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“预言”是什么意思?

圣经的答案

预言是上帝启示的信息。圣经说,先知“受圣灵感动,把上帝的话说出来”。(彼得后书1:20, 21)上帝把信息启示给先知,先知再将信息传达给其他人。(使徒行传3:18

上帝用哪些方法把信息传达给先知呢?

上帝用以下几种方式启示他的先知:

  • 直接写下信息 这个方法上帝至少用过一次,圣经记载,上帝把写着十诫的石版交给摩西。(出埃及记31:18

  • 差天使把信息告诉人 有一次,上帝任用天使告诉摩西,去见埃及法老时该说些什么话。(出埃及记3:2-4,10)当传达的信息很重要时,上帝会吩咐天使把信息的内容一字一句口述给先知,例如有一次耶和华告诉摩西:“你要写下这些诫命,因为我跟你和以色列人所立的约,都以这一切诫命为根据。”(出埃及记34:27 *

  • 异象 先知有时是在清醒的状态下看见异象。(以赛亚书1:1;哈巴谷书1:1)有的异象十分真实,看到异象的人也置身其中。(路加福音9:28-36;启示录1:10-17)有时,先知则是在出神的状态下看到异象。(使徒行传10:10,11;22:17-21)另外,上帝也曾在先知睡觉时,借着梦境把信息传达给他们。(但以理书7:1;使徒行传16:9,10

  • 引导人的内心和头脑 上帝引导先知的想法,让他们把信息传达出去。圣经说:“圣经全都是上帝用圣灵启示的。”而“上帝用圣灵启示”这句话的字面意思是“上帝呼出”。(提摩太后书3:16;《强调本圣经》英语版)上帝用圣灵也就是他的动力,向他的仆人“呼气”,把自己的想法传达给他们。先知传达的是上帝的信息,但他们可以选择要使用什么字眼。(撒母耳记下23:1, 2

圣经的预言都是在预测未来吗?

不是,圣经的预言不只是在预测未来。不过,大部分上帝的信息都直接或间接跟未来有关。例如,上帝的先知曾再三警告古代的以色列人要离弃恶行。先知警告人民,要是他们听从警告,未来就会得享福分;要是不听,灾难就会临到他们。(耶利米书25:4-6)以色列人的未来会如何,全在于他们做怎样的选择。(申命记30:19,20

有些圣经预言不是在预测未来,请看以下例子:

  • 有一次,以色列人向上帝求救,上帝差先知告诉他们,由于他们没有听从上帝的话,所以上帝不会帮助他们。(士师记6:6-10

  • 耶稣跟撒马利亚的妇人说话时,在圣灵启示下透露了妇人的过去。耶稣并没有提到任何关于未来的事,但妇人还是看出他是个先知。(约翰福音4:17-19

  • 耶稣受审时,拘禁耶稣的人蒙住他的脸,又打他,还问他说:“先知你说吧,打你的是谁啊?”这些人不是要耶稣预测未来,而是要耶稣用神奇的力量认出打他的人是谁。(路加福音22:63, 64

^ 7段 虽然在这个例子里,上帝看来好像直接跟摩西说话,但圣经表明上帝其实是任用天使传达信息给摩西,让他写下摩西律法。(使徒行传7:53;加拉太书3:19