Não pare de crescer em sentido espiritual!

Não pare de crescer em sentido espiritual!

“...seja qual for o progresso que já fizemos, prossigamos andando nesse mesmo rumo.” — FIL. 3:16.

CÂNTICOS: 136 e 10

1, 2. O que Robert notou sobre a espiritualidade dele, e o que ele fez?

ROBERT era adolescente quando se batizou, mas a verdade não era a coisa mais importante da vida dele. Ele conta: “Eu nunca fiz nada errado. Mas eu fazia as coisas espirituais no piloto automático. Parecia que eu era forte em sentido espiritual porque eu estava sempre nas reuniões e saía de pioneiro auxiliar algumas vezes. Mas alguma coisa estava faltando.”

2 Robert só conseguiu notar o que estava errado bem depois, quando ele se casou. Ele e a esposa gostavam de fazer perguntas bíblicas um para o outro. A esposa era forte espiritualmente. Ela conseguia responder todas as perguntas. Mas Robert muitas vezes ficava sem graça porque não sabia a resposta. Ele diz: “Parecia que eu não sabia nada. Daí, pensei: ‘Se eu tenho que ser cabeça da minha esposa em sentido espiritual, preciso mudar isso.’” E ele mudou. Robert conta: “Comecei a estudar muito a Bíblia. Estudava, estudava e estudava. Finalmente passei a ter mais entendimento e, o que é mais importante, aumentei minha amizade com Jeová.”

3. (a) O que podemos aprender do que aconteceu com Robert? (b) Que perguntas vamos responder neste estudo?

3 Podemos aprender muita coisa do que aconteceu com Robert. Por exemplo, conhecer um pouco da Bíblia e estar sempre nas reuniões não garante que alguém vai ser uma pessoa espiritual. Além disso, mesmo que nossa espiritualidade já tenha aumentado, pode ser que uma análise mais séria mostre que ainda temos que melhorar. (Fil. 3:16) Para nos ajudar a continuar melhorando, este estudo vai responder três perguntas: (1) Como podemos saber se somos pessoas espirituais? (2) Como podemos ser ainda mais fortes em sentido espiritual? (3) Se formos pessoas espirituais, que diferença isso vai fazer nas nossas decisões?

QUEM REALMENTE SOMOS?

4. Quem precisa seguir o conselho de Filipenses 2:12?

4 Todos nós fizemos mudanças quando começamos a servir a Deus. Essas mudanças afetaram todos os aspectos de nossa vida. E isso não parou quando nos batizamos. A Bíblia diz: “...persistam em produzir a sua própria salvação com temor e tremor.” (Fil. 2:12) Quem precisa seguir esse conselho? Todos nós, porque ninguém é perfeito. Até quem já serve a Jeová por anos precisa continuar cuidando de sua espiritualidade. — Fil. 3:12, 13.

5. Que perguntas podem nos ajudar a ver se somos pessoas espirituais?

5 Para saber como estamos em sentido espiritual, temos que analisar quem realmente somos por dentro. Não importa se somos jovens ou não, cada um de nós pode se perguntar: ‘Estou fazendo mudanças para ser uma pessoa espiritual? Estou mudando minha personalidade para imitar a Cristo? O que penso das reuniões? Será que o meu comportamento nas reuniões mostra que sou forte na fé? O que é mais importante para mim? Sobre o que eu gosto de conversar? Eu costumo fazer meu estudo pessoal? As roupas que uso mostram que sou espiritual? Como eu reajo quando recebo um conselho? O que eu faço quando surge uma tentação? Deixei de ser criança em sentido espiritual?’ (Efé. 4:13) As respostas vão nos ajudar a ver se somos pessoas espirituais.

6. Para saber como estamos em sentido espiritual, do que precisamos?

6 Às vezes vamos precisar da ajuda de outros para saber como estamos em sentido espiritual. O apóstolo Paulo mostrou que a pessoa física não consegue perceber que não está agradando a Deus. Por outro lado, a pessoa espiritual entende o que Deus pensa. Ela vê que a pessoa física está no caminho errado. (1 Cor. 2:14-16; 3:1-3) Os anciãos têm a mente de Cristo. Muitas vezes eles conseguem ver logo quando alguém dá sinais de que está pensando como uma pessoa carnal. Pergunte-se: ‘Se os anciãos viessem falar comigo sobre isso, o que eu faria? Aceitaria o conselho deles?’ Isso seria uma prova de que queremos ser pessoas espirituais. — Ecl. 7:5, 9.

CRESCENDO EM SENTIDO ESPIRITUAL

7. Como sabemos que não basta ter conhecimento bíblico para ser uma pessoa espiritual?

7 Lembre-se de que, para ser alguém espiritual, não basta ter conhecimento da Bíblia. O rei Salomão tinha muito conhecimento sobre Jeová. Muita coisa que Salomão escreveu faz parte da Bíblia. Mas ele não foi fiel a Jeová até o fim da vida. Ele deixou de ser um homem espiritual. (1 Reis 4:29, 30; 11:4-6) Então, o que precisamos além do conhecimento bíblico? Precisamos continuar crescendo em sentido espiritual. (Col. 2:6, 7) Como podemos fazer isso?

8, 9. (a) O que pode nos ajudar a crescer espiritualmente? (b) Com que objetivo devemos estudar e meditar? (Veja a foto no começo do estudo.)

8 Paulo incentivou os cristãos a ‘avançar à madureza’. (Heb. 6:1) E nós? Como podemos fazer o que Paulo disse? Um passo importante é estudar até o fim o livro Continue a Amar a Deus. Esse livro nos ajuda a seguir as orientações da Bíblia para tomar decisões. Se você já acabou de estudar esse livro, que tal estudar outras publicações que ajudem você a crescer em sentido espiritual? (Col. 1:23) Daí, é importante meditar no que leu e pedir para Jeová ajudar você a usar o que aprendeu para tomar decisões.

9 Com que objetivo devemos estudar e meditar? Nosso objetivo deve ser aumentar nosso desejo de agradar a Jeová e de obedecer às suas leis. (Sal. 40:8; 119:97) Além disso, vamos nos esforçar para rejeitar qualquer coisa que possa nos afastar de Jeová. — Tito 2:11, 12.

10. O que o jovem tem que fazer para continuar a crescer em sentido espiritual?

10 Jovem, para continuar a crescer em sentido espiritual, você precisa ter alvos espirituais bem definidos. Já escolheu os seus? Veja o que um betelita costuma fazer nas assembleias de circuito. Ele conversa com quem vai se batizar. Ele pergunta para os jovens sobre os alvos espirituais deles. Muitos respondem que querem ser pioneiros ou pregar num lugar que precisa de ajuda. Isso mostra que eles sabem bem o que querem fazer no serviço de Jeová. Mas, de vez em quando, alguns jovens não sabem responder. Será que eles não entenderam a importância de ter alvos espirituais? Se você é jovem, pergunte-se: ‘Eu vou ao campo e às reuniões só porque meus pais querem? Tenho uma amizade com Deus? Estou cuidando dessa amizade?’ É claro que os jovens não são os únicos que precisam ter alvos espirituais. Todos os servos de Jeová têm que fazer isso se quiserem ser pessoas espirituais. — Ecl. 12:1, 13.

11. (a) Se quisermos crescer em sentido espiritual, o que precisamos fazer? (b) O exemplo de quem podemos imitar?

11 Depois de perceber onde precisamos melhorar, devemos fazer o ajuste necessário para continuar crescendo em sentido espiritual. Esse é um assunto de vida ou morte. (Rom. 8:6-8) Não precisamos ser perfeitos. Jeová vai dar espírito santo para nos ajudar a crescer em sentido espiritual. Mas, mesmo assim, temos que fazer a nossa parte. Uma vez o irmão John Barr, que serviu no Corpo Governante, falou sobre o texto de Lucas 13:24. Ele disse: “Muitos não crescem em sentido espiritual porque não fazem o esforço necessário.” Uma pessoa que se esforçou muito foi Jacó. Ele não desistiu de lutar com um anjo até conseguir receber uma bênção. (Gên. 32:26-28) Por isso, não desista de estudar a Bíblia. É verdade que isso exige mais esforço do que ler um livro de aventura ou romance, mas pode ser algo muito agradável. Precisamos nos esforçar para encontrar joias bíblicas que vão nos ajudar a crescer como pessoas espirituais.

12, 13. (a) O que vai nos ajudar a pensar como Cristo? (b) Como o exemplo e o conselho de Pedro podem nos ajudar? (c) O que você pode fazer para crescer em sentido espiritual? (Veja o quadro “ Passos para crescer em sentido espiritual”.)

12 Ao mesmo tempo que nos esforçamos para ser pessoas espirituais, podemos contar com o espírito santo para mudar nossa maneira de pensar. Com essa ajuda, podemos pouco a pouco começar a pensar como Cristo. (Rom. 15:5) Além disso, o espírito santo nos ajuda a eliminar desejos errados e a desenvolver qualidades que agradam a Deus. (Gál. 5:16, 22, 23) Mesmo que nossa mente insista em pensar em coisas materiais ou em desejos errados, não devemos desistir de lutar. Continue a pedir espírito santo, e Jeová vai ajudar você a se concentrar no que é certo. (Luc. 11:13) Lembre do que aconteceu com o apóstolo Pedro. Muitas vezes ele não agiu como uma pessoa espiritual. (Mat. 16:22, 23; Luc. 22:34, 54-62; Gál. 2:11-14) Mas ele não desistiu. Aos poucos, com a ajuda de Jeová, Pedro passou a pensar como Cristo. E nós podemos fazer o mesmo.

13 Depois, o próprio Pedro falou de qualidades específicas que podemos nos esforçar para ter. (2 Pe 1:5-8) Ele nos aconselhou a fazer “todo o esforço possível” para ter qualidades como autodomínio, perseverança e amor fraternal. Isso nos ajudará a crescer espiritualmente. Todos os dias deveríamos nos perguntar: ‘O que eu posso fazer hoje para continuar melhorando?’

COMO SEGUIR PRINCÍPIOS BÍBLICOS NO DIA A DIA

14. Como mostramos que somos pessoas espirituais?

14 Mostramos que somos pessoas espirituais por nossa conversa, pelo nosso comportamento no trabalho ou na escola e nas decisões que tomamos todos os dias. Nossas decisões vão deixar claro que estamos nos esforçando para seguir a Cristo. Nós não queremos que nada atrapalhe nossa amizade com nosso Pai celestial. Se surgirem tentações, vamos fazer como Jesus e rejeitá-las. E, antes de tomar decisões, vamos perguntar: ‘Que orientações da Bíblia podem me ajudar a decidir isso? O que Cristo faria nesse caso? O que vai agradar a Jeová?’ Precisamos nos acostumar a pensar desse jeito. Então, vamos ver algumas situações que podem servir de exemplo. Em cada uma, vamos pensar num texto que pode nos ajudar a tomar uma boa decisão.

15, 16. Como podemos tomar boas decisões sobre (a) casamento? (b) amizades?

15 Casamento. A orientação está no texto de 2 Coríntios 6:14, 15. Paulo explicou que uma pessoa espiritual pensa de modo muito diferente de uma pessoa carnal. Elas não enxergam os assuntos da mesma maneira. Consegue ver como isso pode ajudar alguém que pensa em se casar?

16 Amizades. Veja a orientação em 1 Coríntios 15:33. Uma pessoa espiritual não se mistura com outros que podem colocar em risco a amizade dela com Deus. Pense em como isso poderia acontecer. Por exemplo, como isso pode influenciar sua decisão de participar em redes sociais? Ou o que você faria se fosse convidado a participar de jogos on-line com pessoas que não conhece?

Será que minhas decisões vão me ajudar a crescer em sentido espiritual, a ter alvos espirituais e a resolver desentendimentos? (Veja o parágrafo 17.)

17-19. Se você for uma pessoa espiritual, como vai saber (a) evitar “obras mortas”? (b) ter alvos espirituais? (c) resolver desentendimentos?

17 Atividades que prejudicam o crescimento espiritual. Paulo deu um alerta aos cristãos hebreus. (He 6:1.) O que são as “obras mortas” que devemos evitar? Qualquer atividade que não leva a nada e que pode nos prejudicar em sentido espiritual. Esse texto pode nos ajudar em muitas situações. Poderíamos nos perguntar: ‘Será que essa atividade vai me ajudar a ser uma pessoa mais espiritual ou é uma “obra morta”?’ Por exemplo: ‘Vale a pena me envolver em uma proposta de investimento para ficar rico neste mundo? Seria uma boa ideia participar de um movimento social que quer as mudanças que só o Reino vai conseguir fazer?’

Será que minhas decisões vão me ajudar a crescer em sentido espiritual, a ter alvos espirituais e a resolver desentendimentos? (Veja o parágrafo 18.)

18 Alvos espirituais. Podemos encontrar uma orientação clara sobre isso nas palavras de Jesus em Mateus 6:33. A pessoa espiritual tem alvos voltados para o serviço de Jeová. Pensar nisso vai nos ajudar a responder perguntas como: ‘Será que devo fazer faculdade? Devo aceitar aquele emprego?’

Será que minhas decisões vão me ajudar a crescer em sentido espiritual, a ter alvos espirituais e a resolver desentendimentos? (Veja o parágrafo 19.)

19 Desentendimentos. Como o conselho de Paulo para os romanos pode nos ajudar a resolver desentendimentos? (Rom. 12:18) Somos seguidores de Cristo, e por isso nos esforçamos para ser “pacíficos com todos”. Quando acontecer um desentendimento, o que vamos fazer? Achamos difícil aceitar a opinião da outra pessoa ou somos conhecidos como “pacificadores”? — Tia. 3:18.

20. Por que você acha que vale a pena continuar a crescer em sentido espiritual?

20 Essas são só algumas situações que mostram como a Bíblia pode nos ajudar a tomar decisões como uma pessoa espiritual. Se formos pessoas espirituais, nossa vida será mais feliz. No começo do estudo contamos o que aconteceu com Robert. Ele disse: “Depois que fortaleci minha amizade com Jeová, me tornei um marido e um pai melhor. Isso me deixou realizado e feliz.” Nós também podemos nos sentir assim se continuarmos a crescer em sentido espiritual. Teremos uma vida mais feliz agora e, no futuro, a “verdadeira vida”. — 1 Tim. 6:19.