ОТ ДЪЛГО време хората в Европа се възхищават на пъстроцветните дяволски пеперуди (Vanessa cardui) и се питат какво става с тях в края на всяко лято. Дали просто загиват с настъпването на студа? При скорошни проучвания бяха разкрити удивителни факти. Всяка година пеперудите предприемат пътуване между северна Европа и Африка.

Учените взеха предвид резултатите от високотехнологичен радар и хилядите сведения на доброволци из цяла Европа. Стана ясно, че в края на лятото милиони дяволски пеперуди мигрират на юг, като обикновено летят на 500 метра височина и затова трудно могат да бъдат забелязани. За дългото си пътуване до Африка пеперудите изчакват благоприятните ветрове, по които се носят със средна скорост от 45 км/ч. При годишната си миграция те изминават около 15 000 километра. Пътуването им, което започва от бреговете на Арктика на север и свършва в тропическата част на Западна Африка на юг, е почти два пъти по–дълго от това на пеперудата монарх. Нужни са шест последователни поколения пеперуди, за да бъде завършено цялото пътуване в двете посоки.

Професор Джейн Хил от университета в Йорк (Англия) обяснява: „Дяволската пеперуда просто непрестанно пътува, размножава се и отново отлита.“ По този начин всяка година цялата популация се пренася от северна Европа в Африка и обратно.

Ричард Фокс, който е ръководител на проучвания в британска организация за опазване на пеперудите, казва: „Това мъничко създание, което тежи по–малко от един грам, с мозък по–малък от главичката на карфица, и което няма възможност да се учи от опита на възрастните екземпляри, предприема величествена междуконтинентална миграция.“ Той добавя, че в миналото за това насекомо „се е смятало, че се носи накъдето го отнесе вятърът и намира смъртта си в суровата британска зима без никаква надежда за еволюционно развитие“. Проучването обаче „показа, че дяволските пеперуди са изключителни пътешественици“.