خلال القرن الـ‍ ١٦،‏ لعبت تجارة التوابل دورا مهما في الاقتصاد العالمي تماما كتجارة النفط الخام في ايامنا.‏ فكانت التوابل كجوزة الطيب مثلا وكبش القرنفل تُستورد من جزر التوابل المشهورة (‏هي اليوم مقاطعتا مالوكو ومالوكو الشمالية في إندونيسيا)‏ وتُباع في اوروبا بأسعار خيالية.‏

وقد فتَّش المستكشفون كريستوفر كولومبس،‏ فاسكو دا غاما،‏ فرديناند ماجلان،‏ صمويل دي شامبلين،‏ وهنري هدسن عن طرق تقودهم الى جزر التوابل.‏ وهكذا،‏ من خلال البحث عن التوابل الاندونيسية،‏ توصل البشر للمرة الاولى الى تكوين صورة شاملة عن جغرافية كوكب الارض.‏