这些​人​生活​在​水深火热​之​中。他们​不断​地​向​上帝​祷告,恳求​他​的​拯救,但​上帝​似乎​迟迟​没有​回应​他们。这​群​受​压迫​的​人​就是​古代​的​以色列人,他们​是​上帝​的​子民。(出埃及记​1:13,14)很​多​年​来,以色列人​一直​期待​上帝​采取​行动​终结​埃及​的​暴政。上帝​终于​在​他​指定​的​时候​来​拯救​以色列人​了。(出埃及记​3:7-10)圣经​记载​上帝​亲自​为​以色列人​征战,他​降​下​一连串​毁灭性​的​灾殃​来​打击​埃及,最终​在​红海​消灭​了​埃及​的​法老​和​军队。(诗篇​136:15)耶和华​确实​是“战士”,为​他​的​子民​征战。(出埃及记​15:3,4

从​上帝​发动​战争​打击​埃及​这​件​事​看​来,他​有时​也​会​允许​战争​发生。例如,上帝​曾​授权​以色列人​发动​战争​攻打​迦南人,因为​迦南人​做​尽​了​邪恶​的​事。(申命记​9:5;20:17,18)上帝​也​曾​帮助​以色列​的​大卫​王​打败​暴虐​的​非利士人,他​甚至​提供​战略​以​确保​大卫​赢得​胜利。(撒母耳记下​5:17-25

圣经​的​记载​清楚​地​显示,每​当​以色列人​遭​到​迫害​攻击​时,上帝​就​会​授权​以色列人​发动​战争,保护​自己​并且​保全​正确​的​宗教。上帝​授权​支持​的​战争​牵涉​到​什么​呢?以下​会​说明​三​个​主要​的​因素。

  1. 只​有​上帝​才​能​决定​谁​会​参战。有​一​次,上帝​告诉​以色列人:“你们​不用​作战。”为什么​呢?因为​上帝​会​亲自​为​以色列人​作战。(历代志下​20:17;32:7,8)上帝​也​多​次​拯救​以色列人,如同​文章​开头​所​提​到​的,他​解救​以色列人​脱离​埃及​的​暴政。有​时候,上帝​会​吩咐​以色列人​出战,这样​做​是​为了​保卫​上帝​赐​给​他们​的​应许​之​地。(申命记​7:1,2;约书亚记​10:40

  2. 只​有​上帝​才​能​决定​什么​时候​开战。上帝​的​仆人​需要​耐心​等候,等到​上帝​指定​的​时间​才​能​采取​行动,对抗​压迫​他们​的​敌人。在​指定 的​时间​来​到​之前,他们​不​能​擅自​出战,不然​就​会​失去​上帝​的​认可。圣经​的​记载​谈​到,每​当​以色列人​自作主张​出战,他们​就​会​遭遇​悲惨​的​下场。 *

  3. 虽然​上帝​对​迦南人​发动​战争,但是​他​也​保全​了​一些​人​的​性命,例如​喇合​一​家

    上帝​虽​不​愿​恶人​死亡,却​仍​会​采取​行动​消灭​恶人​恶事。耶和华​上帝​是​生命​的​来源、人类​的​创造主。(诗篇​36:9)他​不​喜欢​看见​人​死​去。可悲​的​是,许多​恶人​却​跟​上帝​不​同,他们​恶毒​地​计划​要​陷害,甚至​夺​去​别人​的​生命。(诗篇​37:12,14)上帝​为了​阻止​这样​的​恶事,他​允许​以色列人​出战​对抗​敌人。虽然​有​很​多​年​的​时间,上帝​让​以色列人​参战​抵抗​敌人,他​仍然​是“慈悲”的​上帝,对​以色列人​的​仇敌​也“不​轻易​发怒。”(诗篇​86:15)举​个​例子,上帝​吩咐​以色列人​在​攻打​一​座​城​之前,要“宣布​和议​的​条件”,这样​的​安排​是​为了​让​城​里​的​居民​有​机会​悔改,避免​战争。(申命记​20:10-13)由此可见,上帝“不​喜欢​恶人​死亡,却​喜欢​恶人​离弃​恶行,得以​活​下去。”(以西结书​33:11,14-16 *

从​以上​的​圣经​记载,我们​看​出​在​古代,上帝​认为​战争​是​为了​终止​暴行、压迫​和​罪恶​的​合法​途径。但​谁​可以​决定​什么​时候 出战?谁 会​参战​呢?当然​是​上帝​才​有​权​决定,而​不​是​任何​人。不过,上帝​并​不​是​一​个​好​战、残忍​的​上帝。相反​地,上帝​恨恶​暴力。(诗篇​11:5)那么,在​公元​一​世纪,上帝​的​儿子​耶稣​基督​在​地上​传道​时,上帝​对​战争​的​看法​有​改变​吗?

^ 7段 例如,有​一​次​上帝​吩咐​以色列人​不可​攻击​亚玛力人​和​迦南人,但​以色列人​却​不​听​上帝​的​指示,结果​打​了​败仗。(民数记​14:41-45)许多​年​后,忠心​的​约西亚​王​没有​得到​上帝​的​许可,便​擅自​出战,他​冲动​的​行径​导致​他​失去​自己​的​性命。(历代志下​35:20-24

^ 8段 为什么​以色列人​在​攻打​迦南人​之前,并​没有​向​他们​宣布​和议​的​条件​呢?因为​上帝​已经​给​迦南人​约​400​年​的​时间,离弃​邪恶​的​行径。所以​当​以色列人​要​攻打​迦南人​时,这个​民族​已经​坏​得​无可救药。(创世记​15:13-16)因此,迦南人​都​被​铲除​了。不过,也​有​一些​迦南人​改变​他们​的​行径​而​得以​保全​性命。(约书亚记​6:25;9:3-27