Jovens, fiquem firmes contra o Diabo

Jovens, fiquem firmes contra o Diabo

“Vistam a armadura completa de Deus, para que possam se manter firmes contra as artimanhas do Diabo.” — EFÉ. 6:11.

CÂNTICOS: 139 e 55

1, 2. (a) O que está ajudando os jovens cristãos a vencer a luta contra Satanás e os demônios? (Veja o desenho no começo do estudo.) (b) O que vamos ver neste estudo?

O APÓSTOLO Paulo comparou os cristãos com soldados envolvidos em uma luta corpo a corpo. Só que a nossa luta não é contra pessoas, e sim contra guerreiros espirituais bem experientes: Satanás e os demônios. À primeira vista, pode parecer que não temos nenhuma chance contra eles, principalmente no caso dos jovens. Será que os jovens podem vencer a luta contra forças tão poderosas? Podem sim! Aliás, já estão vencendo. Como? Eles ‘continuam a ser fortalecidos no Senhor’. Mas esses jovens fazem mais do que pedir a força de Deus. Eles se preparam para a batalha. Assim como soldados bem treinados, eles ‘vestem a armadura completa de Deus’. — Efé. 6:10-12.

2 Quando fez essa ilustração, é bem provável que Paulo estivesse pensando na armadura dos soldados romanos. (Atos 28:16) Neste estudo, vamos ver por que essa é uma boa comparação. E vamos ver o que alguns jovens pensam sobre os desafios e as vantagens de usar cada parte da armadura espiritual.

A sua armadura está completa?

“O CINTURÃO DA VERDADE”

3, 4. Por que as verdades da Palavra de Deus são como o cinturão romano?

3 Leia Efésios 6:14. O cinturão que os soldados romanos usavam tinha placas de metal que protegiam a cintura. Ele aliviava o peso da couraça, a parte de cima da armadura. Alguns cinturões também tinham presilhas resistentes que serviam para carregar uma espada e um punhal. Com o cinturão bem firme, o soldado se sentia confiante e pronto para a batalha.

4 Assim como o cinturão protegia o soldado, as verdades que aprendemos na Palavra de Deus nos protegem de ensinos falsos. (João 8:31, 32; 1 João 4:1) E quanto mais amor tivermos pelas verdades da Bíblia, mais fácil fica levar nossa “couraça”, ou seja, seguir os padrões de Deus. (Sal. 111:7, 8; 1 João 5:3) Além disso, quando entendemos bem as verdades da Palavra de Deus, temos mais confiança para defendê-las de nossos inimigos. — 1 Ped. 3:15.

5. Por que devemos falar a verdade?

5 Se a verdade for o nosso cinturão, vamos fazer o que é certo e falar a verdade em todos os momentos. Por que não devemos mentir? Porque a mentira é uma das melhores armas de Satanás. Ela faz mal para quem mente e para quem acredita nela. (João 8:44) Por isso, apesar de sermos imperfeitos, temos que nos esforçar para não mentir. (Efé. 4:25) Isso não é fácil. Abigail *, uma jovem de 18 anos, diz: “Falar a verdade nem sempre parece ser uma boa ideia. Principalmente quando uma mentira poderia me livrar de uma situação difícil.” Mas o que motiva Abigail a sempre dizer a verdade? Ela diz: “Quando eu sou honesta, fico de consciência limpa com Jeová. E meus pais e amigos sabem que podem confiar em mim.” Victoria, de 23 anos, concorda: “Alguns podem te tratar mal só porque você fala a verdade e defende suas crenças. Mas as vantagens valem a pena. Você ganha confiança, fica mais amigo de Jeová e conquista o respeito das pessoas que te amam.” Viu como é importante sempre usar “o cinturão da verdade”?

O cinturão da verdade (Veja os parágrafos 3-5.)

“A COURAÇA DA JUSTIÇA”

6, 7. Por que a justiça pode ser comparada com uma couraça?

6 A couraça dos soldados romanos podia ser feita de faixas horizontais de ferro que ficavam uma em cima da outra. As faixas eram moldadas para se encaixarem no peito e no abdome do soldado. Elas ficavam unidas entre si por meio de tiras de couro presas em ganchos e fivelas de metal. Os ombros do soldado eram cobertos com mais faixas de metal presas por tiras de couro. A couraça diminuía um pouco os movimentos do soldado, e toda hora ele tinha que ver se as faixas de ferro estavam no lugar. Mas era ela que protegia o coração e os outros órgãos importantes de um golpe de espada ou da ponta de uma flecha.

7 Os padrões justos de Jeová são como uma couraça. Eles protegem o nosso coração. (Pro. 4:23) Um soldado jamais trocaria uma couraça de ferro por outra feita de um metal mais fraco. Do mesmo modo, nós nunca devemos trocar os padrões justos de Jeová pelos nossos. Afinal, nossa sabedoria é limitada e não dá a proteção que o nosso coração precisa. (Pro. 3:5, 6) Por isso, temos que sempre analisar se as “faixas de metal” da couraça que Jeová nos deu continuam protegendo nosso coração.

8. Por que você acha que é importante seguir os padrões de Jeová?

8 Você acha que às vezes os padrões de Jeová são pesados ou tiram sua liberdade? Daniel, de 21 anos, disse: “Na escola, meus professores e colegas riam de mim por eu seguir o que a Bíblia diz. Por um tempo, eu fiquei inseguro e bem pra baixo.” Daniel diz como se sente agora: “Por fim, eu percebi que seguir os padrões de Jeová é a melhor coisa a fazer. Alguns dos meus ‘amigos’ começaram a usar drogas, outros largaram a escola. Foi triste ver o que fizeram com a vida deles. Sem dúvida, Jeová nos protege muito.” Madison, uma jovem de 15 anos, conta: “É uma luta seguir os padrões de Jeová e não ir atrás do que meus colegas dizem que é legal e divertido.” Ela diz o que faz para conseguir: “Eu sempre tento lembrar que levo o nome de Jeová e que aquela tentação é só mais um jeito de Satanás tentar me atingir. Quando venço uma batalha, me sinto muito bem.”

A couraça da justiça (Veja os parágrafos 6-8.)

“PÉS CALÇADOS COM A PRONTIDÃO PARA DECLARAR AS BOAS NOVAS”

9-11. (a) Que “calçados” os cristãos precisam usar? (b) O que pode ser de ajuda para nos sentirmos mais à vontade ao pregar?

9 Leia Efésios 6:15. Um soldado romano não poderia ir para a batalha descalço. Ele usava um calçado parecido com uma sandália, feito com três camadas de couro. Era bem resistente, mas ao mesmo tempo confortável. O resultado era que o soldado podia caminhar com segurança e não escorregar.

10 Assim como os pés dos soldados romanos estavam calçados para a batalha, os pés dos cristãos também precisam de um calçado simbólico: a prontidão, ou disposição, de levar uma mensagem de paz. (Isa. 52:7; Rom. 10:15) Mesmo assim, é preciso coragem para pregar. Roberto, um irmão de 20 anos, diz: “Eu tinha medo de pregar para os meus colegas de escola. Acho que eu ficava meio sem jeito. Olhando pra trás, eu vejo que não tinha motivo para isso. Hoje, fico feliz de dar testemunho para meus colegas.”

11 Muitos jovens perceberam que fica mais fácil dar testemunho quando eles estão bem preparados. O que você pode fazer para estar pronto? Julia, de 16 anos, conta: “Eu sempre levo algumas publicações na mochila. Também presto atenção no que meus colegas dizem e nas crenças deles. Daí fica mais fácil saber o que vai ser de ajuda para eles. Quando me preparo, consigo falar exatamente sobre o que eles precisam ouvir.” Makenzie, uma irmã de 23 anos, diz: “Se você for bondoso e souber escutar, vai ter uma ideia do que seus colegas estão passando. Além disso, eu procuro ler todo material feito para os jovens. Assim, consigo levar a conversa para alguma parte da Bíblia que vai ser de ajuda ou para o jw.org.” Como esses exemplos mostram, se preparar bem é como usar “calçados” firmes e confortáveis.

Pés calçados com prontidão (Veja os parágrafos 9-11.)

“O GRANDE ESCUDO DA FÉ”

12, 13. Quais são algumas “flechas ardentes” que Satanás usa?

12 Leia Efésios 6:16. Um soldado carregava um escudo grande, em forma de retângulo, que cobria desde seus ombros até seus joelhos. O escudo protegia o soldado de espadas, flechas e lanças.

13 Algumas das “flechas ardentes” que Satanás pode atirar em você são mentiras sobre Jeová. Satanás quer que você ache que Jeová não se importa com você e que ele nunca vai amá-lo. Ida, de 19 anos, luta contra esses sentimentos. Ela diz: “Às vezes eu acho que Jeová não quer ser meu amigo e que ele está longe de mim.” O que ela faz quando se sente assim? Ida conta: “As reuniões recarregam minha fé. Antes, eu sentava no meu cantinho e não comentava, achando que ninguém ia querer me ouvir. Agora, eu me preparo bem para as reuniões e tento dar dois ou três comentários. Não é fácil, mas depois eu me sinto muito bem. E os irmãos são tão amorosos! Eu sempre saio das reuniões sentindo que Jeová me ama.”

14. O que aprendemos da experiência de Ida?

14 A experiência de Ida mostra uma verdade importante: o tamanho de um escudo de verdade é sempre o mesmo, mas o tamanho do nosso escudo da fé pode diminuir ou aumentar. A escolha é nossa. (Mat. 14:31; 2 Tes. 1:3) Para que o “escudo da fé” nos proteja, precisamos aumentar nossa fé cada vez mais!

O grande escudo da fé (Veja os parágrafos 12-14.)

“O CAPACETE DA SALVAÇÃO”

15, 16. De que modo nossa esperança é como um capacete?

15 Leia Efésios 6:17. Um soldado usava um capacete para proteger a cabeça, o rosto e o pescoço. O capacete podia ter uma alça para o soldado carregá-lo na mão.

16 Assim como o capacete protegia o cérebro do soldado, nossa “esperança da salvação” protege nossos pensamentos. (1 Tes. 5:8; Pro. 3:21) A esperança nos ajuda a nos concentrar nas promessas de Jeová, e não em nossos problemas. (Sal. 27:1, 14; Atos 24:15) Mas, se queremos que nossa esperança nos proteja, ela tem que ser real para nós. Para isso, precisamos usar nosso “capacete”, e não apenas carregá-lo na mão.

17, 18. (a) O que Satanás usa para nos fazer tirar o capacete? (b) Como mostramos que não somos enganados pelas armadilhas de Satanás?

17 Satanás tenta nos fazer tirar o capacete. Mas como? Lembre de como ele tentou Jesus. Satanás sabia que Jesus tinha a esperança de governar a Terra um dia. Mas primeiro Jesus teria que sofrer e morrer. Depois, ele teria que esperar Jeová o tornar Rei. Então, Satanás ofereceu a Jesus a chance de conseguir isso bem antes. Satanás disse que, se Jesus fizesse só um ato de adoração, Jesus poderia começar a governar o mundo naquele momento. (Luc. 4:5-7) Da mesma forma, Satanás sabe que Jeová promete nos dar coisas materiais no novo mundo. Mas nós temos que esperar isso acontecer, e talvez nesse meio-tempo passemos por problemas. Então, Satanás nos oferece a chance de ter uma vida confortável já agora. Ele quer que coloquemos as coisas materiais em primeiro lugar e deixemos o Reino em segundo. — Mat. 6:31-33.

18 Muitos jovens não se deixam enganar pelas armadilhas de Satanás. Por exemplo, Kiana, de 20 anos, diz: “Eu sei que a única solução para nossos problemas é o Reino de Deus.” E como essa esperança afeta o modo de pensar e de agir de Kiana? Ela continua dizendo: “A esperança do Paraíso me ajuda a colocar as outras coisas não tão importantes no devido lugar.” Em vez de concentrar seu tempo e suas energias em uma carreira de sucesso, Kiana se concentra em servir a Jeová.

O capacete da salvação (Veja os parágrafos 15-18.)

“ESPADA DO ESPÍRITO, ISTO É, A PALAVRA DE DEUS”

19, 20. Como podemos melhorar em usar a Bíblia?

19 Na época do apóstolo Paulo, os soldados romanos usavam uma espada de uns 50 centímetros, feita para uma luta corpo a corpo. Os soldados treinavam todos os dias com a espada e por isso eram muito bons.

20 Paulo comparou a Palavra de Deus com uma espada. Mas precisamos aprender a usá-la para defender nossas crenças ou ajustar nosso jeito de pensar. (2 Cor. 10:4, 5; 2 Tim. 2:15) Como podemos melhorar nesse sentido? Sebastian, de 21 anos, diz: “De cada capítulo que leio na Bíblia, eu escolho um versículo. Estou fazendo uma lista dos meus textos preferidos. Fazendo isso, eu me sinto mais em sintonia com o modo de pensar de Jeová.” Daniel, já citado, conta: “Na minha leitura da Bíblia, eu escolho alguns versículos que sei que vão ser de ajuda para as pessoas do território. Eu vejo que elas reagem bem quando percebem o amor que temos pela Bíblia e que queremos ajudá-las.”

A espada do espírito (Veja os parágrafos 19-20.)

21. Por que não devemos ter medo de Satanás e dos demônios?

21 Como aprendemos dos exemplos dos jovens deste estudo, nós não precisamos ter medo de Satanás e dos demônios. É verdade que eles são poderosos, mas eles não são mais poderosos do que Jeová. E eles não vão viver para sempre. Durante os mil anos do reinado de Cristo, eles serão presos e não vão prejudicar mais ninguém. Logo depois eles serão destruídos. (Apo. 20:1-3, 7-10) Nós conhecemos nosso inimigo, suas táticas e seu objetivo. Com a ajuda de Jeová, podemos ficar firmes contra o Diabo!

^ parágrafo 5 Alguns nomes foram mudados.