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Não julgue pelas aparências

Não julgue pelas aparências

“Parem de julgar pelas aparências, mas façam um julgamento justo.” — JOÃO 7:24.

CÂNTICOS: 54 e 43

1. Por que a profecia de Isaías sobre Jesus nos dá consolo?

ISAÍAS fez uma profecia sobre Jesus Cristo que nos dá esperança. Ele disse que Jesus “não julgará pelas aparências, nem repreenderá simplesmente pelo que ouve”. Pelo contrário, Jesus “julgará os de condição humilde com justiça”. (Isa. 11:3, 4) Saber disso nos dá muito consolo, já que vivemos em um mundo dominado pelo preconceito. Todos nós realmente precisamos de Jesus, o Juiz perfeito que nunca vai nos julgar pela aparência.

2. Que ordem Jesus nos deu, e o que vamos ver neste estudo?

2 Nós, humanos, estamos sempre julgando uns aos outros. Mas, como somos imperfeitos, não conseguimos julgar as coisas assim como Jesus consegue. A nossa tendência é julgar pelo que nossos olhos veem. Foi por isso que Jesus disse: “Parem de julgar pelas aparências, mas façam um julgamento justo.” (João 7:24) A ordem aqui foi clara. Temos que ser como Jesus e não julgar os outros pela aparência. Neste estudo, vamos ver três coisas que podem nos fazer julgar pelas aparências: (1) a raça ou nacionalidade de uma pessoa, (2) quanto dinheiro ela tem e (3) a idade dela. Vamos ver em cada uma dessas áreas como podemos obedecer à ordem de Jesus.

NÃO JULGUE PELA RAÇA OU NACIONALIDADE

3, 4. (a) O que fez Pedro mudar de opinião sobre os não judeus? (Veja o desenho no começo do estudo.) (b) O que Jeová ajudou Pedro a entender?

3 Imagine como o apóstolo Pedro se sentiu quando foi chamado para ir a Cesareia visitar a casa de Cornélio, um não judeu. (Atos 10:17-29) Assim como todos os judeus daquela época, Pedro cresceu acreditando que os não judeus eram impuros. Mas ele passou por algumas situações que o fizeram mudar o modo de pensar. Por exemplo, Deus fez Pedro ter uma visão. (Atos 10:9-16) Nessa visão, ele viu descer do céu vários animais impuros em algo que parecia um lençol. Então, ele ouviu uma voz do céu dizer: “Levante-se, Pedro, mate e coma!” Pedro se negou a fazer isso três vezes. Mas, cada vez que ele dizia não, a voz do céu falava: “Pare de chamar de impuras as coisas que Deus purificou.” Quando a visão acabou, Pedro ficou totalmente confuso. O que será que aquela voz estava tentando dizer? Bem nessa hora, chegaram homens enviados por Cornélio. Quando Pedro recebeu uma instrução do espírito santo, ele foi com os homens até a casa de Cornélio.

4 Se Pedro tivesse julgado a situação pelas aparências, ele nunca teria entrado na casa de Cornélio. Afinal, um judeu jamais entraria na casa de quem não fosse judeu. Então, por que ele foi lá? Apesar de antes ter preconceito contra não judeus, Pedro entendeu pela visão e pela orientação do espírito santo que era necessário mudar. Depois de ouvir o que Cornélio contou, Pedro disse: “Agora eu entendo claramente que Deus não é parcial, mas, em toda nação, ele aceita aquele que o teme e faz o que é direito.” (Atos 10:34, 35) Pedro deve ter ficado emocionado com esse novo entendimento. E tudo que aconteceu nessa ocasião serve para ensinar uma lição importante para todos os cristãos.

5. (a) O que Jeová quer que todos os cristãos entendam? (b) Mesmo conhecendo a verdade, o que ainda pode existir dentro de nós?

5 Jeová quer que todos os cristãos entendam que ele é imparcial. Isso quer dizer que, para ele, não importa a raça, país, tribo ou idioma de uma pessoa. Se essa pessoa teme a Deus e faz o que é certo, ele a aceita. (Gál. 3:26-28; Apo. 7:9, 10) Isso é algo que você já sabe bem. Mas e se você cresceu em uma região preconceituosa ou veio de uma família que tinha preconceitos? Pode até ser que você ache que não tem nenhum preconceito. Mas e lá no fundo? Será que ainda existe algum tipo de preconceito? Até mesmo Pedro, que viu de perto como Deus é imparcial, se deixou levar pelo preconceito em outra ocasião. (Gál. 2:11-14) O que podemos fazer para imitar Jesus e não julgar pelas aparências?

6. (a) O que podemos fazer para saber se ainda temos algum preconceito? (b) O que o relatório enviado por um irmão revelou sobre ele?

6 Para saber se ainda temos algum tipo de preconceito, podemos comparar nossa atitude com o que aprendemos na Palavra de Deus. (Sal. 119:105) Também podemos perguntar para um amigo de confiança se nós já mostramos preconceito de alguma maneira. (Gál. 2:11, 14) Às vezes, podemos ficar tão acostumados com esses sentimentos que nem percebemos que somos preconceituosos. Foi isso o que aconteceu com um irmão com muitas responsabilidades na organização. Ele enviou um relatório sobre um casal zeloso que estava no serviço de tempo integral. O marido era de um grupo étnico que muitas pessoas consideravam inferior. O irmão que fez o relatório falou muitas coisas boas sobre o marido. Mas ele terminou o relatório dizendo: “Apesar de ele ser [de tal nacionalidade], o seu comportamento e modo de vida ajudam outros a entender que ser [dessa nacionalidade] não significa ter um modo de vida sujo ou inferior, assim como muitos [dessa nacionalidade] têm.” Pelo jeito, o irmão que fez o relatório não percebeu que ele mesmo tinha preconceito contra aquele grupo étnico. O que aprendemos com isso? Mesmo que tenhamos muitas responsabilidades no serviço de Jeová, devemos nos examinar com cuidado para ver se ainda há preconceitos dentro de nós. Também devemos ser humildes e aceitar ajuda para mudar.

7. Como podemos mostrar que ‘abrimos amplamente o coração’?

7 Se ‘abrirmos amplamente o coração’, o amor vai substituir o preconceito. (2 Cor. 6:11-13) Será que você costuma se associar apenas com quem é da sua raça, nacionalidade, tribo ou idioma? Por que não tenta ‘se alargar’ e passar mais tempo com outras pessoas? Você pode convidar irmãos de origens diferentes para trabalhar no campo, para ir à sua casa ou para uma refeição. (Atos 16:14, 15) Se fizer isso, o seu coração vai ficar tão cheio de amor que não vai sobrar nenhum espaço para o preconceito. Mesmo assim, nossa tendência de julgar pelas aparências pode aparecer de outros modos. Vamos ver mais um.

NÃO JULGUE PELA CONDIÇÃO FINANCEIRA

8. De acordo com Levítico 19:15, como a condição financeira de alguém pode afetar nossa opinião sobre ela?

8 Outra coisa que pode nos fazer julgar uma pessoa é a quantidade de dinheiro que ela tem. Levítico 19:15 diz: “Não mostre parcialidade a favor do pobre nem favoreça o rico. Você deve julgar o seu próximo com justiça.” Mas como a condição financeira de alguém poderia nos fazer encará-la de modo diferente?

9. Que triste verdade Salomão escreveu, e o que isso nos ensina?

9 Jeová inspirou Salomão a escrever uma triste verdade sobre humanos imperfeitos. Em Provérbios 14:20, ele disse: “O pobre é odiado até pelo seu próximo, mas muitos são os amigos do rico.” O que esse provérbio nos ensina? Se não tomarmos cuidado, vamos querer ser amigos apenas de quem é rico e desprezar os que são pobres. Por que é tão perigoso medir as pessoas pela quantidade de dinheiro que elas têm?

10. Sobre qual problema Tiago nos avisou?

10 Se tratarmos os irmãos de modo diferente só porque são ricos ou pobres, a congregação pode acabar dividida por classes sociais. Esse problema aconteceu em algumas congregações do primeiro século, e o discípulo Tiago avisou os cristãos sobre isso. (Tiago 2:1-4.) Não podemos deixar que esse tipo de divisão exista em nossa congregação. O que pode nos ajudar a não ficar julgando os outros pela condição financeira?

11. Como sabemos que para Jeová não importa quanto dinheiro uma pessoa tem?

11 Temos que ver nossos irmãos assim como Jeová vê. Não é ser rico ou pobre que vai tornar alguém precioso para Jeová. Nossa amizade com Deus não tem nada a ver com quanto nós temos ou não temos. Embora Jesus tenha dito que ‘seria difícil para um rico entrar no Reino dos céus’, ele não disse que seria impossível. (Mat. 19:23) Ele também disse: “Felizes são vocês, pobres, pois o Reino de Deus é de vocês”. (Luc. 6:20) Será que isso quer dizer que toda pessoa pobre iria escutá-lo ou receberia bênçãos especiais? Não. Houve muitas pessoas pobres que não se tornaram seguidoras de Jesus. O ponto é: não podemos julgar a relação de uma pessoa com Jeová pelas coisas que ela tem.

12. Que conselhos a Bíblia dá para ricos e pobres?

12 É muito bom termos na congregação irmãos e irmãs que amam e servem a Jeová, não importa se são ricos ou pobres. A Bíblia aconselha os que são ricos: “Não baseiem a sua esperança nas riquezas incertas, mas em Deus.” (1 Timóteo 6:17-19.) Ao mesmo tempo, a Palavra de Deus diz para todos nós, ricos ou pobres, não amarmos o dinheiro. (1 Tim. 6:9, 10) Se aprendermos a ver os irmãos assim como Jeová vê, não corremos o risco de julgá-los pela condição financeira. Mas e a idade de uma pessoa? Será que é um bom modo de avaliar alguém?

NÃO JULGUE PELA IDADE

13. O que a Bíblia diz sobre respeitar os mais velhos?

13 A Bíblia destaca muitas vezes que devemos mostrar respeito pelos mais velhos. Levítico 19:32 diz: “Levante-se diante do cabelo branco, honre o homem idoso e tenha temor do seu Deus.” Provérbios 16:31 diz também que “os cabelos brancos são uma coroa de beleza quando se acham no caminho da justiça”. E Paulo aconselhou Timóteo a não criticar um homem idoso, mas a tratá-lo como um pai. (1 Tim. 5:1, 2) Embora Timóteo tivesse alguma autoridade sobre esses irmãos mais velhos, ele devia tratá-los com compaixão e respeito.

14. Em que situação talvez seja necessário corrigir alguém que é mais velho do que nós?

14 Mas imagine que um irmão idoso está praticando um pecado ou está incentivando outros a fazer algo que Jeová não gosta. Será que por ele ser mais velho nada deve ser feito? Note o que Jeová diz em Isaías 65:20: “O pecador será amaldiçoado, mesmo que tenha cem anos.” E essa ideia também está em Ezequiel 9:5-7. Jeová não vai deixar passar o pecado de uma pessoa só porque ela é idosa. Temos que lembrar que nossa maior preocupação deve ser respeitar o Antigo de Dias, Jeová Deus. (Dan. 7:9, 10, 13, 14) Se isso estiver claro em nossa mente, não teremos medo de corrigir uma pessoa que precise de conselho, não importa quantos anos ela tenha. — Gál. 6:1.

Você respeita irmãos mais jovens? (Veja o parágrafo 15.)

15. O que o exemplo de Paulo nos ensina sobre respeitar os irmãos mais jovens?

15 E os irmãos mais jovens da congregação? Como você os encara? O apóstolo Paulo escreveu para Timóteo: “Nunca deixe que ninguém o menospreze por você ser jovem. Em vez disso, torne-se exemplo para os fiéis no falar, na conduta, no amor, na fé, na castidade.” (1 Tim. 4:12) Quando Paulo escreveu isso, é provável que Timóteo tivesse por volta de 30 anos. Mesmo assim, foi a ele que Paulo escolheu para cuidar de grandes responsabilidades. Qualquer que seja o motivo de Paulo ter dado esse conselho, o ponto é claro. Não devemos julgar um irmão jovem só por causa da idade dele. Não esqueça que o próprio Jesus fez todo o seu trabalho na Terra quando tinha uns 30 e poucos anos.

16, 17. (a) Como os anciãos decidem se um irmão pode ser recomendado servo ministerial ou ancião? (b) Como opiniões pessoais ou a cultura local podem ir contra o que a Bíblia diz?

16 Em alguns lugares, as pessoas não respeitam muito homens mais jovens. Por causa disso, os anciãos da congregação acabam não recomendando um irmão jovem para ser servo ministerial ou ancião, mesmo que esse irmão cumpra os requisitos bíblicos. Mas os anciãos devem se lembrar que a Bíblia não especifica nenhuma idade mínima para um homem ser designado servo ministerial ou ancião. (1 Tim. 3:1-10, 12, 13; Tito 1:5-9) Se um ancião cria uma regra baseada na cultura, ele não está obedecendo a Palavra de Deus. Um homem deve ser avaliado, não por opiniões pessoais ou por costumes locais, mas sim pelos padrões que a Bíblia estabelece. — 2 Tim. 3:16, 17.

17 Se os anciãos não seguirem os padrões da Bíblia, eles podem acabar não recomendando um irmão que se qualifica para ser servo ministerial ou ancião. Veja o que aconteceu com um servo ministerial em certo país. Ele cuidava bem de muitas responsabilidades na congregação, e os anciãos concordavam que ele cumpria os requisitos da Bíblia para ser um ancião. Mas alguns anciãos mais velhos diziam que ele parecia ser jovem demais para ser recomendado. Infelizmente, o servo ministerial não foi recomendado só por causa da aparência jovem dele. Esse foi só um caso, mas esse pensamento ainda existe em muitas congregações no mundo. Isso mostra como é importante confiar na Bíblia, e não em nossas opiniões ou na cultura local. Só assim vamos conseguir obedecer a Jesus e parar de julgar outros pela aparência.

‘FAÇA UM JULGAMENTO JUSTO’

18, 19. O que devemos fazer para ver os outros assim como Jeová vê?

18 Mesmo sendo imperfeitos, nós podemos aprender a ver os outros como Jeová vê, sem nenhum preconceito. (Atos 10:34, 35) Mas temos que nos esforçar e prestar atenção aos lembretes que a Palavra de Deus sempre nos dá. Assim, vamos conseguir obedecer a ordem de Jesus de não julgar pelas aparências. — João 7:24.

19 Em breve, nosso Rei, Jesus Cristo, vai julgar todas as pessoas. Só que ele nunca vai nos julgar pelas aparências, e sim ‘julgar com justiça’. (Isa. 11:3, 4) Não vemos a hora de chegar essa época!