“上帝​要​像​牧人​一样,牧养​自己​的​羊群。他​张​开​臂膀​招集​绵羊羔,把​它们​抱​在​怀​里”。——以赛亚书​40:11

圣经​常常​提​到​牧人​和​他们​的​工作。(创世记​4:2;启示录​7:17)一些​著名​的​人物​比如​亚伯拉罕、摩西、大卫​王​等​都​是​牧人。诗篇​的​执笔者​大卫​用​了​优美​的​笔触​去​描述​好​牧人​的​职责​和​他们​怎样​关心​羊群。一​首​由​亚萨​或​他​的​后人​所​写​的​诗,说​大卫​像​牧人​一样​牧养​上帝​古代​的​子民。(诗篇​78:70‐72

到​了​耶稣​的​日子,牧​羊​仍然​是​个​重要​的​行业。耶稣​曾​说​自己​是“优秀​的​牧人”,并​经常​运用​好​牧人​所​具备​的​特质​来​教导​人​重要​的​道理。(约翰福音​10:2‐4,11)此外,圣经​也​将​至高​的​主宰​耶和华​上帝​比喻​为​牧人。(以赛亚书​40:10,11;诗篇​23:1‐4

圣经​时代​的​牧人​照顾​什么​种类​的​羊?他们​的​工作​是​怎样​的​呢?我们​能够​从​这些​勤劳​工作​的​人身​上​学​到​什么?

绵羊​与​山羊

古代​以色列​的​牧人​所​牧养​的​绵羊,其中​一​种​很​可能​是​卡拉​库尔​羊,这​种​羊​尾巴 肥厚,羊毛​很​粗,公羊​有​角,母羊​则​没有​角。绵羊​生性​温驯,很​容易​引领,但​没有​自卫​能力,也​很​容易​在​恶劣​的​环境​下​死​去。

牧人​也​照顾​山羊。山羊​都​是​黑色​或​棕色​的,耳朵​很​长​而​下垂,因此​当​它们​攀​上山​边​的​岩石​去​吃​矮树​上​的​叶子​时,耳朵​很​容易​被​带​刺​的​植物​或​树丛​割​伤。

要​持续​不断​地​训练​羊群​服从​命令,不​是​一​件​容易​的​事,但​好​牧人​仍​会​很​有​耐性​地​牧养​它们,还​会​为​每​只​羊​起名。牧人​会​用​羊​的​名字​呼唤​它们,而​它们​也​会​回应​牧人。(约翰福音​10:14,16

在​不​同​季节​的​工作

在​春天,牧人​也许​每​天​都​带​羊群​去​吃​草。羊圈​一般​离​牧人​的​家​不​远,牧人​会​把​羊​带​到​附近​的​草场​上​吃​鲜嫩​肥美​的​草。小​绵羊​和​小​山羊​通常​在​春天​出生,所以​这​时​羊​的​数目​会​大​增。工人​也​会​在​这个​季节​为​羊​剪​掉​冬天​长​出​的​羊毛。在​剪​羊毛​的​日子,人们​往往​会​庆祝​一​番。

有些​人​家​里​也许​只​养​几​只​羊,所以​他们​会​雇用​村​里​的​牧人​帮忙​照顾​他们​的​羊。这些​被​雇用​的​牧人​对待​别人​的​羊,通常​都​不​像​对​自己​的​羊​那么​好。(约翰福音​10:12,13

村子附近农田收割之后,牧人羊群这些里,让羊儿一些植物嫩芽遗留谷粒。夏季​到,天气​渐渐​热​起来,这​时​牧人​会​带​羊群​到​地势​较​高​也​比较​凉快​的​草场。牧人​会​一连​好几​天​在​野外​放羊​和​过夜。白天​他们​让​羊群​在​陡峭​的​草坡​上​吃​草,晚上​则​整​夜​守护​羊群。有时,他们​会​让​羊群​在​洞穴​里​过夜,以免​受​到​胡狼​和​鬣狗​袭击。深夜​时分,鬣狗​的​叫声​也许​会​令​羊群​受惊,这​时​牧人​就​会​用​柔和​的​声音​安抚​它们。

每​天​傍晚,牧人​都​会​数点​绵羊​的​数目,并​检查​它们​有​没​有​生病。早上,牧人​一​呼唤,羊群​就​会​跟随​他​到​草场​去。(约翰福音​10:3,4)到​了​中午,牧人​会​带​羊群​到​清凉​的​水池​边​喝​水。假如​水池​干​了,牧人​便​会​带​羊群​到​井​旁,打​水​给​它们​喝。

 旱季​结束​之前,牧人​可能​会​赶​羊群​到​沿岸​的​平原​或​山谷​去。到​了​冬天,天气​寒冷,常常​下​雨、下​雪、降​冰雹,羊儿​受​不了​那样​的​恶劣​天气。因此,从​11​月​到​次年​春季,牧人​不​会​在​野外​放羊,而​会​把​羊群​留​在​羊​棚​里​过冬。

牧人​需要​带​什么?

牧人​的​衣着​简单​而​耐用。他们​通常​会​穿​一​件​束​腰​的​宽松​长袍。为了​挡​雨​以及​在​晚上​御寒,也许​还​会​穿​一​件​羊毛​在​里边​的​羊皮​外衣。他们​脚​上​的​凉鞋​能​保护​双脚,以免​被​尖石​和​有​刺​的​植物​割​伤,头​上​则​会​包​着​用​羊毛​织​成​的​头巾。

牧人​去​放羊​时,一般​会​带备​以下​的​东西:(1)一​个​皮袋,用​来​放​饼、橄榄、干果、奶酪​等​食物;(2)一​根​底端​是​球形​并​镶​了​尖利​石片​的​木棒,通常​有​1​米(3​英尺)长,是​个​很​好​的​自卫​工具;(3)一​把​刀子;(4)一​根​在​走路​和​爬​山​时​使用​的​手杖;(5)一​个​水​袋;(6)一​个​可​摺叠​的​皮制​水桶,打​井水​用​的;(7)一​条​投石带,用​来​扔​石子​叫​离​群​的​羊​回来,或​赶走​在​羊群​附近​徘徊​的​野兽;(8)一​支​有​簧片​的​笛子,牧人​会​吹​笛子​自​娱,笛声​也​能​使​羊群​平静。

牧人​能够​从​羊​身​上​取得​生活​的​必需品,比如​奶​和​肉。羊毛​和​羊皮​除了​可以​用​来​做​衣服​和​盛​液体​的​皮袋,也​可以​用​来​以​物​换​物。山羊毛​可以​织​布。古代​的​以色列人​也​用​绵羊​和​山羊​做​祭牲。

基督徒​的​好​榜样

好​牧人​都​是​勤劳、可靠​又​勇敢​的。他们​甚至​会​冒​生命​危险​保护​羊群。(撒母耳记上​17:34‐36

因此,耶稣​和​他​早期​的​门徒​都​鼓励​基督徒​长老​要​学习​牧人​的​特质。(约翰福音​21:15‐17;使徒行传​20:28)像​圣经​时代​的​好​牧人​一样,今天​基督徒​会众​的​长老​都​努力“牧养​上帝​的​羊群,就是​他​交​给[他们]照顾​的,不​是​出​于​勉强,而​是​出​于​乐意;不​是​因为​贪爱​不​正当​的​利益,而​是​出​于​热诚”。(彼得前书​5:2