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Testemunhas de Jeová

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O Que a Bíblia Realmente Ensina?

 CAPÍTULO NOVE

Estamos vivendo nos “últimos dias”?

  • Que acontecimentos atuais foram preditos na Bíblia?

  • O que a Palavra de Deus diz sobre como seriam as pessoas nos “últimos dias”?

  • Que coisas boas a Bíblia prediz a respeito dos “últimos dias”?

1. Onde podemos aprender sobre o futuro?

VOCÊ tem acompanhado as notícias na televisão? Já se perguntou: ‘O que está acontecendo com este mundo?’ Coisas trágicas acontecem de modo tão repentino e inesperado que nenhum ser humano pode prever como será o dia de amanhã. (Tiago 4:14) No entanto, Jeová conhece o futuro. (Isaías 46:10) Há muito tempo, a sua Palavra, a Bíblia, predisse não apenas as coisas ruins que acontecem hoje, mas também as coisas maravilhosas que ocorrerão no futuro próximo.

2, 3. Que pergunta os discípulos fizeram a Jesus, e que resposta ele deu?

2 Jesus Cristo falou a respeito do Reino de Deus, que acabará com a maldade e fará da Terra um paraíso. (Lucas 4:43) Seus ouvintes queriam saber quando viria esse Reino. De fato, os discípulos de Jesus perguntaram-lhe: “Qual será o sinal da sua presença e do final do sistema de coisas?” (Mateus 24:3) Em resposta, Jesus disse-lhes que apenas Jeová sabia exatamente quando viria o fim deste sistema mundial. (Mateus 24:36) No entanto, Jesus predisse coisas  que ocorreriam na Terra pouco antes de o Reino trazer verdadeira paz e segurança à humanidade. O que ele predisse tem acontecido!

3 Antes de examinarmos as evidências de que estamos vivendo no “final do sistema de coisas”, consideremos brevemente uma guerra que nenhum ser humano poderia observar. Ela ocorreu no domínio espiritual invisível, e seu desfecho nos afeta.

UMA GUERRA NO CÉU

4, 5. (a) O que ocorreu no céu logo após Jesus ter sido entronizado como Rei? (b) De acordo com Apocalipse 12:12, o que resultaria da guerra no céu?

4 O capítulo anterior deste livro explicou que Jesus Cristo se tornou Rei, no céu, no ano de 1914. (Leia Daniel 7:13, 14.) Assim que recebeu o poder do Reino, Jesus agiu. “Irrompeu uma guerra no céu”, diz a Bíblia. “Miguel [outro nome de Jesus] e os seus anjos batalharam contra o dragão [Satanás, o Diabo], e o dragão e os seus anjos batalharam.” * Satanás e seus anjos maus, os demônios, perderam a guerra e foram expulsos do céu para a Terra. Os fiéis filhos espirituais de Deus se alegraram com a expulsão de Satanás e seus demônios. Os humanos, porém, não teriam essa alegria. Em vez disso, a Bíblia predisse: “Ai da terra . . . porque o Diabo desceu a vocês com grande ira, pois sabe que lhe resta pouco tempo.” — Apocalipse 12:7, 9, 12.

5 Note o que resultaria da guerra no céu. Na sua ira, Satanás provocaria aflições, ou dificuldades, aos habitantes da Terra. Como veremos, estamos vivendo agora nesse período de aflições. Mas será relativamente breve — apenas “pouco tempo”. Até mesmo Satanás sabe disso. A Bíblia se refere a esse período como “últimos dias”. (2 Timóteo 3:1)  Como é bom saber que Deus em breve vai livrar a Terra da influência do Diabo! Vejamos algumas das coisas preditas na Bíblia que acontecem nos nossos tempos. Elas provam que estamos vivendo nos últimos dias e que o Reino de Deus em breve trará bênçãos eternas para os que amam a Jeová. Primeiro, examinemos quatro aspectos do sinal que, segundo Jesus, marcaria a época em que vivemos.

PRINCIPAIS ACONTECIMENTOS DOS ÚLTIMOS DIAS

6, 7. De que modo se cumprem hoje as palavras de Jesus a respeito de guerras e da falta de alimentos?

6 “Nação se levantará contra nação e reino contra reino.” (Mateus 24:7) Milhões de pessoas foram mortas em guerras nos últimos cem anos. Um historiador britânico escreveu: “O século 20 foi o mais ‘assassino’ na história registrada. . . . Foi um século de guerras quase ininterruptas, com apenas poucos e curtos períodos sem que houvesse em algum lugar um conflito armado, organizado.” Um relatório do Instituto Worldwatch diz: “O número de vítimas fatais das guerras [no século 20] foi três vezes maior do que o de todas as guerras juntas desde o primeiro século AD até 1899.” Mais de 100 milhões de pessoas morreram em  resultado de guerras desde 1914. Mesmo que saibamos por experiência própria como é triste perder um ente querido na guerra, não podemos nem imaginar a enormidade do sofrimento e da dor multiplicados milhões de vezes.

7 “Haverá falta de alimentos.” (Mateus 24:7) Segundo os pesquisadores, a produção de alimentos aumentou muito nos últimos 30 anos. No entanto, a falta de alimentos continua porque muitos não têm dinheiro para comprá-los ou terras para cultivá-los. Nos países em desenvolvimento, bem mais de 1 bilhão de pessoas tem de viver com uma renda de um dólar, ou menos, por dia. A maioria delas sofre de fome crônica. A Organização Mundial da Saúde avalia que a desnutrição é um dos fatores principais na morte de mais de 5 milhões de crianças por ano.

8, 9. O que indica que as profecias de Jesus a respeito de terremotos e pestilências têm se cumprido?

8 “Haverá grandes terremotos.” (Lucas 21:11) De acordo com o Serviço de Pesquisa Geológica dos EUA, a previsão é que ocorra uma média de 19 grandes terremotos por ano. Eles são fortes o bastante para danificar prédios e rachar o solo. E, em média, todos os anos ocorrem terremotos  suficientemente fortes para causar destruição total de prédios. Os dados disponíveis mostram que terremotos têm causado mais de 2 milhões de mortes desde 1900. Certa fonte declara: “As melhorias tecnológicas reduziram apenas um pouco o número de mortes.”

9 “Haverá . . . pestilências.” (Lucas 21:11) Apesar dos avanços da medicina, antigas e novas doenças afligem a humanidade. Certo relatório diz que 20 doenças bem conhecidas — como a tuberculose, a malária e a cólera — tornaram-se mais comuns em décadas recentes, e certos tipos de doença são cada vez mais difíceis de curar com os remédios disponíveis. De fato, surgiram pelo menos 30 doenças novas. Algumas não têm cura conhecida e são fatais.

CARACTERÍSTICAS DAS PESSOAS NOS ÚLTIMOS DIAS

10. Que características preditas em 2 Timóteo 3:1-5 você observa nas pessoas hoje?

10 Além de prever certos acontecimentos mundiais, a Bíblia predisse também que os últimos dias seriam marcados por uma mudança na sociedade humana. O apóstolo Paulo descreveu como seriam as pessoas em geral. Ele disse: “Nos últimos dias haverá tempos críticos, difíceis  de suportar.” (Leia 2 Timóteo 3:1-5.) Paulo disse que as pessoas

  • só amariam a si mesmas

  • amariam o dinheiro

  • seriam desobedientes aos pais

  • seriam desleais

  • seriam desnaturadas

  • seriam sem autodomínio

  • seriam ferozes

  • amariam os prazeres em vez de a Deus

  • manteriam uma aparência de devoção a Deus, a qual não exerceria nenhum poder nas suas vidas

11. Como o Salmo 92:7 descreve o que acontecerá com os maus?

11 Será que as pessoas em geral são assim onde você mora? Sem dúvida. Em toda a parte há pessoas com características ruins. Isso indica que Deus agirá em breve, pois a Bíblia diz: “Quando os maus brotam como erva, e todos os malfeitores florescem, é para serem aniquilados para sempre.” — Salmo 92:7.

ACONTECIMENTOS POSITIVOS

12, 13. De que modo o “conhecimento verdadeiro” se tornou abundante neste “tempo do fim”?

12 Os últimos dias sem dúvida estão cheios de aflições, exatamente como  a Bíblia predisse. Neste mundo turbulento, porém, há acontecimentos positivos entre os adoradores de Jeová.

13 “O conhecimento verdadeiro se tornará abundante”, predisse o livro bíblico de Daniel. Quando isso aconteceria? Durante “o tempo do fim”. (Daniel 12:4) Especialmente desde 1914, Jeová tem ajudado os que de fato desejam servi-lo a entender cada vez melhor a Bíblia. Eles têm aumentado seu apreço pelas verdades preciosas a respeito do nome e dos propósitos de Deus, do sacrifício de resgate de Jesus Cristo, da condição dos mortos e da ressurreição. Além disso, os adoradores de Jeová têm aprendido a viver de um modo que os beneficia e resulta em honra para Deus. Eles também passaram a entender mais claramente o papel do Reino de Deus e como este vai endireitar as coisas na Terra. Como eles usam esse conhecimento? Essa pergunta nos leva ainda a outra profecia que se cumpre nestes últimos dias.

“Estas boas novas do Reino serão pregadas em toda a terra habitada.” — Mateus 24:14

14. Até que ponto estão sendo pregadas hoje as boas novas do Reino, e quem as está pregando?

14 “Estas boas novas do Reino serão pregadas em toda a terra habitada”, disse Jesus Cristo na sua profecia a respeito do “final do sistema de coisas”. (Leia Mateus 24:3, 14.) As boas novas do Reino — o que é esse Reino, o que ele fará e como podemos receber suas bênçãos — estão sendo pregadas em toda a Terra, em mais de 230 países e territórios, e em centenas de línguas. Milhões de Testemunhas de Jeová pregam zelosamente essas boas novas. Elas procedem de “todas as nações, tribos, povos e línguas”. (Apocalipse 7:9) Dirigem gratuitamente estudos bíblicos em domicílio com milhões de pessoas que desejam saber o que a Bíblia realmente ensina. Que impressionante cumprimento de profecia, em especial levando-se em conta que Jesus predisse que os cristãos verdadeiros seriam “odiados por todos”! — Lucas 21:17.

 O QUE VOCÊ FARÁ?

15. (a) Você acredita que estamos vivendo nos últimos dias? Por quê? (b) O que o “fim” significará para os opositores de Jeová e para os que se submetem ao governo do Reino de Deus?

15 Visto que tantas profecias bíblicas estão se cumprindo hoje, você não concorda que estamos vivendo nos últimos dias? Depois que as boas novas tiverem sido pregadas o suficiente, segundo a decisão de Jeová, o “fim” virá com certeza. (Mateus 24:14) O “fim” se refere ao dia em que Deus acabará com a maldade na Terra. Para destruir todos os que voluntariamente se opõem a ele, Jeová usará Jesus e anjos poderosos. (2 Tessalonicenses 1:6-9) Satanás e seus demônios não mais desencaminharão as nações. Depois disso, o Reino de Deus derramará bênçãos sobre todos os que se submetem ao seu governo justo. — Apocalipse 20:1-3; 21:3-5.

16. O que seria sábio fazer?

16 Visto que o fim do sistema de Satanás se aproxima, cada um deveria se perguntar: ‘O que devo fazer?’ É sábio continuar a aprender sobre Jeová e seus requisitos para nós. (João 17:3) Seja um esforçado estudante da Bíblia. Crie o hábito de associar-se com outros que procuram fazer a vontade de Jeová. (Leia Hebreus 10:24, 25.) Conheça a Jeová por meio do estudo de Sua Palavra, e faça as necessárias mudanças na vida a fim de ter o favor de Deus. — Tiago 4:8.

17. Por que a destruição dos maus pegará a maioria das pessoas de surpresa?

17 Jesus predisse que a maioria das pessoas desprezaria a evidência de que estamos vivendo nos últimos dias. A destruição dos maus virá de modo súbito e inesperado. Como um ladrão de noite, pegará a maioria das pessoas de surpresa. (Leia 1 Tessalonicenses 5:2.) Jesus alertou: “Assim como eram os dias de Noé, assim será a presença do Filho do Homem. Porque naqueles dias antes do dilúvio as  pessoas comiam e bebiam, os homens se casavam e as mulheres eram dadas em casamento, até o dia em que Noé entrou na arca, e não fizeram caso, até que veio o dilúvio e varreu a todos eles; assim será na presença do Filho do Homem.” — Mateus 24:37-39.

18. Que alerta de Jesus devemos levar a sério?

18 Portanto, Jesus disse a seus ouvintes: “Prestem atenção a si mesmos, para que o seu coração nunca fique sobrecarregado com o excesso no comer e no beber e com as ansiedades da vida, e de repente aquele dia os apanhe de surpresa, como uma armadilha. Pois ele virá sobre todos os que moram na face de toda a terra. Portanto, mantenham-se despertos, fazendo todo o tempo súplicas para que consigam escapar de todas essas coisas que têm de ocorrer e consigam ficar em pé [aprovados] diante do Filho do Homem.” (Lucas 21:34-36) É sábio levar a sério as palavras de Jesus. Por quê? Porque aqueles que são aprovados por Jeová Deus e pelo “Filho do Homem”, Jesus Cristo, têm a perspectiva de sobreviver ao fim do sistema de Satanás e viver para sempre no maravilhoso novo mundo tão próximo! — João 3:16; 2 Pedro 3:13.

^ parágrafo 4 Para informações que indicam que Miguel é outro nome de Jesus Cristo, veja no Apêndice o tópico “Quem é o arcanjo Miguel?”.