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 HISTÓRIA 45

A divisão do reino

A divisão do reino

Durante o tempo em que Salomão obedeceu a Jeová, o reino de Israel ficou em paz. Mas Salomão se casou com muitas mulheres que não eram israelitas e que não adoravam a Jeová. Pouco a pouco, Salomão começou a mudar e a adorar os deuses de suas esposas. Jeová ficou muito bravo. Ele disse para Salomão:

— Eu vou tirar Israel de você e de sua família. O reino vai ser dividido em dois. A parte maior vai ficar com um empregado seu, e só a parte menor vai ficar com sua família.

Um dos empregados de Salomão, chamado Jeroboão, estava viajando pela estrada e encontrou o profeta Aías. Aías pegou uma de suas roupas e a rasgou em 12 pedaços. Daí, ele disse para Jeroboão:

— Jeová vai tirar o reino de Israel da família de Salomão e vai dividir em dois. Pegue dez pedaços dessa roupa, porque você vai ser o rei de dez tribos.

Salomão ficou sabendo disso e quis matar Jeroboão. Então, Jeroboão fugiu para o Egito. Anos depois, Salomão morreu e o filho dele, chamado Roboão, se tornou o rei. Aí, Jeroboão achou que já era hora de voltar para Israel.

Os homens mais velhos em Israel disseram para Roboão:

— Se você tratar bem os israelitas, eles vão continuar do seu lado.

Mas os amigos mais jovens de Roboão disseram para ele:

— Não seja bonzinho com o povo. Mande os israelitas trabalharem ainda mais!

Roboão fez o que seus amigos jovens disseram. Só que isso fez os israelitas se revoltarem. Então, dez tribos de Israel escolheram Jeroboão para ser o rei deles, e as outras duas continuaram do lado de Roboão. Assim, as 12 tribos de Israel ficaram divididas em dois reinos. O de dez tribos se chamava reino de Israel, e o de duas tribos se chamava reino de Judá.

Jeroboão não queria que seu povo fosse adorar a Jeová em Jerusalém, que ficava no reino de Roboão. Sabe por quê? Porque ele tinha medo de que o povo pudesse ficar contra ele e preferir Roboão como rei. Então, Jeroboão fez dois bezerros de ouro e disse para seu povo:

— Jerusalém é muito longe. Adorem a Deus aqui mesmo.

Aí, o povo começou a adorar os bezerros de ouro. Mais uma vez, eles se esqueceram de Jeová.

‘Não se ponham em jugo desigual com descrentes. Pois que afinidade a justiça tem com o que é contra a lei? Ou o que o crente tem em comum com o descrente?’ — 2 Coríntios 6:14, 15