„Вие бяхте измити, бяхте осветени“ (1 КОР. 6:11)

1. Какви възмутителни неща видял Неемия при завръщането си в Йерусалим? (Виж илюстрацията в началото.)

ЖИТЕЛИТЕ на Йерусалим били възмутени. На един чужденец му било позволено да живее в храма. Левитите били спрели да изпълняват задълженията си. Вместо да водят народа в истинското поклонение, старейшините търгували в събота. Мнозина се женели за езичници. Това са само някои от възмутителните неща, които видял Неемия при завръщането си в Йерусалим малко след 443 г. пр.н.е. (Неем. 13:6)

2. Как израилтяните станали свят народ?

2 Израил бил отдаден на Бога народ. През 1513 г. пр.н.е. израилтяните изразили решимостта си да вършат волята на Йехова с думите: „Готови сме да правим всичко, което заповядва Йехова!“ (Из. 24:3) Тогава Бог ги осветил, тоест ги отделил като свой избран народ. Само каква чест било това! Четирийсет години по–късно Моисей им напомнил: „Ти си свят народ за Йехова, твоят Бог. Тебе Йехова, твоят Бог, избра измежду всичките народи, живеещи по земята, за да бъдеш негов народ, негово най–скъпоценно притежание.“ (Втор. 7:6)

3. Какво било духовното състояние на народа, когато Неемия дошъл в Йерусалим за втори път?

3 За съжаление решимостта на израилтяните да са свят народ постепенно отслабнала. Макар че винаги имало личности, които служели на Бога, народът като цяло бил само привидно свят и не вършел Божията воля. Когато Неемия дошъл в Йерусалим за втори път, били изминали около сто години, откакто верен остатък се завърнал от Вавилон, за да възстанови истинското поклонение. Но отново пламенността на народа за духовните неща била намаляла.

4. Кои принципи ще ни помогнат да останем свят народ?

4 Подобно на израилтяните Свидетелите на Йехова днес са осветени от Бога. Както помазаните християни, така и онези от „голямото множество“ са  свети, или отделени за свята служба. (Откр. 7:9, 14, 15; 1 Кор. 6:11) Никой от нас не иска да изгуби святата си позиция пред Бога, както станало с израилтяните. Как можем да останем свети и полезни в службата за Йехова? От Неемия 13 глава научаваме четири принципа, които ще ни помогнат в това отношение: (1) да не общуваме с лоши приятели, (2) да подкрепяме теократичните уредби, (3) да поставяме духовните неща на първо място и (4) да пазим християнската си идентичност. Нека разгледаме всеки от тях поотделно.

ДА НЕ ОБЩУВАМЕ С ЛОШИ ПРИЯТЕЛИ

Как Неемия проявил лоялност към Йехова? (Виж 5, 6 абзац)

5, 6. Кои били Елиасив и Товия, и защо били близки приятели?

5 Прочети Неемия 13:4–9. В днешния свят често сме подложени на отрицателно влияние, затова не е лесно да останем свети. Да разгледаме случилото се с Елиасив и Товия. Елиасив бил първосвещеник, а Товия бил амонец и вероятно служител на персийския цар. Товия и неговите приятели се били противопоставили на работата по възстановяването на стените на Йерусалим, ръководена от Неемия. (Неем. 2:10) На амонците било забранено да идват в храма. (Втор. 23:3) Защо тогава първосвещеникът позволил на мъж като Товия да се настани в една от трапезариите в храма?

6 Товия и Елиасив били близки приятели. Също така Товия и синът му Йоанан се били оженили за юдейки и много юдеи говорели добри неща за него. (Неем. 6:17–19) А един от внуците на Елиасив бил женен за дъщерята на Санавалат, управител на Самария и близък приятел на Товия. (Неем. 13:28) Всичко това може да обяснява защо първосвещеникът Елиасив се повлиял от един невярващ и противник на Божия народ. Но Неемия проявил лоялност към Йехова, като изхвърлил цялата покъщнина на Товия вън от храма.

7. Как всички християни, включително старейшините, могат да останат свети в очите на Йехова?

7 Като отдадени на Бога служители, искаме да сме лоялни най–вече на Йехова. Ако не се придържаме към праведните му стандарти, няма да останем свети в неговите очи. Не бива да допускаме заради семейни връзки да разводним библейските принципи. Християнските старейшини се ръководят от мисленето на Йехова, а не от собственото си мнение или чувства. (1 Тим. 5:21) Те внимателно избягват всичко, което може да доведе до това да изгубят святата си позиция пред Бога. (1 Тим. 2:8)

8. Какво трябва да помнят всички отдадени служители на Йехова относно приятелите?

8 Не бива да забравяме, че „общуването с лоши приятели разваля добрите навици“. (1 Кор. 15:33) Някои от роднините ни може да не ни оказват положително влияние. Първоначално Елиасив давал хубав пример на другите, като изцяло подкрепял Неемия при възстановяването на стените на Йерусалим. (Неем. 3:1) Но след време поради лошото влияние на Товия и други Елиасив извършил неща, които го омърсили в очите на Йехова. Добрите приятели ни насърчават към полезни християнски дейности, като например четене на Библията, посещаване на събранията и участие в проповедната служба. Несъмнено много обичаме и ценим роднините си, които ни подтикват да вършим онова, което е правилно.

ДА ПОДКРЕПЯМЕ ТЕОКРАТИЧНИТЕ УРЕДБИ

9. Защо уредбите в храма не се спазвали, и кого упрекнал Неемия за това?

9 Прочети Неемия 13:10–13. Изглежда, че когато Неемия се върнал в  Йерусалим, хората били престанали да дават дарения за храма. Лишени от материална подкрепа, левитите изоставили назначенията си и отишли да работят на нивите. Неемия упрекнал наместниците за тази ситуация. Те явно не се грижели за задълженията си. Може би не събирали десятъци от хората или не ги давали в храма, както изисквал законът. (Неем. 12:44) Затова Неемия предприел действия за събирането на десятъци. Той определил достойни за доверие мъже да надзирават помещенията за запасите и да дават на левитите онова, което им се полага.

10, 11. Как можем да подкрепяме истинското поклонение?

10 Каква е поуката за нас? Ние имаме привилегията да почитаме Йехова с „ценните си притежания“. (Пр. 3:9) Когато правим дарения в подкрепа на истинското поклонение, ние просто даваме на Йехова онова, което вече му принадлежи. (1 Лет. 29:14–16) Може би смятаме, че онова, с което почитаме Йехова, е твърде малко, но ако идва от сърцето ни, той ще се радва. (2 Кор. 8:12)

11 В продължение на много години едно голямо семейство канело всяка седмица на вечеря възрастна семейна двойка специални пионери. Въпреки че семейството имало осем деца, майката казвала: „Какво са две чинии повече на маса, приготвена за десетима?“ Често вечерята била скромна, но колко благодарни били пионерите, към които било проявено гостоприемство! Те, от своя страна, се оказали благословия за домакините. Насърчителните им думи и преживявания помогнали на децата да напреднат духовно. След време всички те започнали целодневна служба.

12. Какъв хубав пример трябва да дават назначените мъже в сбора?

12 От разказа за Неемия извличаме и друга поука: Назначените в сбора мъже трябва с готовност да подкрепят теократичните уредби и така да са добър пример за останалите. По този начин старейшините ще подражават и на апостол Павел. Той подкрепял истинското поклонение и давал полезни напътствия, например относно правенето на дарения. (1 Кор. 16:1–3; 2 Кор. 9:5–7)

ДА ПОСТАВЯМЕ ДУХОВНИТЕ НЕЩА НА ПЪРВО МЯСТО

13. Как някои юдеи проявявали неуважение спрямо съботния ден?

13 Прочети Неемия 13:15–21. Ако се съсредоточаваме прекалено върху материалните неща, духовността ни  постепенно може да отслабне. Според Изход 31:13 съботата трябвало да напомня на израилтяните, че са свят народ. Съботният ден бил отделен за семейно поклонение, молитва и размисъл върху Божия закон. За някои от съвременниците на Неемия обаче съботата била ден като всички други, използван за търговия. Поклонението към Бога било изместено на заден план. Виждайки това, Неемия наредил градските порти да бъдат затваряни привечер на шестия ден и забранил на чуждестранните търговци да идват в събота.

14, 15. (а) Какъв може да е резултатът, ако се съсредоточаваме върху придобиването на материални неща? (б) Как можем да бъдем допуснати в Божията почивка?

14 Какво можем да научим от примера на Неемия? Не бива да се съсредоточаваме върху придобиването на материални неща. В противен случай вниманието ни лесно може да бъде отвлечено, особено ако харесваме светската си работа. Нека помним предупреждението на Исус да не сме роби на двама господари. (Прочети Матей 6:24.) Неемия можел да спечели много пари, но как използвал времето си в Йерусалим? (Неем. 5:14–18) Вместо да развива търговия с тиряните или други, той се посветил на това да помага на събратята си и да подкрепя освещаването на името на Йехова. По подобен начин днес старейшините и помощник–служителите дават всичко от себе си да помагат на сбора и поради тази причина събратята им ги ценят и обичат. В резултат сред Божия народ царят любов, мир и сигурност. (Езек. 34:25, 28)

15 Макар че от християните не се изисква да спазват събота, Павел ни напомня, че „за Божия народ остава съботна почивка“. Той добавя: „Който бъде допуснат в Божията почивка, си почива от своите дела, както и Бог си почива от своите.“ (Евр. 4:9, 10) Като християни, можем да бъдем допуснати в Божията почивка, ако сме послушни на Йехова и постъпваме в съгласие с неговото намерение. Дали ти и семейството ти поставяте семейното поклонение, посещението на събранията и участието в проповедната служба на първо място в живота си? Нашият работодател и колегите ни трябва да са наясно, че това са най–важните неща за нас. За да даваме предимство на светите неща, е необходимо да сме решителни като Неемия, който затворил градските порти и изгонил тиряните. Тъй като сме осветени от Бога, е добре всеки от нас да се запита: „Дали начинът ми на живот показва, че съм отделен за службата на Йехова?“ (Мат. 6:33)

ДА ПАЗИМ ХРИСТИЯНСКАТА СИ ИДЕНТИЧНОСТ

16. Как израилтяните в дните на Неемия били на път да изгубят идентичността си като отделен и свят народ на Бога?

16 Прочети Неемия 13:23–27. В дните на Неемия израилтяните се женели за чужденки. По време на първото си посещение в Йерусалим Неемия накарал старейшините да подпишат споразумение, че няма да се женят за езичнички. (Неем. 9:38; 10:30) Но след няколко години установил не само че юдеите си били взели за жени чужденки, но и че били на път да изгубят своята идентичност като осветен народ на Бога! Децата, родени от тези чужденки, не можели нито да четат, нито да говорят еврейски. Когато пораснели, дали щели да се смятат за израилтяни, или по–скоро за азотци, амонци или моавци? Без да знаят еврейски, едва ли щели да разбират Божия закон. Как щели да опознаят Йехова и да решат да служат на него вместо на фалшивите богове на своите майки? Били нужни бързи  и решителни действия и Неемия незабавно взел мерки. (Неем. 13:28)

Помогни на децата си да развият близки взаимоотношения с Йехова (Виж 17, 18 абзац)

17. Как родителите могат да помогнат на децата си да развият лични взаимоотношения с Йехова?

17 Днес от нас се изискват решителни действия, за да помогнем на децата си да запазят християнската си идентичност. Родители, запитайте се: „Колко добре децата ми говорят ‘чистия език’ на библейската истина? (Соф. 3:9) Дали разговорите на децата ми отразяват Божия дух, или духа на света?“ Не се обезсърчавай, ако забележиш, че е нужно подобрение. Научаването на нов език изисква време, особено ако има неща, които ни разсейват. Децата ти ежедневно са подложени на огромен натиск да направят компромис. Затова търпеливо използвай времето за семейно поклонение и други възможности да помагаш на децата си да развият близки взаимоотношения с Йехова. (Втор. 6:6–9) Подчертай каква полза ще имат, ако са отделени от света на Сатана. (Йоан 17:15–17) Полагай усилия да докоснеш сърцето им.

18. Защо родителите са тези, които най–добре могат да подготвят децата си да се отдадат на Йехова?

18 Разбира се, всяко дете трябва само да реши дали ще служи на Бога. Въпреки това родителите могат да направят много. Необходимо е да дават добър пример, да определят ясни граници и да обсъждат с децата си последствията от техните решения. Родители, вие сте тези, които най–добре можете да подготвите децата си да се отдадат на Йехова. Те се нуждаят от вашата помощ да запазят християнската си идентичност. Несъмнено всички ние трябва да сме внимателни, така че да не изгубим фигуративните си „горни дрехи“ — качествата и принципите, които ни отличават като последователи на Христос. (Откр. 3:4, 5; 16:15)

ПОМНЕНИ С ДОБРО

19, 20. Какво е необходимо, за да ни помни Йехова с добро?

19 Един от съвременниците на Неемия, пророк Малахия, обяснил, че Йехова помни ‘онези, които се боят от него и размишляват за името му’, и записва имената им във „възпоменателна книга“. (Мал. 3:16, 17) Бог никога няма да забрави хората, които изпитват почтителен страх от него и обичат името му. (Евр. 6:10)

20 Неемия се молел: „Спомни си за мене с добро, Боже мой.“ (Неем. 13:31) Подобно на Неемия имената ни ще бъдат записани в Божията възпоменателна книга, ако не общуваме с лоши приятели, подкрепяме теократичните уредби, поставяме духовните неща на първо място и пазим християнската си идентичност. Нека непрекъснато ‘проверяваме дали сме във вярата’. (2 Кор. 13:5) Ако останем свети, Йехова ще ни помни с добро.