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Imite a Jeová — O Deus que dá encorajamento

Imite a Jeová — O Deus que dá encorajamento

“Louvado seja o Deus . . . que nos encoraja em todas as nossas provações.” — 2 COR. 1:3, 4, nota.

CÂNTICOS: 23 e 152

1. Que encorajamento Jeová deu logo depois de Adão e Eva ficarem contra ele?

JEOVÁ é um Deus que dá encorajamento. Quando Adão e Eva ficaram contra ele, todos os humanos se tornaram vítimas do pecado e da imperfeição. Mas Jeová mostrou que nem tudo estava perdido. Ele fez uma profecia que daria para a humanidade coragem e esperança. Em Gênesis 3:15, Jeová prometeu destruir Satanás, “a serpente original”, e desfazer todas as “obras do Diabo”. — Apo. 12:9; 1 João 3:8.

JEOVÁ ENCORAJOU SEUS SERVOS DO PASSADO

2. Como Jeová encorajou Noé?

2 Pense em como Jeová encorajou Noé. Naquela época, a violência e a imoralidade estavam tomando conta do mundo. E as únicas pessoas que adoravam a Jeová eram Noé e sua família. Ele poderia ter ficado bem desanimado com tudo isso. (Gên. 6:4, 5, 11; Judas 6) Mas Jeová falou algo que deu a Noé coragem para continuar ‘andando com Deus’. (Gên. 6:9) Jeová disse que logo iria acabar com aquele mundo mau e explicou o que Noé tinha que fazer para salvar sua família. (Gên. 6:13-18) Jeová foi mesmo um Deus de encorajamento para Noé.

3. Como Jeová encorajou Josué? (Veja o desenho no começo do estudo.)

3 Jeová deu a Josué uma tarefa que não seria nada fácil. Josué teria que levar o povo de Deus para a Terra Prometida. E ele também teria que lutar contra os exércitos poderosos das nações que moravam lá. Josué tinha todos os motivos para ficar com medo. Sabendo disso, Jeová pediu para Moisés encorajar Josué. Deus disse: “Designe Josué como líder, encoraje-o e fortaleça-o, porque é ele quem atravessará diante deste povo e é ele quem os fará herdar a terra que você verá.” (Deut. 3:28) Depois, Jeová falou diretamente com Josué para encorajá-lo: “Não lhe ordenei que seja corajoso e forte? Não fique apavorado nem tenha medo, pois Jeová, seu Deus, estará com você aonde quer que você for.” (Jos. 1:1, 9) Imagine como Josué deve ter se sentido depois de ouvir isso!

4, 5. (a) Como Jeová encorajou seu povo no passado? (b) Como Jeová encorajou Jesus?

4 Além de encorajar pessoas, Jeová também encorajava seu povo como grupo. Por exemplo, Jeová disse algo que foi muito consolador para os judeus que seriam levados presos para Babilônia. Jeová falou: “Não tenha medo, pois estou com você. Não fique ansioso, pois eu sou o seu Deus. Vou fortalecê-lo, sim, vou ajudá-lo. Vou segurá-lo firmemente com a minha mão direita de justiça.” (Isa. 41:10) Séculos depois, essa promessa encorajou os primeiros cristãos e ainda encoraja o povo de Deus hoje. — Leia 2 Coríntios 1:3, 4.

5 O próprio Jesus recebeu encorajamento de seu Pai. Quando Jesus se batizou, uma voz lá do céu disse para ele: “Este é meu Filho, o amado, a quem eu aprovo.” (Mat. 3:17) Ouvir isso sem dúvida deu muita coragem para Jesus cumprir sua designação aqui na Terra!

JESUS DAVA ENCORAJAMENTO

6. Como a ilustração dos talentos pode nos incentivar?

6 Jesus imitou o exemplo de seu Pai. Ele incentivava outros a serem fiéis. Na ilustração que Jesus fez dos talentos, o senhor elogiou cada um dos escravos fiéis, dizendo: “Muito bem, escravo bom e fiel! Você foi fiel ao cuidar de poucas coisas. Vou encarregá-lo de muitas coisas. Participe da alegria do seu senhor.” (Mat. 25:21, 23) Com essas palavras, Jesus incentivou seus discípulos a continuar sendo fiéis a Jeová.

7. Como Jesus encorajava os apóstolos, em especial o apóstolo Pedro?

7 Jesus sempre encorajava seus apóstolos, mesmo que eles às vezes o desapontassem. Os apóstolos brigaram várias vezes para decidir qual deles era o maior. Mas Jesus foi paciente e incentivou os apóstolos a ser humildes. Eles deviam querer servir seus irmãos, e não mandar neles. (Luc. 22:24-26) O apóstolo Pedro decepcionou Jesus várias vezes. (Mat. 16:21-23; 26:31-35, 75) Mas Jesus não o rejeitou por isso. Ele encorajou Pedro e até deu a ele a missão de fortalecer os irmãos. — João 21:16.

SERVOS DE JEOVÁ DO PASSADO QUE ENCORAJARAM OUTROS

8. O que Ezequias fez para encorajar os chefes militares e o povo?

8 Vimos que Jesus é um exemplo perfeito de como encorajar outros. Mas, mesmo antes de ele vir à Terra, os servos de Jeová já sabiam que era importante dar encorajamento. O rei Ezequias foi um deles. Quando os assírios ameaçaram Jerusalém, Ezequias reuniu os chefes militares e o povo para encorajá-los. A Bíblia diz que “o povo foi fortalecido pelas palavras de Ezequias.” — Leia 2 Crônicas 32:6-8.

9. O que você aprendeu no livro de Jó sobre dar encorajamento?

9 Jó era alguém que precisava de muito consolo. Mas foi ele que deu a seus três amigos uma lição de encorajamento. Jó disse que, se os três amigos estivessem na situação dele, ele ‘os fortaleceria com as palavras de sua boca, e o consolo dos seus lábios traria alívio para eles’. (Jó 16:1-5) Depois, Jó foi encorajado por Eliú e pelo próprio Jeová. — Jó 33:24, 25; 36:1, 11; 42:7, 10.

10, 11. (a) Por que a filha de Jefté precisava ser encorajada? (b) Quem hoje também precisa desse tipo de encorajamento?

10 Uma pessoa que precisou muito de encorajamento foi a filha de Jefté. Quando houve uma batalha contra os amonitas, Jefté fez um voto a Jeová. Se Israel ganhasse a batalha, a primeira pessoa que saísse pela porta de sua casa quando ele voltasse iria servir a Jeová no tabernáculo. Israel ganhou a batalha. Mas quem foi a primeira pessoa que saiu pela porta da casa de Jefté quando ele voltou? Sua única filha! Mesmo de coração partido, Jefté cumpriu seu voto e enviou sua filha para servir no tabernáculo pelo resto da vida dela. — Juí. 11:30-35.

11 É verdade que isso não foi fácil para Jefté. Mas deve ter sido ainda mais difícil para sua filha. Mesmo assim, ela aceitou cumprir o voto que o pai tinha feito. (Juí. 11:36, 37) Para isso, ela abriu mão do direito de se casar, de ter filhos e de continuar o nome da família. Se tinha alguém que precisava ser encorajado, esse alguém era a filha de Jefté. A Bíblia diz: “E surgiu o seguinte costume em Israel: de ano em ano, durante quatro dias no ano, as jovens de Israel iam visitar a filha de Jefté, o gileadita, para elogiá-la.” (Juí. 11:39, 40) O caso dela nos faz pensar nos irmãos e irmãs que decidem continuar solteiros para servir mais a Jeová “sem distração”. O que acha de encorajar os solteiros que você conhece? — 1 Cor. 7:32-35.

OS APÓSTOLOS ENCORAJAVAM OS IRMÃOS

12, 13. Como Pedro fortaleceu os irmãos?

12 Na noite antes de morrer, Jesus disse para o apóstolo Pedro: “Simão, Simão, escute: Satanás exigiu que todos vocês fossem peneirados como trigo. Mas tenho feito súplicas por você para que a sua fé não fraqueje; e você, quando tiver voltado, fortaleça os seus irmãos.” — Luc. 22:31, 32.

Desde o primeiro século até os dias de hoje, os escritos dos apóstolos nos dão muito encorajamento (Veja os parágrafos 12-17.)

13 Pedro realmente cumpriu essas palavras. (Gál. 2:9) Ele encorajou os irmãos no dia do Pentecostes e em outras ocasiões. No final de seus muitos anos de serviço a Jeová, Pedro escreveu uma carta aos cristãos. Para quê? Ele disse: “Para os encorajar e lhes assegurar de que essa é a verdadeira bondade imerecida de Deus. Mantenham-se firmes nela.” (1 Ped. 5:12) As cartas que Deus inspirou Pedro a escrever encorajaram os cristãos por todos esses milhares de anos. E encorajam a nós hoje, que estamos esperando o cumprimento das promessas de Jeová. — 2 Ped. 3:13.

14, 15. Como o Evangelho e as cartas de João nos encorajam?

14 O apóstolo João também foi alguém que fortaleceu muito os primeiros cristãos. O seu Evangelho sobre a vida de Jesus é muito emocionante e já encorajou cristãos de todas as épocas, inclusive da nossa. Por exemplo, o Evangelho de João é o único que menciona o sinal que identifica os verdadeiros discípulos de Cristo. — Leia João 13:34, 35.

15 As três cartas de João têm outras joias preciosas. Por exemplo, às vezes podemos sentir um peso enorme dentro de nós quando cometemos um erro. Mas ler em 1 João 1:7 que ‘o sangue de Jesus nos purifica de todo o pecado’ nos alivia bastante, não é verdade? E mesmo que a gente continue se sentindo culpado, não fica emocionado com a garantia de que “Deus é maior do que o nosso coração”? (1 João 3:20) João é o único escritor bíblico que diz que “Deus é amor”. (1 João 4:8, 16) Além disso, João escreveu sua segunda e terceira cartas para elogiar os cristãos que continuavam “andando na verdade”. — 2 João 4; 3 João 3, 4.

16, 17. Como o apóstolo Paulo encorajou os primeiros cristãos?

16 Uma pessoa que se esforçou bastante para encorajar os irmãos foi o apóstolo Paulo. No primeiro século, é provável que a maioria dos apóstolos estivesse em Jerusalém, que era onde ficava o corpo governante. (Atos 8:14; 15:2) Mas Paulo recebeu do espírito santo uma designação diferente. Enquanto os cristãos da Judeia pregavam para pessoas que adoravam só um Deus, Paulo teria que pregar a gregos, romanos e outros que adoravam muitos deuses. — Gál. 2:7-9; 1 Tim. 2:7.

17 Paulo viajou bastante pela região em que hoje ficam a Turquia, a Grécia e a Itália. Ele pregou para os não judeus que moravam nesses lugares, e abriu muitas congregações. Mas a vida não era fácil para esses novos cristãos. Eles ‘sofriam às mãos dos seus próprios conterrâneos’, e precisavam ser encorajados. (1 Tes. 2:14) Então, por volta do ano 50, Paulo escreveu para a nova congregação em Tessalônica: “Sempre agradecemos a Deus ao mencionar todos vocês nas nossas orações, pois . . . nos lembramos constantemente do seu trabalho fiel, do seu esforço motivado por amor e da sua perseverança.” (1 Tes. 1:2, 3) Paulo também incentivou aqueles irmãos: “Continuem a encorajar e a edificar uns aos outros.” — 1 Tes. 5:11.

O CORPO GOVERNANTE TAMBÉM DÁ ENCORAJAMENTO

18. Como o corpo governante do primeiro século encorajou Filipe?

18 O corpo governante do primeiro século dava muito encorajamento aos irmãos, incluindo aqueles que estavam tomando a dianteira na pregação. Por exemplo, quando o discípulo Filipe pregou aos samaritanos, o corpo governante deu todo o apoio. Eles enviaram dois deles, Pedro e João, para Samaria. Então, Pedro e João oraram para que aqueles novos cristãos recebessem espírito santo. (Atos 8:5, 14-17) Filipe e os novos cristãos devem ter se sentido muito encorajados pelo apoio que o corpo governante deu!

19. Como os primeiros cristãos se sentiram com a decisão do corpo governante?

19 Mais tarde, o corpo governante precisou tomar uma decisão sobre um assunto sério. A Lei de Moisés dizia que os judeus precisavam ser circuncidados. Mas será que essa lei valia para os cristãos que não eram judeus? (Atos 15:1, 2) Com a ajuda do espírito santo e das Escrituras, o corpo governante decidiu que a circuncisão não era mais necessária. Daí, escreveram uma carta explicando essa decisão e enviaram irmãos para entregá-la nas congregações. Como os irmãos se sentiram com a decisão? “Depois de lerem a carta, se alegraram com o encorajamento.” — Atos 15:27-32.

20. (a) Como o Corpo Governante nos encoraja hoje? (b) Qual é o assunto do próximo estudo?

20 Hoje, o Corpo Governante das Testemunhas de Jeová dá encorajamento aos que estão no tempo integral especial e aos irmãos no mundo inteiro. Eles encorajam até mesmo aqueles que se afastaram da congregação. Um exemplo disso é a brochura Volte para Jeová, lançada em 2015. Tudo isso faz a gente sentir o mesmo que os cristãos do primeiro século: nós ‘nos alegramos com o encorajamento’! Mas será que encorajar outros é função apenas dos irmãos que tomam a dianteira? O próximo estudo vai falar sobre isso.