ОБИКНОВЕНО телесната температура на животните, които спят зимен сън, се понижава. Колко ниска може да стане? Изглежда няколко арктически земни катерици са поставили рекорд, когато температурата на тялото им спаднала до –2,9°C. При тази температура би трябвало мозъкът им да замръзне. Защо обаче това не станало?

Помисли върху следното: На всеки 2–3 седмици по време на зимния си сън, арктическата земна катерица започва да трепери, като така нормализира телесната си температура от 36,4°C и я запазва за около 12–15 часа. Според изследователите този макар и кратък период на затопляне е изключително важен, за да може мозъкът ѝ да продължи да функционира. Освен това, когато изпадне в летаргия, главата на катерицата остава малко по–топла от останалите части на тялото ѝ. При лабораторните експерименти температурата на шията на катериците, споменати по–горе, не паднала под 0,7°C.

Когато катерицата се събуди от зимен сън, нейният мозък отново започва да функционира нормално след около 2 часа. Всъщност според едно проучване мозъкът ѝ работи дори по–добре след зимния сън! Учените са озадачени от забележителните му способности на възстановяване. Те ги сравняват с поникването на нова растителност само няколко дни след горски пожар.

Изследователите се надяват, че проучванията на арктическата земна катерица ще им помогнат да научат повече за способностите на човешкия мозък. Целта им е да открият как може да се предотврати или обърне процесът на разрушаване на клетките, предизвикващ мозъчни заболявания, включително болестта на Алцхаймер.

Какво мислиш? Дали мозъкът на арктическата земна катерица се е появил в резултат на еволюция, или е бил замислен?