• ГОДИНА НА РАЖДАНЕ: 1954

  • СТРАНА: КАНАДА

  • ПРЕДИ: ИЗМАМНИК И КОМАРДЖИЯ

МОЕТО МИНАЛО:

Израснах в беден квартал на град Монреал. Когато съм бил на 6 месеца, баща ми починал и майка ми трябвало да се грижи за всичко вкъщи. Аз бях най–малкото от осем деца.

Докато растях, животът ми се въртеше около наркотици, хазарт, насилие и контакти с престъпници. На десетгодишна възраст започнах да изпълнявам поръчки на проститутки и лихвари. Често лъжех и обичах да мамя и манипулирам хората по различни начини. Това беше като наркотик за мене.

На 14 години вече се бях усъвършенствал в измислянето на начини да мамя хората. Например купувах големи количества позлатени часовници, гривни и пръстени, поставях им печат, че са от 14–каратово злато, и ги продавах на улицата или на паркингите на търговски центрове. Обичах да правя лесни пари. Веднъж изкарах 10 000 канадски долара само за един ден!

След като на 15 години ме изключиха от поправителното училище, нямаше къде да живея. Спях на улицата, в парковете или в домовете на познати.

Заради измамите, с които се занимавах, често ме разпитваха от полицията. Тъй като не продавах крадена стока, не влизах в затвора. Но плащах високи глоби за измама, представяне на подвеждаща информация и продажба без разрешително. Не се боях от никого и събирах пари за лихвари. Това беше опасно и понякога носех оръжие. Имаше случаи, когато работех с организираната престъпност.

КАК БИБЛИЯТА ПРОМЕНИ ЖИВОТА МИ:

За пръв път чух за Библията на 17 години. Живеех с приятелката си, когато тя започна да изучава Библията със Свидетелите на Йехова. Аз обаче бях против библейските морални ограничения, затова я напуснах и се преместих да живея с друга жена, с която ходех.

 Повратният момент за мене беше, когато и втората ми приятелка започна да изучава със Свидетелите! Тя направи промени в живота си и аз бях изумен, защото стана по–кротка и търпелива. Приех поканата да посетя събрание в Залата на Царството на Свидетелите на Йехова. Там ме посрещнаха почтени и мили хора. Само колко различно беше това от света, който познавах! Семейството ми не ме искаше и бях лишен от любов и нежност в детството си. Копнеех за топлотата, която усетих сред Свидетелите на Йехова. Когато ми предложиха да изучавам Библията с тях, с радост приех.

Онова, което научих от Библията, вероятно спаси живота ми. С двама партньори планирахме обир, за да мога да се избавя от хазартните си дългове, които възлизаха на повече от 50 000 долара. Колко се радвам, че се отказах! Бившите ми партньори все пак извършиха обира. Единият беше арестуван, а другият беше убит.

От изучаването на Библията разбрах колко много промени трябва да направя. Например научих какво казва тя в 1 Коринтяни 6:10: „Крадци, алчни хора, пияници, хулители, изнудвачи, няма да наследят Божието царство.“ Когато прочетох този стих, осъзнах колко сериозно е положението ми и очите ми се напълниха със сълзи. Трябваше да променя живота си напълно. (Римляни 12:2) Бях буен и агресивен и целият ми живот се крепеше на лъжи.

От Библията разбрах също, че Йехова е милостив и готов да прощава. (Исаия 1:18) Молех се усърдно, като го умолявах да ми помогне да се освободя от предишния си начин на живот. С негова помощ постепенно успях да се променя. Една важна стъпка, която предприехме с приятелката ми, беше да сключим брак.

Днес съм жив, защото прилагам библейските принципи

Бях на 24 години, женен с три деца. Трябваше да си намеря законна работа. Но нямах добро образование, нито препоръки. Отново усърдно се помолих на Йехова и тръгнах да си търся работа. Казвах на потенциалните си работодатели, че искам да променя живота си и да се трудя честно. Понякога обяснявах, че изучавам Библията и че искам да стана по–добър гражданин. Много работодатели отказаха да ме наемат. Накрая, когато за пореден път разказах за бурното си минало на едно интервю, човекът, който го провеждаше, заяви: „Не знам защо, но нещо ми казва, че трябва да ви взема на работа.“ Вярвам, че това беше отговорът на молитвите ми. След време двамата със съпругата ми се покръстихме като Свидетели на Йехова.

КАКВА ПОЛЗА СЪМ ИЗВЛЯКЪЛ:

Днес съм жив, защото прилагам библейските принципи и постъпвам като християнин. Имам чудесно семейство. Уверен съм, че Йехова ми е простил, и имам чиста съвест.

През последните 14 години прекарвам средно по 70 часа на месец в проповедната дейност, като помагам на другите да разберат какво учи Библията, и наскоро съпругата ми се присъедини към мене в тази целодневна служба. За 30 години имах радостта да помогна на 22 от своите колеги да започнат да служат на Йехова. Продължавам да посещавам търговски центрове, но не за да мамя хората както преди. Сега, когато отивам там, често споделям вярата си с другите. Искам да им дам нещо — надежда да живеят в бъдещия нов свят, в който няма да има измамници. (Псалм 37:10, 11)