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信心的榜样 | 约伯

他到死也不会舍弃忠义

他孤身一人颓坐在地上,从头顶到脚跟都长满了毒疮,疼痛难忍。他垂着头,弓着背,无力地用手赶着嗡嗡作响的苍蝇。这个男人心里悲痛,坐在一堆灰烬中,只能用瓦片刮他溃烂的皮肤。他突然之间失去了一切,仿佛从高空跌入谷底。亲戚、朋友和邻居都躲着他。周围的人都对他冷嘲热讽,连小孩也取笑他。他以为就连他的上帝耶和华也不再赐福给他,反而攻击他。不过,他想错了。(约伯记2:8;19:18,22

这个人就是约伯。关于约伯,上帝说:“地上没有其他人像他那样正直忠义。”(约伯记1:8)即使过了多个世纪,上帝仍将约伯视为正义的人,是一个值得我们效法的榜样。(以西结书14:14,20

你正面对艰难的处境或遭遇不幸的事吗?那么,你可以从约伯的经历得到安慰,也可以更加明白人可以怎么保持忠义。忠义是崇拜上帝的人都需要培养的重要特质。保持忠义意味着人即使在逆境中,仍然完全信赖上帝并紧紧遵守上帝的旨意。让我们继续看看约伯的经历吧。

天上的对话

约伯的经历是上帝的一名忠仆摩西写下的。摩西可能是在约伯去世后写下这个经历的。摩西受到上帝指引,不仅记录了发生在约伯身上的事,还向我们透露一些在天上发生的事。

故事的开头告诉我们,约伯的生活原本很快乐,也非常充实。他住在一个叫乌斯的地方,很可能是在阿拉伯北部。约伯在乌斯是个有名望的人,他非常富有、受人敬重;也扶助有危难的人,救济困苦的人。约伯和他的妻子有十个孩子。更重要的是,约伯非常虔诚地崇拜上帝。他和他的远亲亚伯拉罕、以撒、雅各和约瑟一样,都努力做让耶和华高兴的事。约伯身为家族的首领,也执行祭司的任务,经常为儿女们献祭给上帝。(约伯记1:1-5;31:16-22

故事讲到这里,场景突然转移到天上。在天上发生的这些事情,是约伯无从得知的。耶和华上帝和他忠心的天使齐聚一堂,邪恶的天使撒但也来了。耶和华知道,撒但鄙视约伯,对他的忠义表示不屑。耶和华却赞赏约伯,说世上没有其他人像约伯那样正直忠义。撒但提出质疑,说:“约伯敬畏上帝,难道是无缘无故的吗?你不是围上了篱笆,保护他和他的家,以及他拥有的一切吗?”撒但将忠义的人视作眼中钉。这些人全心爱戴耶和华,就更加突显撒但是个无情无义的叛徒。因此撒但断言,约伯崇拜上帝必定是出于自私的理由,要是他失去一切,就会咒骂上帝!(约伯记1:6-11

约伯不在场,自然不知道在天上的这段对话。不过,耶和华信任约伯,让约伯证明撒但是错的。上帝允许撒但夺去约伯拥有的一切,但是不准他伤害约伯的性命。于是,撒但迫不及待地开始他恶毒的行动。一天之内,灾祸接二连三地降临在约伯身上。先是牛驴被抢走,紧接着羊群全都死了,然后骆驼也都没了,约伯在转眼间失去了所有的牲畜,连照顾牲畜的仆人也死了。有人告诉约伯,其中一场灾祸是“上帝从天上降火”造成的,他所说的火可能是指闪电。约伯瞬间失去仆人和财物,变得一贫如洗。他还没有回过神,更可怕的灾祸就来到了。约伯的儿女们在大儿子家的时候,一阵突如其来的狂风把房子吹倒。约伯的十个儿女全都死了!(约伯记1:12-19

约伯经历的痛苦是我们很难想象的。约伯悲恸地撕裂衣服,剃去头发,跪倒在地上。撒但在攻击约伯时,狡猾地让他以为灾殃来自上帝。约伯觉得,既然自己拥有的一切都是耶和华赐下的,那么这一切耶和华也都能收回。虽然约伯遭遇这一连串的灾祸,他却没有咒骂上帝,跟撒但预期的完全相反。约伯说:“愿耶和华的名继续受到赞美。”(约伯记1:20-22

约伯并不知道撒但在上帝面前指控他

“他一定会当面咒骂你!”

约伯的反应让撒但十分愤怒。撒但不肯就此罢休,他又来到耶和华和天使们面前。耶和华再次称赞约伯,因为约伯面对撒但一连串的攻击仍保持忠义。撒但反驳说:“人都只关心自己,宁可放弃一切来保住自己的性命。现在,要是你伸手伤害他的骨和肉,他一定会当面咒骂你!”撒但声称,如果约伯疾病缠身,他就一定会咒骂上帝。耶和华很信任约伯,就容许撒但用疾病打击约伯,但不准他杀死约伯。(约伯记2:1-6

很快地,撒但使约伯染上了恶疾,就像文章开头描述的一样。想想看,约伯的妻子多么痛苦啊!她要承受失去十个孩子的椎心之痛,又要看着丈夫忍受疾病的煎熬,自己却束手无策。她痛苦地对约伯大喊:“你还要坚守忠义吗?你咒骂上帝,死了算了!”约伯听到自己的爱妻说出这样反常的话,只能无奈地劝妻子不要失去理智。不过,约伯没有咒骂上帝,也没有说出对不起上帝的话。(约伯记2:7-10

约伯的这段经历的确让人难过。他的故事是真实的,也跟你我有关。撒但恶毒的指控不仅针对约伯,也针对我们所有人。你还记得撒但说的话吗?他说:“都只关心自己,宁可放弃一切来保住自己的性命。”撒但断言没有人会保持忠义。他认为根本不爱上帝,为了自保,你肯定会毫不犹豫地背叛上帝!换句话说,撒但认为你跟他一样自私自利。不过,我们人人都有机会证明撒但大错特错。(箴言27:11)现在,让我们看看约伯还面对什么挑战。

虚伪的安慰者

有三个认识约伯的人,圣经说他们是约伯的朋友,分别叫以利法、比勒达和琐法。他们听到约伯的事,就去乌斯探望他。他们远远地就看见了约伯,但根本认不出是他。约伯因疾病受尽折磨,皮肤也发黑,仿佛变了一个人。那三个人放声大哭,把尘土扬起,让土落在头上,表现一副悲痛的模样。他们跟约伯一起坐在地上整整七天七夜,却一句话也没有说。不要误以为这三人这么做是为了安慰约伯,因为他们知道约伯很痛苦,但没有想去了解他的情况,所以他们不是真的关心约伯。(约伯记2:11-13;30:30

最后,约伯不得不开口打破沉默。他诅咒自己出生的日子,言语间流露内心的苦楚。他的话也显示,他觉得这一切灾祸都是来自上帝的,这让他感到非常痛苦。(约伯记3:1,2,23)尽管约伯继续对上帝保持忠义,但他很需要得到帮助和安慰。可是约伯很快就会发现,那三个人说的话根本不能安慰他,他们什么都不说倒比较好。(约伯记13:5

以利法先开始说话。他比约伯还年长许多,可能是他们当中年纪最大的。后来,比勒达和琐法也陆续说话,纷纷附和以利法。他们说了一堆诸如上帝神圣不可侵犯、会惩恶扬善之类的话。这些话乍听之下都很有道理,但其实都带着恶意。以利法说上帝是正义的,会惩治恶人。以利法按照自己的推理,暗示约伯遭遇灾祸,必定是因为约伯做了恶事。(约伯记4:1,7,8;5:3-6

约伯根本不能接受这种说法,他极力为自己辩护。(约伯记6:25)这三人认为,约伯一定是被他们说中事实才会有这样的反应。他们就更加肯定约伯在背地里做了坏事,才遭到这些灾祸。以利法指责约伯,说他任意妄为、邪恶残暴,没有丝毫敬畏上帝的心。(约伯记15:4,7-9,20-24;22:6-11)琐法训斥约伯,要约伯别再做坏事,也不要享受罪中之乐。(约伯记11:2,3,14;20:5,12,13)比勒达说的话更是残忍刻薄,他说约伯的儿女们一定是做了什么不可告人的事,才会罪有应得,死于非命。(约伯记8:4,13

约伯的三个朋友没有安慰他,反而加深他的痛苦

约伯的忠义受到质疑

这三个观点扭曲的人除了没有安慰约伯,还说出了更离谱的话。他们不仅怀疑约伯对上帝的忠义,还质疑忠义本身是否有价值。以利法讲述了一个诡异的经历,他说自己听到一个隐形灵体说话。以利法受到这个邪灵的话影响,断定上帝“连[自己]的仆人也不信任,甚至挑他天使的错”。人如果受到这个想法毒害,就会觉得自己根本不能取悦上帝,结果丧失信心。比勒达则声称上帝对约伯的忠义根本不屑一顾,因为在上帝眼里,人跟蛆虫没有什么两样。(约伯记4:12-18;15:15;22:2,3;25:4-6

你曾经安慰过极度痛苦的人吗?这不是一件容易的事。约伯的三个朋友是很好的反面教材。我们从他们身上学到,在安慰别人的时候要避免说哪些话。他们阔论高谈,说了很多扭曲事实的话。这三个人没有考虑到约伯的感受,说的话一点也不仁慈。 *另外,他们对约伯一点都不友善,完全没有用约伯的名字称呼他。在安慰情绪低落的人时,我们应该鼓励对方,帮助他加强对上帝的信心,让他看出并深信上帝是良善、正义的,也富有怜悯之心。假设约伯和他的三个朋友互换角色,约伯一定会安慰他们。(约伯记16:4,5)但这三个人不断质疑约伯的忠义,约伯有什么反应呢?

约伯坚守忠义

在这段漫长的对话开始前,约伯早已痛苦不堪。约伯说自己就像一个“绝望的人”,难免会说话“鲁莽急躁”。(约伯记6:3,26)约伯有这样的表现是可以理解的,他的话让我们看出他内心的痛苦绝望,也显示出他不了解事情的全貌。这些灾祸发生得太过突然,看来不像意外,其中一个又是从天而降的。结果,约伯误以为这些灾祸都是耶和华降下的。约伯按照他有限的知识,作出了错误的结论。

虽然如此,约伯的话显示他对耶和华有坚强的信心。我们能从约伯的话看出这点,并从中得到鼓励。约伯在谈到上帝创造奇妙万物时,说出当时的人不可能知道的事情。例如,约伯说上帝“把大地悬在虚空之上”,这是几千年后人们才发现的科学知识。 *约伯记26:7)约伯能知道这些事,一定是上帝向他透露的。另外,约伯坚信即使自己失去生命,上帝仍会记得他,深切地思念他,并且让他复活。他和其他忠于上帝的人都有相同的信念。(约伯记14:13-15;希伯来书11:17-19,35

那么,关于忠义的争论又如何?以利法、比勒达和琐法都坚称人的忠义在上帝眼中根本一文不值。约伯会接受这样的说法吗?绝不会!约伯坚信上帝重视人的忠义。他信心十足地说:“[耶和华]会知道我为人忠义。”(约伯记31:6)约伯的这三个朋友表面上是来安慰他,实际上却是用歪理质疑他对上帝的忠义。面对这样的攻击,约伯说了一段强而有力的话为自己辩护,让那些人无言以对。

约伯明白,自己的日常行为会显示他是否是个忠义的人,因此他为自己的言行辩护。例如,他避开一切偶像崇拜;他尊重别人,对人仁慈;他也按照崇高的道德标准生活,忠于自己的妻子。最重要的是,他全心全意崇拜独一的真神耶和华。因此,约伯能满怀信心地说:“我到死也不会舍弃对上帝的忠义!”(约伯记27:5;31:1,2,9-11,16-18,26-28

约伯坚守忠义

效法约伯的信心

关于忠义,你跟约伯有一样的看法吗?约伯的经历表明,人表现忠义不只是说说而已,还要全心崇拜上帝,服从他的指示,按照他的标准生活,就算面对艰难的情况也不例外。如果我们这么做,就能像约伯一样,让耶和华上帝高兴,也能证明上帝的仇敌撒但说谎。约伯的信心多么值得我们学习!

不过,约伯的故事尚未结束。约伯太过专注于为自己辩护,结果忽略了维护上帝的名声。约伯需要受到帮助和纠正,以上帝的观点看事情。而且,约伯还深陷在伤痛之中,急需真正的安慰。那么,耶和华会怎么帮助约伯这个信心坚定、坚守忠义的人呢?下篇文章会继续约伯的故事。

^ 23段 讽刺的是,以利法认为自己和同伴对约伯说的话都很仁慈,可能是因为他们说话时都是轻声细语的,没有提高嗓门。(约伯记15:11)不过,就算说话的腔调是温和的,说出来的话本身却可以是十分尖刻的。

^ 26段 根据已知的资料,大约3000年后,人们才提出科学理论,说明地球没有任何物体支撑。人们从太空拍摄地球的照片后,才实际看到约伯早在几千年前就描述的事实。