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Testemunhas de Jeová

A SENTINELA 2009-02-01

Você será muito bem-vindo

TALVEZ você já tenha passado perto de um Salão do Reino das Testemunhas de Jeová em sua localidade e se perguntado o que acontece lá dentro. Sabia que suas reuniões semanais são abertas ao público? Visitantes são muito bem-vindos.

Mas pode ser que você tenha algumas perguntas. Por que as Testemunhas de Jeová se reúnem? O que acontece nessas reuniões? E o que os visitantes acham delas?

“Congrega o povo”

Desde os tempos antigos, as pessoas se reúnem para adorar a Deus e aprender sobre ele. Quase 3.500 anos atrás, foi dito aos israelitas: “Congrega o povo, os homens e as mulheres, e os pequeninos, e teu residente forasteiro que está dentro dos teus portões, para que escutem e para que aprendam, visto que têm de temer a Jeová, vosso Deus, e cuidar em cumprir todas as palavras desta lei.” (Deuteronômio 31:12) Assim, em Israel, tanto crianças como adultos eram ensinados a adorar e a obedecer a Jeová Deus.

Séculos mais tarde, quando a congregação cristã foi formada, as reuniões continuaram a ser um aspecto importante da adoração verdadeira. O apóstolo Paulo escreveu: “Pensemos uns nos outros a fim de ajudarmos todos a terem mais amor e a fazerem o bem. Não abandonemos, como alguns estão fazendo, o costume de assistir às nossas reuniões. Pelo contrário, animemos uns aos outros.” (Hebreus 10:24, 25, Bíblia na Linguagem de Hoje) Assim como os vínculos familiares são fortalecidos quando os membros da família passam tempo juntos, assim também os vínculos de amor entre os que querem servir a Deus são fortalecidos quando os cristãos se reúnem para adoração.

De acordo com esses precedentes bíblicos, as Testemunhas de Jeová se reúnem em seus Salões do Reino duas vezes por semana. Os que assistem a essas reuniões são ajudados a apreciar, entender e aplicar princípios bíblicos. O programa praticamente é o mesmo no mundo todo, e cada reunião tem um objetivo espiritual específico. Antes e depois das reuniões, a conversa animada entre os presentes proporciona um “intercâmbio de encorajamento”. (Romanos 1:12) O que acontece em cada uma dessas reuniões?

Discurso Bíblico

A primeira reunião a que a maioria das pessoas assiste é um discurso bíblico destinado ao público. Essa reunião é normalmente realizada no fim de semana. Jesus Cristo muitas vezes proferiu discursos públicos — entre eles o famoso Sermão do Monte. (Mateus 5:1; 7:28, 29) O apóstolo Paulo discursou perante os homens de Atenas. (Atos 17:22-34) Seguindo esse modelo, nas reuniões das Testemunhas de Jeová é apresentado um discurso especialmente dirigido às pessoas em geral, algumas das quais talvez estejam assistindo às reuniões pela primeira vez.

A reunião começa com um cântico do livro Cantemos Louvores a Jeová. * Todos os que desejam ficar em pé e cantar o cântico podem fazer isso. Depois de uma breve oração, um orador habilitado profere um discurso de 30 minutos. (Veja o quadro “Discursos práticos para o público”.) O discurso é baseado totalmente na Bíblia. O orador convida várias vezes a assistência a procurar textos apropriados e a acompanhá-lo enquanto os versículos são lidos. Por isso, você talvez queira levar sua Bíblia ou pedir um exemplar a uma Testemunha de Jeová antes da reunião.

 Estudo de A Sentinela

Na maioria das congregações das Testemunhas de Jeová, o discurso público é seguido pelo Estudo de A Sentinela, uma consideração de um assunto bíblico por perguntas e respostas de uma hora de duração. Essa reunião incentiva os ouvintes a seguir o exemplo dos bereanos nos dias de Paulo, que “recebiam a palavra com o maior anelo mental, examinando cuidadosamente as Escrituras”. — Atos 17:11.

O Estudo de A Sentinela começa com um cântico. A matéria considerada e as perguntas feitas pelo dirigente aparecem na edição de estudo desta revista. Você pode obter um exemplar da edição de estudo com uma Testemunha de Jeová. Veja alguns assuntos considerados recentemente: “Pais — instruam seus filhos com amor”, “Não retribua a ninguém mal por mal” e “Por que todo o sofrimento acabará em breve?”. Embora a reunião seja por perguntas e respostas, a participação da assistência é voluntária e os comentários em geral são dados por aqueles que leram o artigo antes e meditaram nos textos de apoio. A reunião termina com um cântico e uma oração. — Mateus 26:30; Efésios 5:19.

Estudo Bíblico de Congregação

Uma noite por semana, as Testemunhas de Jeová se reúnem novamente no Salão do Reino para um programa de três partes, que dura 1 hora e 45 minutos. A primeira parte é o Estudo Bíblico de Congregação, com duração de 25 minutos. Esse estudo ajuda os ouvintes a se familiarizar mais com a Bíblia, a ajustar seu modo de pensar e suas atitudes e a ser melhores discípulos de Cristo. (2 Timóteo 3:16, 17) Assim como o Estudo de A Sentinela, essa reunião é uma consideração de um assunto bíblico por perguntas e respostas. Os que  comentam fazem isso de forma voluntária. A publicação bíblica estudada geralmente é uma brochura ou um livro publicado pelas Testemunhas de Jeová.

Por que nessa reunião é usada uma publicação baseada na Bíblia? Nos tempos bíblicos, a simples leitura da Palavra de Deus não era suficiente. ‘Fornecia-se esclarecimento e dava-se o sentido dela; e continuavam a tornar a leitura compreensível.’ (Neemias 8:8) Em anos recentes, publicações que consideram os livros de Isaías, Daniel e Revelação (Apocalipse) ajudaram os que assistem a essa reunião a entender essas partes da Bíblia.

Escola do Ministério Teocrático

Depois do Estudo Bíblico de Congregação temos a Escola do Ministério Teocrático. Essa reunião de 30 minutos tem por objetivo ajudar os cristãos a desenvolver a “arte de ensino”. (2 Timóteo 4:2) Por exemplo, seu filho ou um amigo já lhe fez uma pergunta sobre Deus ou sobre a Bíblia e você achou difícil dar uma boa resposta? A Escola do Ministério Teocrático pode ensiná-lo a dar respostas bíblicas animadoras a perguntas difíceis. Assim, podemos repetir as palavras do profeta Isaías, que declarou: “O próprio Soberano Senhor Jeová me deu a língua dos instruídos, para que eu soubesse responder ao cansado com uma palavra.” — Isaías 50:4.

A Escola do Ministério Teocrático começa com um discurso baseado num trecho bíblico que a assistência é incentivada a ler durante a semana que antecede a reunião. Depois do discurso, o orador convida os presentes a dar breves comentários sobre aspectos da leitura designada que eles acharam benéficos. Após essa consideração, os estudantes que se matricularam na escola proferem sua apresentação designada.

Os estudantes são designados para ler um trecho da Bíblia da tribuna ou para demonstrar como explicar um assunto bíblico a outra pessoa. Após cada discurso, um conselheiro experiente usa o manual Beneficie-se da Escola do Ministério Teocrático para elogiar o estudante  nos pontos em que ele ou ela se saiu bem. Mais tarde, em particular, ele talvez dê sugestões sobre como o estudante pode melhorar.

Com várias partes breves, o programa visa ajudar não apenas o estudante, mas também todos na assistência que desejam melhorar suas habilidades de leitura, oratória e ensino. Depois da Escola do Ministério Teocrático, entoa-se um cântico baseado num trecho da Bíblia que introduz a Reunião de Serviço.

Reunião de Serviço

A parte final do programa é a Reunião de Serviço. Por meio de discursos, demonstrações, entrevistas e participação da assistência, os presentes aprendem a ensinar a verdade bíblica de modo eficaz. Antes de enviar seus discípulos para pregar, Jesus os reuniu e deu-lhes instruções detalhadas. (Lucas 10:1-16) Estando bem preparados para a obra de evangelização, eles passaram por muitas situações interessantes. Mais tarde, os seguidores de Jesus voltaram com um relatório. (Lucas 10:17) Muitas vezes, os discípulos contavam um ao outro o que havia acontecido com eles. — Atos 4:23; 15:4.

O programa de 35 minutos da Reunião de Serviço é esboçado num boletim mensal informativo intitulado Nosso Ministério do Reino. Veja dois assuntos considerados recentemente: “Adorar a Jeová em família” e “Imite a Cristo no ministério”. O programa termina com um cântico, e um membro da congregação é designado para fazer a oração final.

O que os visitantes dizem

As congregações se esforçam para fazer com que todos se sintam bem-vindos. Por exemplo, Andrew tinha ouvido muitas histórias negativas sobre as Testemunhas de Jeová. Mas quando assistiu pela primeira vez a uma reunião, ele ficou surpreso com a boa acolhida que teve. Andrew diz: “Era um lugar agradável para se estar. Fiquei muito surpreso de ver como as pessoas eram amigáveis e como demonstraram interesse em mim.” Ashel, uma adolescente no Canadá, concorda com isso. “A reunião foi muito interessante e fácil de acompanhar.”

José, que mora no Brasil, era conhecido em sua localidade por seu comportamento agressivo. Mesmo assim, ele foi convidado para assistir a uma reunião no Salão do Reino local. José diz: “As pessoas no Salão do Reino me receberam muito bem, mesmo sabendo que tipo de pessoa eu era.” Atsushi, que mora no Japão, se lembra: “Tenho de admitir que a primeira vez que assisti a uma reunião das Testemunhas de Jeová fiquei um pouco deslocado. Mesmo assim, pude ver que elas são pessoas normais. Fizeram de tudo para me deixar à vontade.”

Você é bem-vindo

Como mostram esses comentários, assistir às reuniões no Salão do Reino pode ser muito gratificante. Você aprenderá sobre Deus e, por meio da instrução bíblica que receber ali, Jeová Deus lhe ensinará “a tirar proveito”. — Isaías 48:17.

As reuniões das Testemunhas de Jeová são gratuitas, e não se fazem coletas. Gostaria de assistir a uma reunião no Salão do Reino em sua comunidade? Você será muito bem-vindo.

^ parágrafo 10 Todas as publicações mencionadas neste artigo são publicadas pelas Testemunhas de Jeová.