ESTUDO 32

Deixe que seu amor se torne cada vez mais abundante

Deixe que seu amor se torne cada vez mais abundante

“Isto é o que continuo a pedir em oração: que o seu amor se torne cada vez mais abundante.” — FIL. 1:9.

CÂNTICO 106 Amor — a qualidade que é sem igual

O QUE VAMOS VER *

1. Quem ajudou a formar a congregação em Filipos?

QUANDO o apóstolo Paulo, Silas, Lucas e Timóteo chegaram na colônia romana de Filipos, eles encontraram muitas pessoas que se interessaram pela mensagem do Reino. Esses quatro irmãos zelosos ajudaram a formar uma congregação ali, e todos os discípulos começaram a se reunir, provavelmente na casa de uma irmã hospitaleira chamada Lídia. — Atos 16:40.

2. Que desafio essa congregação logo enfrentou?

2 A nova congregação logo enfrentou um desafio. Satanás fez algumas pessoas se tornar inimigas da verdade e ficar contra a obra de pregação. Paulo e Silas foram detidos, espancados com varas e presos. Depois de serem soltos, eles visitaram os novos discípulos para encorajá-los. Então, Paulo, Silas e Timóteo foram embora, enquanto Lucas provavelmente continuou em Filipos. Como a nova congregação lidou com as dificuldades? Com a ajuda do espírito de Jeová, os novos irmãos continuaram servindo com determinação. (Fil. 2:12) Sem dúvida, Paulo podia sentir muito orgulho deles!

3. De acordo com Filipenses 1:9-11, o que Paulo pedia em oração?

3 Uns dez anos mais tarde, Paulo escreveu uma carta para a congregação em Filipos. Nessa carta, podemos sentir o quanto Paulo amava aqueles irmãos. Ele escreveu: “Tenho muita saudade de todos vocês, com terno amor, como o de Cristo Jesus.” (Fil. 1:8) Nessa mesma carta, Paulo disse que orava muito por eles. Ele pedia que Jeová ajudasse os irmãos a ter um amor cada vez mais abundante e a se certificar das coisas mais importantes. Paulo também orava para que eles fossem sem defeito, não fizessem outros tropeçar e ficassem cheios de fruto justo. Essas palavras sinceras de Paulo não serviram apenas para os filipenses. Nós também podemos aprender muito com elas. Por isso, vamos ler o que Paulo escreveu aos filipenses. (Filipenses 1:9-11) Em seguida, vamos considerar os pontos que ele mencionou e analisar como podemos colocar em prática cada um deles.

TORNE SEU AMOR CADA VEZ MAIS ABUNDANTE

4. (a) De acordo com 1 João 4:9, 10, qual foi a maior prova do amor de Jeová por nós? (b) Como deve ser o nosso amor por Deus?

4 Jeová nos ama muito. A maior prova disso foi ele ter mandado seu Filho à Terra para morrer por nossos pecados. (1 João 4:9, 10) O grande amor de Jeová nos motiva a amá-lo também. (Rom. 5:8) Mas como deve ser o nosso amor por Deus? Jesus respondeu a essa pergunta quando disse a um fariseu: “Ame a Jeová, seu Deus, de todo o seu coração, de toda a sua alma e de toda a sua mente.” (Mat. 22:36, 37) Nosso coração não pode estar dividido. O que queremos é que nosso amor a Deus fique maior a cada dia. Como disse o apóstolo Paulo, nosso amor deve ser “cada vez mais abundante”. O que podemos fazer para fortalecer nosso amor por Jeová?

5. O que vai fazer nosso amor ficar mais forte?

5 Para amarmos a Deus, temos que conhecê-lo. A Bíblia diz: “Quem não ama não conhece a Deus, porque Deus é amor.” (1 João 4:8) O apóstolo Paulo indicou que nosso amor por Deus ficaria mais forte se buscássemos “conhecimento exato e pleno discernimento” sobre Ele. (Fil. 1:9) Quando começamos a estudar a Bíblia, nós aprendemos a amar a Deus mesmo sem conhecer todas as suas qualidades maravilhosas. Com o passar do tempo, aprendemos mais coisas sobre Jeová, e nosso amor por ele foi ficando cada vez maior. Não queremos que esse amor pare de crescer. É por isso que o estudo da Bíblia e a meditação estão entre as coisas que consideramos mais importantes na vida. — Fil. 2:16.

6. De acordo com 1 João 4:11, 20, 21, qual é um modo de tornar nosso amor cada vez mais abundante?

6 O grande amor de Deus por nós vai nos motivar a amar nossos irmãos. (1 João 4:11, 20, 21) Talvez nós achemos que amar os irmãos e irmãs é algo que vai acontecer naturalmente. Afinal, nós adoramos a Jeová e nos esforçamos para imitar as qualidades dele. Também seguimos o exemplo de Jesus, que nos amou tanto a ponto de dar a própria vida por nós. Mas, às vezes, obedecer ao mandamento de amar uns aos outros não é tão fácil assim. Veja o que aconteceu na congregação em Filipos.

7. O que aprendemos do conselho que Paulo deu para Evódia e Síntique?

7 Evódia e Síntique eram duas irmãs zelosas que tinham trabalhado “lado a lado” com o apóstolo Paulo. Aparentemente, as duas tiveram algum problema entre si e deixaram de ser amigas. Por isso, quando escreveu a carta aos filipenses, Paulo foi específico ao mencionar Evódia e Síntique e deu a elas um conselho bem claro: ‘Tenham a mesma mentalidade.’ (Fil. 4:2, 3) Paulo também achou necessário dar este outro conselho para toda a congregação: “Continuem fazendo todas as coisas sem queixas nem discussões.” (Fil. 2:14) Com certeza, esse conselho direto foi bom não apenas para aquelas duas irmãs fiéis, mas para toda a congregação. Os irmãos filipenses entenderam a importância de mostrar mais amor uns pelos outros.

Por que devemos nos esforçar para ver o lado bom de nossos irmãos? (Veja o parágrafo 8.) *

8. Que coisa pode ameaçar nosso amor pelos irmãos, e como podemos vencê-la?

8 Assim como no caso de Evódia e Síntique, pode ser que nosso amor pelos irmãos encontre uma ameaça — a tendência de enxergar apenas as imperfeições dos outros. Todos nós cometemos erros todos os dias. Mas se nos concentrarmos apenas nas imperfeições dos outros, nosso amor por eles vai começar a esfriar. Por exemplo, imagine que um irmão se esqueça de ajudar na limpeza do Salão do Reino. Você talvez fique irritado, e então comece a fazer na mente uma lista de todas as vezes que esse irmão fez algo errado. Só que essa atitude vai deixar você mais irritado e vai fazer seu amor pelo irmão diminuir. Se um dia você passar por uma situação assim, tente se lembrar deste fato: Jeová consegue ver as imperfeições do irmão e consegue ver as suas. Apesar disso, ele ainda ama aquele irmão e ainda ama você. Não concorda que é muito melhor imitar a Jeová e ver o lado bom de nossos irmãos? Quando nos esforçamos para amar nossos irmãos, ficamos ainda mais unidos com eles. — Fil. 2:1, 2.

“AS COISAS MAIS IMPORTANTES”

9. Quais são algumas das “coisas mais importantes”?

9 O espírito santo inspirou Paulo a dizer para os filipenses — e para todos os cristãos — ‘se certificarem de quais são as coisas mais importantes’. (Fil. 1:10) Entre as coisas importantes estão a santificação do nome de Jeová, o cumprimento da vontade dele e a paz e a união da congregação. (Mat. 6:9, 10; João 13:35) Se nós realmente amarmos a Jeová, essas coisas também serão as mais importantes para nós.

10. O que temos que fazer para que Jeová nos considere pessoas sem defeito?

10 Paulo também disse: “Sejam sem defeito.” Isso não quer dizer que devemos ser perfeitos. Nós não podemos ser sem defeito assim como Jeová é. Mas se fizermos o nosso máximo para desenvolver amor e nos certificarmos das coisas mais importantes, Jeová vai nos considerar pessoas sem defeito. Um modo de mostrarmos amor é fazendo todo o possível para não ser motivo de tropeço para outros.

11. Por que devemos evitar fazer outros tropeçar?

11 Em seguida, Paulo deu um alerta: “Não façam outros tropeçar.” Como poderíamos fazer uma pessoa tropeçar? Talvez pelos entretenimentos que escolhemos, pelas roupas que usamos ou até mesmo pelo emprego que temos. Pode ser que você decida fazer algo que não seja errado. Mas se sua escolha incomodar a consciência de uma pessoa e ela tropeçar por causa disso, então o assunto se torna sério. Jesus disse que seria melhor nos jogarem no mar com uma pedra pesada no pescoço do que fazermos uma de suas ovelhas tropeçar. — Mat. 18:6.

12. O que aprendemos do exemplo de um casal de pioneiros?

12 Veja como um casal de pioneiros levou a sério o aviso de Jesus. Na congregação deles, havia um casal recém-batizado, e tanto o marido como a esposa tinham sido criados em famílias bem conservadoras, que não permitiam muitas coisas. Por causa disso, eles achavam que os cristãos não deviam ir ao cinema — nem mesmo para assistir a filmes que não tinham nada errado. Um dia, o casal de pioneiros foi ao cinema. Só que isso deixou aqueles novos irmãos chocados. Qual foi a atitude dos pioneiros? Eles decidiram não ir mais ao cinema até que o casal recém-batizado desenvolvesse uma consciência mais equilibrada. (Heb. 5:14) Por fazer isso, o casal de pioneiros provou que amava seus novos irmãos na fé não apenas em palavras, mas em ações. — Rom. 14:19-21; 1 João 3:18.

13. Como poderíamos levar uma pessoa a cometer um pecado?

13 Nós também poderíamos fazer uma pessoa tropeçar por dizer algo que a fizesse cometer um pecado. Como assim? Pense nesta situação: um estudante da Bíblia, depois de muito esforço e muito tempo, consegue se libertar do vício em bebidas. Ele percebe que, no caso dele, seria melhor não tomar absolutamente nada com álcool. Esse estudante faz progresso e se batiza. Tempos depois, um irmão da congregação convida o novo irmão para um almoço e oferece a ele uma bebida alcoólica, dizendo: “Você é batizado agora; você tem o espírito santo de Jeová. Um dos aspectos do fruto do espírito é o autodomínio, não é? Se você tiver autodomínio, vai conseguir beber sem passar do ponto.” Que péssimo conselho! Imagine o que poderia acontecer se o novo irmão o seguisse.

14. Como as reuniões nos ajudam a colocar em prática o que diz Filipenses 1:10?

14 As nossas reuniões nos mostram vários modos de colocar em prática o que diz Filipenses 1:10. Primeiro, a matéria considerada nas reuniões nos lembra do que é mais importante para Jeová. Segundo, as reuniões nos mostram como aplicar o que aprendemos, e isso nos ajuda a ser sem defeito. E terceiro, as reuniões nos estimulam “ao amor e às boas obras”. (Heb. 10:24, 25) Quanto mais somos encorajados por nossos irmãos, mais o nosso amor por Deus e por eles aumenta. E se nosso coração estiver cheio com esses dois tipos de amor, não vamos querer fazer nada que leve nossos irmãos a tropeçar.

“FIQUEM CHEIOS DE FRUTO JUSTO”

15. O que significa ficar ‘cheio de fruto justo’?

15 Em sua oração, Paulo pediu que os filipenses ficassem “cheios de fruto justo”. (Fil. 1:11) Sem dúvida, esse “fruto justo” incluía o amor a Jeová e aos irmãos. E ele incluía também falar a outros sobre a fé em Jesus e sobre a maravilhosa esperança que tinham para o futuro. Em Filipenses 2:15, Paulo diz que os filipenses deveriam ‘brilhar como iluminadores no mundo’. Essa comparação é apropriada, porque Jesus chamou seus discípulos de “luz do mundo”. (Mat. 5:14-16) Ele também mandou seus seguidores ‘fazer discípulos’ e disse que eles seriam ‘testemunhas até a parte mais distante da terra’. (Mat. 28:18-20; Atos 1:8) Por isso, outro modo de produzirmos “fruto justo” é participando o máximo possível nesse trabalho tão importante.

Enquanto está preso em uma casa em Roma, Paulo escreve sua carta para a congregação em Filipos. Durante aquele período, Paulo também aproveita para pregar aos guardas e a visitantes. (Veja o parágrafo 16.)

16. Como Filipenses 1:12-14 mostra que podemos brilhar como iluminadores apesar de nossas circunstâncias? (Veja a imagem da capa.)

16 Não importam quais sejam as nossas circunstâncias, nós podemos brilhar como iluminadores. Às vezes, uma situação que parece ser um obstáculo pode se tornar uma ótima oportunidade para pregar as boas novas. Veja o caso do apóstolo Paulo. Quando escreveu sua carta aos filipenses, ele estava preso em uma casa em Roma. Mas as correntes não impediram Paulo de pregar aos guardas que o vigiavam e aos visitantes. Apesar de sua situação, Paulo continuou determinado a pregar, e isso ajudou os irmãos a ter confiança e coragem “para falar destemidamente a palavra de Deus”. —  Filipenses 1:12-14; 4:22.

Sempre procure modos de fazer seu melhor no ministério (Veja o parágrafo 17.) *

17. Dê um exemplo moderno de irmãos que produzem fruto apesar de circunstâncias difíceis.

17 Muitos de nossos irmãos e irmãs imitam a coragem de Paulo. Eles moram em países em que a pregação de casa em casa é proibida, mas encontram outros modos de falar das boas novas. (Mat. 10:16-20) Em certo país nessa situação, um superintendente de circuito sugeriu que cada publicador cobrisse seu próprio “território”, ou seja, pregasse a parentes, vizinhos, colegas de trabalho ou de escola e conhecidos. Menos de dois anos depois, o número de congregações nesse circuito aumentou bastante. Talvez a pregação de casa em casa não esteja proibida em nosso país. Mesmo assim, o exemplo desses irmãos e irmãs dedicados nos ensina algo importante: sempre procure modos de fazer o seu melhor no ministério, e confie que Jeová vai dar a força que você precisa para vencer qualquer desafio. — Fil. 2:13.

18. O que você deve estar determinado a fazer?

18 Nessa época marcante em que vivemos, esteja determinado a seguir o conselho que Paulo deu em sua carta aos filipenses. Certifique-se das coisas mais importantes, seja sem defeito, não faça outros tropeçar e fique cheio de fruto justo. Se fizer isso, o seu amor vai se tornar abundante e você vai honrar nosso amoroso Pai, Jeová.

CÂNTICO 17 “Eu quero!”

^ parágrafo 5 Hoje, mais do que nunca, nosso amor pelos irmãos precisa ser ainda mais forte. A carta aos filipenses mostra como nosso amor pode ser cada vez mais abundante, mesmo quando isso é difícil.

^ parágrafo 54 IMAGEM: Durante a limpeza do Salão do Reino, um irmão chamado José para de trabalhar e fica conversando com outro irmão e o filho. Isso deixa Márcio, o irmão que está aspirando, muito irritado. Ele pensa: ‘Em vez de limpar, José só fica conversando.’ Mais tarde, Márcio vê José ajudando uma irmã idosa. Essa cena faz Márcio se lembrar das boas qualidades de seu irmão na fé.

^ parágrafo 58 IMAGEM: Em certo país onde as Testemunhas de Jeová não podem pregar de casa em casa, um irmão fala discretamente sobre as boas novas com um conhecido. Mais tarde, durante um intervalo, o irmão dá testemunho a um colega de trabalho.