家猫大多夜间活动。看来,猫胡须可以帮助它们识别附近物体追捕猎物,特别黄昏以后。

想想:连接胡须肌肉纤维神经末梢。这些神经敏感度高,甚至细微空气振动感觉到。因此,猫就算不见附近物体,也知道它们位置。这黑暗活动显然非常帮助。

因为胡须压力特别敏感,所以可以胡须确定物体猎物位置移动方向,它们穿缝隙时,也可以胡须测量宽度。《不列颠百科全书》(英语)说:“人们没有完全明白胡须(触须)的全部功能,只知道如果胡须去,它们行动暂时那么灵活。”

现在科学家正在模仿胡须机器人设计传感器,称电子胡须,这些传感器可以帮助机器人避开障碍物。加州大学伯克利分校科学家阿里·哈维说,电子胡须“可以广泛应用机器人、人互动生物科学领域”。

认为怎样?胡须进化的,还是设计出来呢?