必须休耕,债主也不可追讨债务。(利未记16:29-31;23:6,7,32;25:4,11-14;申命记15:1-3

耶稣牺牲生命后,规定人守安息日的律法就终止了

为什么基督徒不用守安息日?

只有受摩西律法约束的人才需要守安息日。(申命记5:2,3;以西结书20:10-12)不过,耶稣基督牺牲生命后,犹太人已经“从律法中解脱”了,不用再守十诫。(罗马书7:6,7;10:4;加拉太书3:24,25;以弗所书2:15)今天,基督徒不必遵守摩西律法,而是要遵守更优越、以爱为基础的律法。(罗马书13:9,10;希伯来书8:13

有关安息日的误解

误解:上帝在第七日安歇,设立了安息日。

事实:圣经说:“上帝赐福给第七日,将它分别为圣,因为在这日,上帝安息了,歇了他所做一切创造的工。”(创世记2:3)这节经文只是在描述上帝在第七个创造日放下工作,而不是吩咐人要守安息日。事实上,圣经没有提到任何人在摩西律法颁布之前守安息日。

误解:以色列人在摩西律法颁布之前就要守安息日。

事实:摩西告诉以色列人:“耶和华——我们的上帝在何烈山与我们立约”。这个约的内容包括守安息日。(申命记5:2,12)从圣经里关于以色列人守安息日的记载可以看出,守安息日对他们来说是个新的规定。请考虑以下三点。第一,安息日的目的是要提醒以色列人,上帝曾经救他们离开埃及。如果他们在埃及时就已经守安息日,安息日就不能达到这个目的了。(申命记5:15)第二,如果以色列人在埃及时就已经守安息日,他们离开埃及之后,上帝就不用再吩咐他们第七天不可以捡吗哪了。(出埃及记16:25-30)第三,律法颁布后,以色列人还不知道如何处置一个违反安息日规定的人。(民数记15:32-36

误解:安息日的规定是个永远要遵守的约,因此基督徒今天仍必须遵守。

事实:出埃及记31:16说,安息日的规定是“永远的约”。不过,译作“永远”的希伯来语词可以指一段很长的时期,无法确定有多长,但不一定指永远。例如,圣经用同一个希伯来语词来描述以色列人的祭司制度,但上帝在大约两千年前终止了这个祭司制度。(出埃及记40:15;希伯来书7:11,12

误解:既然耶稣也守安息日,基督徒也该守安息日。

事实:耶稣守安息日是因为他是犹太人,一出生就要守摩西律法。(加拉太书4:4)耶稣死了以后,规定人要守安息日的律法之约就被废除了。(歌罗西书2:13,14

误解:使徒保罗是个基督徒,他也守安息日。

事实:保罗在安息日当天去犹太会堂,不是为了参加安息日的崇拜。(使徒行传13:14;17:1-3;18:4)其实,他是按照当时的习惯,向聚集在会堂里做崇拜的人讲话,宣扬好消息。(使徒行传13:15,32)保罗“天天”向人传道,并不只在安息日当天才这样做。(使徒行传17:17

误解:星期天就是基督徒的安息日。

事实:圣经没有规定基督徒在星期天只可以做崇拜,不可以工作。对早期基督徒来说,星期天跟其他日子没什么不同,人们也会在那天工作。《国际标准圣经百科全书》说:“到了公元4世纪,[信奉异教的罗马皇帝]君士坦丁规定,人民在星期天不可以做某些工作。渐渐地,星期天就变成跟安息日一样”  *

有些人认为,圣经的某些记载暗示星期天是特别的一天。让我们分析一下这些记载。圣经说,在“七日的第一日”,指的是星期天,保罗和信徒一起吃饭,但这是因为保罗第二天就要离开了。(使徒行传20:7)另外,保罗吩咐某些会众的成员“每逢七日的第一日”都预留一些钱用来周济信徒。不过,这只是为了方便每个人做出预算,他们也不一定要在这一天把钱带到聚会的地方捐出来。(哥林多前书16:1,2

误解:每周特别拨出一天来休息和崇拜上帝是不对的。

事实:圣经说,要怎么安排时间是个人的决定。(罗马书14:5

^ 3段 文中所有经文引自《和合本修订版》,版权属香港圣经公会所有,蒙允准使用。

^ 21段 参看英语《新天主教百科全书》第2版(New Catholic Encyclopedia, Second Edition),第13卷,608页。