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 HISTÓRIA 66

Esdras ensinou a lei de Deus

Esdras ensinou a lei de Deus

Já fazia uns 70 anos que a maioria dos israelitas tinha voltado para Jerusalém. Mas alguns deles ainda estavam morando em vários lugares diferentes do reino da Pérsia. Um desses israelitas era um sacerdote chamado Esdras. Ele sempre ensinava para as pessoas as leis de Jeová. Esdras ficou sabendo que os israelitas em Jerusalém não estavam obedecendo às leis de Jeová. Então, ele quis ir para lá e ajudar o povo. O rei da Pérsia, Artaxerxes, disse para Esdras:

— Deus deu pra você a sabedoria para ensinar as leis dele. Volte para Jerusalém. Se alguém quiser ir junto, pode ir.

Então, Esdras se reuniu com todas as pessoas que queriam voltar para Jerusalém. Eles oraram para Jeová proteger a viagem deles e então partiram.

Quatro meses depois, eles chegaram em Jerusalém. Os príncipes de lá disseram para Esdras que os israelitas tinham se casado com mulheres que adoravam deuses falsos. Quando soube disso, Esdras se ajoelhou na frente do povo e orou:

— Jeová, o Senhor fez tanta coisa boa por nós, mas nós só fizemos coisas que o Senhor não gosta.

Os israelitas se arrependeram, mas continuaram a fazer coisas erradas. Por isso, Esdras escolheu anciãos e juízes para cuidar desses problemas. Nos três meses seguintes, as pessoas que não adoravam a Jeová foram mandadas embora.

Então, se passaram 12 anos. Nesse meio-tempo, os muros em volta de Jerusalém foram reconstruídos. Aí, Esdras reuniu todo o povo na praça para ler as leis de Deus. Quando ele abriu o livro, todo o povo ficou de pé. Esdras louvou a Jeová, e o povo concordou com Esdras. Enquanto ele lia e explicava as leis, o povo prestava bastante atenção. Os israelitas confessaram que tinham desobedecido a Jeová outra vez e choraram. No dia seguinte, Esdras leu mais leis para o povo. Os israelitas viram que faltava pouco tempo para chegar a Festividade das Barracas. Eles não perderam tempo e começaram a se preparar para essa grande festa.

Nos sete dias de festa, os israelitas ficaram muito felizes e agradeceram a Jeová por ter abençoado as plantações deles. A última vez que os israelitas fizeram uma Festividade das Barracas como essa foi nos dias de Josué. Depois da festa, o povo se reuniu e orou:

— Jeová, o Senhor nos tirou do Egito, nos deu comida no deserto e esse lugar muito bonito. Mas toda hora fazíamos coisas erradas. O Senhor mandava profetas pra nos avisar, mas a gente nem ligava. Mesmo assim, o Senhor continuou paciente e cumpriu o que prometeu pra Abraão. Agora, a gente promete que vai te obedecer.

Aí, eles colocaram tudo isso por escrito. E, para provar que o povo ia cumprir a promessa, os príncipes, os levitas e os sacerdotes colocaram seus selos.

“Felizes os que ouvem a palavra de Deus e a põem em prática!” — Lucas 11:28